Vier Caribische pareltjes in één klap met een Holland America Line cruise

Geschreven door Sam Van den Haute alias CheckOutSam - Laatst bijgewerkt op 30 mei, 2024

Zeven dagen lang vaarde ik tussen enkele pareltjes van de noordelijke Caraïben met Holland America Line. Een cruise is dan ook dé manier om deze prachtige eilanden te ontdekken.
Welke eilanden bezocht ik en hoe gebeurt dat eigenlijk met zo’n gigantische schip? Ik vertel er hieronder alles over!

Sam Van den Haute Checkoutsam

Hoi, ik ben Sam, de blogger achter CheckOutSam!


Sam Van den Haute is al tien jaar voltijds wereldreiziger en deed zodoende al heel wat travel en lifestyle inspiratie en expertise op in alle continenten.
Zijn nog niet al je vragen beantwoord na het lezen van deze blog? Of heb je zelf een leuke toevoeging of tip? Laat het weten onderaan in de comments of stuur een mailtje naar Sam@checkoutsam.com en ik help je waar ik kan graag verder!

instagram checkoutsam facebook checkoutsam


caraiben cruise Holland America Line Charlotte Amalie St Thomas

Caraïben met een cruise: zo gaat dat in z’n werk

In dit artikel vertelde ik al alles over mijn eerste ervaring met een zeecruise. Over de tropische plekjes waar we aanmeerden is er echter nog véél meer te vertellen, en dus besloot ik om er een apart artikel over te schrijven.

Tijdens een cruise langs de Caraïben meer je bijna elke dag bij een nieuw eiland aan. Soms zit daar eens een dagje op zee tussen (handig na een jetlag, of om even uit te rusten) – maar vrijwel elke dag ontdek je een nieuwe Caribische parel.

Aanmeren of met de ‘tender’ naar het eiland

De meeste eilanden hebben intussen een uitgebreide haven, waardoor jij als passagier rechtstreeks het schip kunt aflopen. Het enige wat je moet doen is je pasje even scannen en vervolgens ben je zo vrij als een vogel!

Als er geen haven is (dat is meestal het geval bij wat kleinere eilanden), dan zul je eerst op een kleinere boot opstappen die je vervolgens aan land brengt. Beeld je daar geen rubberbootjes bij in – want deze zogenaamde ‘tenders’ zijn nog steeds redelijk grote boten. Maar omdat ze minder groot zijn, kunnen ze dichter bij land gaan en ondervinden ze geen problemen tijdens het aanmeren.

De terugkomst gebeurt op dezelfde manier. Je scant je pasje om aan te tonen dat je wel degelijk op dit schip behoort (en zo weet de cruisemaatschappij ook dat iedereen terug aan boord is), vervolgens word je aan een kleine veiligheidscontrole onderwerpen et voila… Je bent terug aan boord!

holland america line caribische cruise

Bij bijna alle eilanden konden we gewoon aanmeren en rechtstreeks het land oplopen!

Welke eilanden bezocht ik?

Iedere cruise is anders. Sommigen duren 7 dagen, anderen varen maar liefst 90 dagen lang de wereld rond. Ikzelf koos een vaarroute langsheen de noordelijke eilanden van de Caraïben. Vier pareltjes, maar toch allemaal heel verschillend. Ik vertel je er graag wat meer over:

Grand Turk, Turks and Caicos

Welkom in de Caraïben! De eerste bestemming was meteen een klepper van formaat. Wát een prachtige kleur water vind je hier, zeg! Grand Turk is één van de 8 bewoonde eilanden van de Turks en Caicos (in totaal zijn er 40). Het is piepklein en veel interessante bezienswaardigheden zijn er eigenlijk niet, maar een uitstapje naar de vuurtoren of een kennismaking met enkele van de vrij rondlopende ezels is zeker wel een goed idee.

Verder zijn er héél veel prachtige stranden op dit eiland te vinden en één van de mooiste ligt zelfs op wandelafstand van de haven waar je aanmeert.

grand turk turks en caicos

Kijk eens hoe mooi de stranden hier zijn!

sam grand turk holland america line

Sam, ik, in het heldere water van Grand Turk.

San Juan, Puerto Rico

Puerto Rico is het grootste eiland dat ik aandeed tijdens mijn cruise. Dit eiland behoort tot de Verenigde Staten en hier vaarden we rechtstreeks in de prachtige hoofdstad, San Juan, binnen. De kleurrijke straatjes en de twee statige forten zijn vanaf de zee al bijzonder – maar eens je echt tussen al die historische pracht loopt, zul je gegarandeerd verliefd worden op dit eiland.

Zoals altijd zijn er heel veel excursies mogelijk, maar ik plande een bezoek aan het San Cristóbal fort en het iets verderop gelegen El Yunque regenwoud. Hoewel dit statige kasteel heel interessant was, vond ik het regenwoud te ver van San Juan gelegen. Eens we ter plekke waren, was er niet veel tijd meer over om het woud ook echt te ontdekken.
Mijn tip is dan ook om wat dichter in San Juan een excursie te boeken, of gewoon op eigen houtje door de prachtige straatjes hier te wandelen.

Oh! En vergeet ook niet om hier een fruitige Pina Colada uit te proberen. Naar ’t schijnt zijn ze hier uitgevonden…

san juan puerto rico centro historico

De kleurrijke straatjes van San Juan.

San Felipe del Morro fort San Juan

Het San Felipe del Morro fort in San Juan.

Charlotte Amalie, St. Thomas

Verschillende passagiers vertelden mij al erg mooie dingen over St. Thomas, één van de Amerikaanse Maagdeneilanden. En ja hoor… ze hadden absoluut gelijk!

Wat een prachtige plek is dit eiland, zeg. Het is behoorlijk groot, waardoor er ook veel te zien is. Mij konden vooral de uitzichtpunten bekoren.
Ik nam de Skyride kabeltram naar Paradise Point voor een adembenemend panorama over de haven en de groene natuur errond, en vervolgens boekte ik nog een excursie die me ook de oostelijke kant van het eiland (met nóg mooiere uitzichtpunten!) liet ontdekken. Naast viewpoints vind je hier trouwens ook tal van mooie stranden. Zo werd Magen’s Bay Beach zelfs al uitgeroepen tot één van de allermooiste stranden ter wereld.

banana daiqiri St Thomas

In St. Thomas moet je zeker een banana daiqiri uitproberen!

uitzichten St Thomas amerikaanse maagdeneilanden

Overal krijg je fenomenale uitzichten op dit eiland. Wauw!

Half Moon Cay, Bahamas

Mijn cruise eindigde ik op een privaat eiland. Holland America Line kocht dit eiland voor zes miljoen dollar aan en heeft intussen nog maar eens 65 miljoen extra geïnvesteerd om het zo mooi en praktisch te maken als het nu is. Ongeveer 10% van het eiland wordt gebruikt voor de toeristen en het overige deel behoort exclusief aan Moeder Natuur toe.

Naast een hagelwit strand van verschillende kilometers lang, vind je hier ook tal van bars, alle comfort vanop het schip en uiteraard wordt er ook hier een lekkere lunch (BBQ!) voor jou klaargemaakt.

Verder zijn er tal van interessante excursies die je op het eiland kan regelen. Wat dacht je bijvoorbeeld van zwemmen met pijlstaartroggen, kanoën tussen de mangroven of met een paard in de Caribische oceaan zwemmen?

Half Moon Cay Bahamas Holland America Line

De Nieuw Amsterdam (ons schip) gezien vanaf Half Moon Cay.

Half Moon Cay Bahamas

Kijk toch eens naar het kleur van de oceaan en dat parelwitte zand!

Hoe lang ben je aan wal op deze eilanden?

Meestal ben je aangemeerd voor ongeveer een halve dag, maar de exacte duur wordt bepaald door de grootte van het eiland of wat er allemaal te doen is. Bij cruises die wat langer duren, zul je soms zelfs voor één nacht aanmeren.

Is dat genoeg tijd?

Ja, alhoewel ik initieel dacht van niet.

De eilandjes die wij bezochten waren niet héél groot en dus was het altijd vrij eenvoudig om ze van kop tot teen te verkennen.  Ik deed trouwens op ieder eiland ook een shore excursion. Maar toch had ik zelfs daarna nog steeds voldoende tijd om ook even te relaxen of zelf op verkenning te gaan.

Ik zou in ieder geval aanraden om soms ook wat tijd voor jezelf te nemen. Soms is het namelijk best pittig om iédéré dag aan een excursie deel te nemen. Een dagje strandhangen kan ook leuk zijn. Toch?

En heb je ter plekke spijt gekregen dat je geen tour boekte? Niet getreurd! Aan wal zijn er altijd wel enkele bedrijven die je nog een last-minute tour kunnen aanbieden.

voldoende tijd cruise haven caribbean

Echt gehaast was ik duidelijk niet 😉 …

Wat is daar ter plekke te beleven?

Zoals je hierboven al kon lezen, heb je altijd zelf de keuze wat je op de eilanden doet. Ofwel ontdek je het op eigen houtje, ofwel boek je een excursie.

Afhankelijk van de grootte van het eiland, zal er ook meer of minder te doen zijn. Sowieso mag je er zeker van zijn dat er mooie stranden te vinden zijn. Je bent natuurlijk wel in de Caraïben!

Meestal worden er ook tours georganiseerd die je langs (enkele van) de higlights van de eilanden brengen, maar even goed andere excursies zoals snorkeltours, whale watching, kanotochten enz.

Hoe verloopt zo’n ‘shore excursion’?

Nadat je de excursie hebt geboekt, zul je informatie krijgen over het verloop van de tour. Je zult op een vastgelegd moment (meestal in de haven) ergens met jouw tour organisator afspreken en eens iedere deelnemer van diezelfde tour werd geregistreerd, ga je op pad. Zo simpel is dat!

Op voorhand weet je natuurlijk ook al hoe lang de tour zal duren. Meestal heb je na je tour nog meer dan voldoende tijd om op eigen houtje op verkenning te gaan. Om de boot te missen, moet je eigenlijk echt al flink je best doen!

Bij Holland America Line hadden we trouwens een handige smartphone app (‘Navigator App’), waarop we al deze gegevens nog eens konden checken en waar we al deze shore excursions ook rechtstreeks konden boeken.

shore excursion Holland America Line

Tijdens een ‘shore excursion’ zie je lokale bezienswaardigheden en ontmoet je locals!

Natuurlijk zijn de eilanden die je bezoekt maar een deeltje van de ervaring! Tijdens een cruise speelt er zich namelijk ook heel wat af op de boot zelf. Benieuwd geworden hoe ik mijn eerste ‘Caribbean cruise’ beleefde en welke vragen je aan jezelf moet stellen als ook jij voor een eerste keer gaat cruisen? Lees dan zeker ook hier mijn vervolgartikel.

 

Over de auteur


Sam Van den Haute reist al meer dan tien jaar lang de wereld rond. In deze reisgids / blog geeft hij waardevolle tips uit eigen ervaring om jou perfect voor te bereiden en inspireren op een prachtige reis. Dit doet hij vooral op eigen houtje, maar ook tientallen reisorganisaties, toeristische diensten en andere reisprofessionals vertrouw(d)en hem als een ware ‘travel guru’. Sam kan namelijk uit tien jaar ervaring putten als voltijds wereldreiziger, waarbij hij ondertussen alle continenten uitvoerig bezocht.

Sams tips voor reizigers werden tijdens het korte bestaan van deze blog al gedeeld op talrijke kanalen, waaronder Radio 2, NPO 3FM (Nederland), Metro, De Standaard (bijlage Media Planet), Steps, Goodbye reismagazine en heel wat andere platformen.

Omdat Sam tijdens Covid-19 zijn expertise over reizen natuurlijk niet meer kon delen, legde hij zich ook toe op product reviews en lijstjes met cadeau ideeën. Net zoals hij gedetailleerd op onderzoek gaat tijdens het reizen, voert hij sinds 2019 uitvoerig onderzoek uit om tot een waardevolle en eerlijke review of een lijstje vol originele geschenken te komen. Check Out Sam is intussen dan ook uitgegroeid tot een heus beoordelingsplatform dat gewaardeerd wordt door websites en magazines zoals Gezond.be of Computable.
 

Handige sites om je reis te plannen

Ben je een reisje aan het plannen? Dit zijn websites die ik zelf gebruik en sterk aanraad voor een zorgeloze vakantie:

✈️ Vluchten:
De beste deals vind ik altijd op Skyscanner doordat je eenvoudig op de goedkoopste maand kan filteren.

🛏️ Overnachtingen:
Het grootste aanbod hotels vind je op Booking.com. Door hun Genius korting kun je hoge kortingen krijgen!

🚗 Huurauto's:
Bij Sunny Cars of Tui Cars trek je op pad met een volledig verzekerde wagen met fantastische Nederlandse customer service. De goedkoopste autohuur vind ik altijd bij Discover Cars of Easy Terra.

👌 Reisverzekering:
Voor korte reizen is Safety Wing de meest volledige én goedkoopste reisverzekering. Wil je een jaarlijkse verzekering? Dan raad ik Allianz Assistance aan.

🅿️ Parking aan de luchthaven:
Wil je je wagen goedkoop maar veilig achterlaten bij de luchthaven? Vergelijk prijzen via Parkos en ParkCare.

🎫 Tours en excursies:
De excursies, tickets en rondleidingen van GetYourGuide zijn altijd van hoge kwaliteit, er is een groot aanbod en je mag altijd gratis annuleren tot 24 uur op voorhand.

Wil je graag meer tips om je reis zelf te plannen? Bekijk dan ook de pagina 'Hoe plan ik mijn reizen?'. Op deze pagina vertel ik iets uitgebreider over de websites en organisaties waar ik graag mee samenwerk om zo de beste deals te vinden.


Vond je dit een goed artikel? Geef je het dan 5 sterren? Bedankt!

Laat een bericht achter

Je e-mailadres zal niet getoond worden. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

U kunt deze HTML trefwoorden en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>