2 juni, 2020

Citytrip Riga

Vanuit Vilnius reis ik door naar de hoofdstad van Letland; Riga. Met de Ecolines bus doe ik er iets langer over dan drie uur. We rijden door prachtige, besneeuwde landschappen en komen rond 13:30u aan in Riga. Mijn eerste indruk? Een pak groter dan Vilnius, vriendelijkere mensen en veel gezelliger... Ik denk dat Riga leuk wordt!

Reisorganisaties met gratis annulatie tijdens Covid-19

Ben je bang om een reis te boeken tijdens de Corona pandemie? Dat versta ik, maar dat is helemaal niet nodig. Er zijn immers heel wat van reisorganisaties en -bedrijven die ervoor zorgen dat je geen geld verliest als je op vakantie gaat tijdens Covid-19!

Klik hier voor een overzicht van de reisorganisaties met hun annulatie- en terugbetalingsvoorwaarden.

[widgets_on_pages id=”ADTOP”]

Een van de vele kerstmarktjes in Riga tijdens de winter van 2016.

Een van de vele kerstmarktjes in Riga tijdens de winter van 2016.

Citytrip naar Riga

Riga is de grootste hoofdstad van de Baltische staten (Litouwen, Letland, Estland) en dat valt meteen op! Ik kan natuurlijk (nog) niet spreken voor Tallinn, maar in vergelijking met Vilnius is de stad alvast een pak groter!
Qua omvang zou ik het kunnen vergelijken met Gent.
Volgens mij is een korte citytrip naar Riga een goed idee als je van een goedkope, mooie bestemming houdt en wisselvallig weer geen spelbreker vindt.

Het knusse stadje heeft heel wat verschillende buurten, maar de populairste onder toeristen blijft het oude stadscentrum. Met recht en rede, want het is echt ongelooflijk schattig en leuk om door deze straatjes te schuifelen. Omdat kerstmis nog maar twintig dagen weg is zijn er trouwens kerstmarktjes op ieder pleintje of marktje. Gezelligheid maal duizend!

Het hart van Riga heeft prachtige kerkjes, kleurrijke gebouwen, vreemde constructies, gezellige restaurantjes en bars en heel wat pleintjes!
De mooiste kerk hier is de Sint Pieterskerk. Met een gigantisch, appelblauwzeegroen dak torent deze structuur uit boven de rest van de oude stad en -gelukkig!- kan je er ook naar boven klimmen. De ingang is niet goedkoop (€9 – Héél duur voor Riga, want de stad is echt spotgoedkoop!) maar het uitzicht is overweldigend.

Nadat ik mijn ticket kocht ging ik naar het tweede verdiep om daar te lift te nemen. Een grappig dametje zat in de lift met een klein vuurtje voor haar, terwijl ze een spelletje op haar Ipad zat te spelen.
Zonder opkijken drukte ze op de knopjes en een minuutje later kwam ik met een harde schok op het platform.

Prachtig!

Je ziet de rode en zwarte daken van de stad, de vele kerkjes en je kan je ogen ver buiten het oude centrum laten glijden. Het is winter, dus dat betekent dat het hier nogal fris is… Na eventjes heb je de bezienswaardigheden van Riga vanuit de lucht wel gezien en ga je -een beetje verkleumd- terug de lift in, waar het vrouwtje nog steeds keurig haar vreemde job uitoefent.

Het uitzicht van de Sint-Pieterskerk van Riga. Leuk maar... Frisjes!

Het uitzicht van de Sint-Pieterskerk van Riga. Leuk maar… Frisjes!

Riga is knus!

Er zijn heel wat bezienswaardigheden en monumenten verspreid over de oude stad. Volgens mij is het dan ook gewoon een goed idee om een beetje rond te lopen en rond te kijken.

Voor de kattenliefhebbers onder ons is het ‘kattenhuis’ (cat house) misschien wel leuk om even te bezichtigen. Verwacht niet te veel… Het is gewoon een gebouw met op het dak een grote, koperen kat.
Het verhaal erachter is wel amusant… De eigenaar van het gebouw werd een beetje gepest door de toenmalige gilden van de stad en mocht zich niet bij hen aansluiten. Om hen een beetje belachelijk te maken plaatste hij dan maar een kat op zijn dak, met het achterwerk keurig naar de gilden gericht.
De mannen van alle gildes vonden dit niet zo prettig en stemden uiteindelijk toe dat de man toch bij de gilde kwam. Op voorwaarde dat de kat haar achterwerk in de tegenovergestelde richting zou tentoonstellen. En zo geschiedde… Het cat house!

Vlakbij de Sint Pieterskerk -niet zo ver van het kattenhuis- vind je ook het ‘House of blackheads‘, twee mooie gebouwen die een beetje de trots van Riga zijn.

Wanneer je de oude stad hebt gezien, kan je je een weg banen door de gezellige steegjes en kom je vast en zeker uit op het vrijheidsmonument. Een hoge pilaar die naast een van de mooiste parkjes in Riga staat. Als je geluk hebt zijn er ook enkele Letse wachters aanwezig die een kleine militaire robotdans voor jou opvoeren.

Het 'Cat house' heeft een grappig verhaal, terwijl de Sint-Pieterskerk overal boven uit torent!

Het ‘Cat house’ heeft een grappig verhaal, terwijl de Sint-Pieterskerk overal boven uit torent!

Buiten het oude centrum

Het meeste is te zien in het oude centrum, maar uiteraard zijn daarbuiten ook enkele aangename attracties te bezichtigen.

Als je vanuit het vrijheidsmonument gewoon rechtdoor blijft lopen, dan kom je al snel uit bij de orthodoxe kerk van Riga, met zijn gigantische gouden koepel. ‘s Avonds of ‘s nachts lijkt het gebouw niet bepaald interessant, maar overdag is het een meesterwerk!
Voor het beste uitzicht over deze prachtige kerk -en de rest van Riga- kan je trouwens ook een cocktail gaan drinken in de Skybar van het Radisson blu hotel.
Voor Riga zijn de cocktails best prijzig, maar naar West-Europese normen zijn de prijzen normaal. Je hoeft natuurlijk geen cocktail te drinken… Biertjes en colaatjes zijn er ook en die kosten helemaal niet zo veel.
Vanuit het 26ste verdiep krijg je niet zo’n mooi uitzicht als dat vanuit de Sint-Pieterskerk, maar het is zeker niet ongezellig om bij te kletsen terwijl je over de mooie stad uittorent!

Het ‘Art Nouveau District’ is een andere publiekslieveling. Heel wat mooie gebouwen in art nouveau stijl, waar gezichten, lichamen en allerlei prachtige versieringen de gevels van deze statige huizen versieren. Probeer deze buurt ‘s avonds ook eens te verkennen. Heel wat gebouwen zijn mooi opgelicht waardoor de architecturale kenmerken nog meer in de spotlights worden gezet. Letterlijk dan.

Zoals je misschien wel weet, heeft Riga ook een -onaangename- tijd onder de Sovjets beleefd. Om daar iets meer over te lezen kan je een bezoek brengen aan het hoekhuis of het corner house, de voormalige residentie van de KGB. Ik moet eerlijk zijn… Bijzonder is het niet. Maar je leert er wel iets van bij en veel tijd hoef je er niet te verspelen, want het is echt een heel kleine museumpje.

Buiten het oude stadscentrum is ook veel te zien! - Het vrijheidsmonument - Het Art Nouveau district - Lets museum voor de kunsten

Buiten het oude stadscentrum is ook veel te zien! – Het vrijheidsmonument – Het Art Nouveau district – Lets museum voor de kunsten

Wandelen en genieten

Riga is, zoals de meeste Baltische steden, heel klein. Als je een beetje doorstapt kan je de stad eenvoudig op één dag zien. Twee dagen is meer dan voldoende voor een citytrip naar Riga. Eigenlijk raad ik gewoon aan om gezellig rond te flaneren en af en toe even uit te rusten in een van de leuke bars of restaurants die Riga rijk is.

Het is er spotgoedkoop, de mensen zijn best vriendelijk, het eten is heel lekker en de unieke bouwstijl rond de stad is erg leuk om te bekijken.

Wandel door de stad, of wandel langs het water. Voor mij was Riga een verborgen pareltje in het noorden!

[widgets_on_pages id=”ADBOTTOM”]

Excursies in Riga

Riga is niet heel groot, maar er valt heel wat te beleven. Ook daarbuiten! Kijk maar eens naar de excursies die van hier worden aangeboden:

» Alle tours en excursies in Riga

 

Citytrip naar Riga

Heb je geen zin om alles zelf te boeken? Bekijk deze aanbiedingen dan eens. Hotel en vliegtuigtickets inbegrepen!

Momenteel zijn er geen aanbiedingen gevonden

Reizen tijdens Corona: reisorganisaties met gratis annulatie

Ben je een beetje nerveus om een reis te boeken door Corona? Het zou zo maar eens kunnen dat er een negatief reisadvies geldt of dat grenzen worden gesloten. Gelukkig zijn er tal van reisorganisaties en -bedrijven die ervoor zorgen dat je geen geld verliest tijdens een vakantie gedurende deze pandemie!

Ik maakte een overzichtje:

Toegangstickets, tours en rondleidingen:

  • GetYourGuide: Toegangstickets voor bezienswaardigheden, attracties, tours en gegidste rondleidingen mag je gratis annuleren en worden volledig terugbetaald tot 24 uur voor aanvang van je uitstapje. (zie hier)
  • Tiqets.com: Ook bij deze verkoper van tickets, tours en gegidste rondleidingen is een uitgebreid annuleringsbeleid beschikbaar: je kan ten allen tijde gratis annuleren tot 24 uur op voorhand waarbij je volledig wordt terugbetaald. Een reden opgeven hoeft niet. (Zie hier)

Huurauto's

  • Car Del Mar: Huurauto's en extra verzekeringen die zijn afgesloten kunnen gratis geannuleerd worden tot 24 uur op voorhand. (zie hier)
  • Sunny Cars: All-in huurauto's (wagens met de meest complete verzekering mogelijk) geven je sowieso al gemoedsrust op reis, maar bij deze verhuurder kan je ook gratis annuleren tot 24 uur op voorhand. Je krijgt hiervoor een voucher terug. Wijzigingen maken aan je boeking zijn ook gratis. (Zie hier)

Parkeren aan luchthaven

  • Parkos: Parkeren bij luchthaven Charleroi of Zaventem (of Eindhoven, Maastricht, Düsseldorf, Keulen, ...) kan ook met volledige terugbetaling bij een annulatie tot 24 uur op voorhand. Ook bij wijzigingen zijn er geen kosten aan verbonden. (Zie hier)

Vliegtickets

  • Brussels Airlines: Bij annulatie krijg je een voucher ter waarde van het aankoopbedrag die je mag inwisselen voor een nieuwe vlucht tot en met 31 januari 2021. Is er geen annulatie maar wil je je vlucht toch wijzigen? Momenteel mag je éénmalig een gratis wijziging maken tot en met 31 januari 2021. (Zie hier)
  • Tui Fly: Deze populaire reisorganisatie en luchtvaartmaatschappij biedt ook enkele Corona gerelateerde services. Bij annulering wordt de volledige reissom terugbetaald met een voucher. Word je reis niet geannuleerd maar wil je liever niet vertrekken? Dan kan je tot en met 31 augustus 2020 je vakantie kosteloos omboeken. (Zie hier)
  • Accommodaties en hotels

    • Booking.com: De bekendste website om hotels en overnachtingen bij te boeken geeft geen geld terug bij annulatie of wijziging. Uit voorzorg boek je dus maar beter een accommodatie waarbij je wel gratis kan annuleren. Dit wordt telkens duidelijk vermeld op de website.
    • Air BNB: Deze populaire website om accommodaties te boeken heeft geen aanpassingen gedaan aan zijn beleid. Er is geen gratis annulatie, maar indien je voldoende op tijd annuleert moet je wel maar een deel van de totaalprijs betalen.
    Vond je dit een goed artikel? Geef je het dan 5 sterren? Bedankt!
     
    In dit artikel staan enkele affiliate links. Wanneer jij iets boekt bij deze reisorganisaties krijg ik een kleine commissie op de boeking. Jij betaalt daarvoor niets extra. Je kan het dus zien als een manier om deze blog te steunen als je er iets aan hebt gehad. Ik gebruik deze reisorganisaties zelf ook, en ik zal alleen reismaatschappijen aanraden die ik zelf ook gebruik.
     

    Volg je mij al op Social Media?


    Hoi, ik ben Sam Van den Haute. Gedurende de laatste 5 jaar reis ik bijna permanent de wereld rond. Het avontuur opzoeken en mooie plekjes bezoeken zijn immers mijn passie. Laat mij ook jou inspireren met geweldige verhalen, prachtige foto's en handige tips van mijn avonturen op reis. Op mijn facebookpagina en instagram account krijg je de laatste updates en mooie foto's om jou te inspireren voor je volgende reis.
    Mijn tips voor reizigers werden tijdens het korte bestaan van deze blog al gedeeld op o.a. Radio 2, NPO 3FM (Nederland), De Standaard (bijlage Media Planet), Steps Magazine, Vakantiesalon Antwerpen en heel wat meer platformen.
    Sluit je aan bij duizenden anderen om de laatste updates te ontvangen!

    Like Checkoutsam op Facebook
     

    Laat een bericht achter

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

    U kunt deze HTML trefwoorden en attributen gebruiken:

    <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

    Check Out Sam

    Check Out Sam

    WIL JE MEER REISTIPS?
    Volg me dan op
    Ik steek heel veel tijd in het schrijven van al deze reisgidsen en tips, dus iedere like is voor mij een teken van appreciatie. Bedankt!