29 november, 2019

Makalali Private Game Reserve: luxueus verblijf in een prachtig wildreservaat

Verstopt tussen de ongerepte wildernis van misschien wel het beroemdste wildreservaat ter wereld, ligt Makalali Private Game Lodge.
Deze luxueuze maar betaalbare accommodatie kan pochen met haar eersteklas safari's en het comfort van een vijfsterrenresort. Na je eerste safari op dit prachtige domein ben je het vast gauw met me eens: je verblijf in de Zuid-Afrikaanse wildernis wordt een sprookje.

Makalali Private Game Lodge leeuwen

Een onvergetelijk verblijf middenin de bush

Eens je door de Makalali Gate bent gereden, is het nog een hobbelig eind tot de receptie, maar daardoor heb je onderweg al meteen de kans om het overvloedige wildlife te spotten.

Daar word je opgewacht door je persoonlijke ranger en hij of zij geeft je alvast een voorsmaakje van wat je later nog te wachten staat. Met een comfortabele open 4×4 word je via een panoramisch pad naar de lodge gebracht.

In tegenstelling tot de meeste andere verblijven in het Kruger National Park, zijn er geen omheiningen die je van de dieren scheiden. Hier zit je immers echt middenin de Afrikaanse bush.
De open lounge met comfortabele zitbanken, geeft een fenomenaal uitzicht over de vlakte net voor de accommodatie en ook de infinity pool zorgt voor sprookjesachtige blikvelden.

Terwijl je incheckt, wordt je bagage alvast naar je kamer gebracht zodat je alleen nog maar hoeft te genieten.

Vanuit je kamer –hoe kan het ook anders– krijg je natuurlijk ook een overzicht op de weidse natuur. Terwijl je vanuit je comfortabele kingsize bed naar beestjes zit te gluren, blaast de airco heerlijke verkoeling naar je toe. Als je zin hebt kan je ook meteen onder de douche springen vanwaar je uiteraard onbelemmerd kan genieten van de bush.

Makalali Private Game Lodge zorgt voor een onvergetelijke ervaring, waardoor ik het ook meteen katapulteer tot één van de beste lodges in het Kruger National Park.

Makalali Private Game Lodge uitzicht

Vanuit mijn kamer kon ik ongestoord naar deze familie bavianen gluren.

uitzicht makalali game lodge

Doe je gordijnen niet te vroeg toe, want vanuit je kamer kan je ook al heel wat dieren spotten!

De beste safari’s tijdens mijn verblijf in het Kruger National Park

Zeven nachten lang trok ik als een bezetene rond door het Kruger National Park, op zoek naar het prachtige wildlife dat deze regio rijk is. Tijdens deze drukke week deed ik maar liefst elf safari’s in verschillende lodges en telkens met heel wat andere rangers.

Achteraf bekeken, ben ik er wel van overtuigd dat mijn safari’s in het Makalali Game Reserve zonder twijfel de beste waren.

Dat komt enerzijds door de enorme diversiteit van dit domein en anderzijds door de professionele rangers en spotters.

safari Krugerpark Makalali Game Reserve

Tijdens iedere safaritocht word je verwend met lekkers en een drankje.

jachtluipaarden Krugerpark safari

Zonder twijfel het hoogtepunt van al mijn safari’s door het Krugerpark: een ontmoeting met deze prachtige jachtluipaarden!

Uitstekend teamwork tussen spotter en ranger

Bij elke overnachting in de Makalali Lodge, mag je twee keer op safari. Er is één afternoon safari en één morning safari.

Bij deze lodge in het Krugerpark, word je tijdens je zoektocht naar wilde dieren altijd bijgestaan door zowel een spotter als een ranger.

Een spotter is iemand die als de beste dieren kan bespeuren. Hij of zij neemt plaats op een stoeltje op de motorkap en houdt van hieruit de omgeving goed in de gaten. Onze spotter, Richard, tuurde met zijn haviksogen de prachtige omgeving rond en kon zo tal van dieren ontdekken die wij onmogelijk konden zien. Bovendien is hij ook een getalenteerd sporenzoeker en kan hij aan de hand van de versheid van uitwerpselen vertellen waar een dier zich ongeveer bevindt.

Een paar keer verliet Richard zelfs zijn zitje om geluidloos door de bush te sluipen op zoek naar enkele zeldzame beestjes. Soms bleef de man wel een half uur weg, maar dat leek de ranger die de wagen bestuurde niet te deren.

We werden dan ook mooi beloond voor ons geduldig wachten want al tijdens onze eerste avondsafari kregen we drie prachtige jachtluipaarden te zien.

De ranger is ook uitgerust met een paar haarscherpe ogen, maar neemt tijdens de rit ook de tijd om bepaalde speurtechnieken uit te leggen of je vragen te beantwoorden.
Rams, onze ranger, is duidelijk een expert in zijn vak. In minder dan vijftien minuten navigeerde hij ons door de krassende en krakende takken van de dichtbegroeide savanne, vlakbij een troep leeuwen van wel vijftien katten sterk.

Tijdens de twee safari’s, konden we door zijn know-how ook giraffen, gnoes, jakhalzen, nijlpaarden, krokodillen, zebra’s en nog veel meer Afrikaanse beestjes van dichtbij begroeten.

Rams schuwde hobbelige paden en off-road rijden duidelijk niet! Maar daardoor kregen we ook de meest magische ervaring mogelijk tijdens een safari in het Krugerpark.

Soms kwamen we zo dichtbij, dat de passagiers (mezelf incluis!) een beetje nerveus werden. Gelukkig werden we gerustgesteld en vertelden Rams en Richard ons dat de dieren auto’s eigenlijk als objecten zien. Zo lang je niet gaat rechtstaan en niet te veel lawaai maakt, ben je dus perfect veilig.

Rams Richard Makalali Game Reserve

Rams en Richard, onze gidsen tijdens ons verblijf. Zonder hen was onze reis niet half zo fantastisch!

Safari Krugerpark lodges

Magisch!

jakhalzen nachtsafari Kruger

Tijdens onze avondsafari zagen we nog meer zeldzame dieren. Jakhalzen!

Divers in landschappen en dieren

Het Makalali Private Game Reserve is maar liefst 26.000 hectare groot. Tegenover het volledige Kruger Park (twee miljoen hectare) is dat mischien peanuts, maar de diversiteit van dit domein zorgt voor een overvloed aan wilde dieren in alle soorten en maten.

Dichtbegroeide en knisperende bossen maken plaats voor fluisterende grasvlaktes die op hun beurt weer worden overgenomen door moerassige rivierbeddingen waar nijlpaarden en krokodillen de plak zwaaien. Tijdens mijn rondreis door Zuid-Afrika zag ik nergens anders zo’n gevarieerd gebied op zo’n ‘kleine’ oppervlakte.

landschap Makalali Game Reserve

Open vlaktes, bergachtige gebieden, moeraslandschappen of beboste gebieden. Je hebt hier alles!

nijlpaarden krugerpark safari Zuid-Afrika

Je vindt hier zelfs nijlpaarden!

Prachtig privaat domein zonder afsluitingen

Het meest fantastische aan een verblijf in het Makalali Private Game Reserve, is misschien wel dat je hier middenin de bush verblijft. Dat is bij de meeste lodges in het Krugerpark wel het geval, maar het grote verschilpunt is dat je hier geen omheiningen aantreft. De dieren zitten echt altijd vlakbij.
Terwijl je van je kamer naar de lounge of ontbijttafel loopt, krijg je al meteen enkele wrattenzwijnen, gazelles, bavianen of andere harige bezoekers in het vizier. Het is trouwens goed mogelijk dat enkele aapjes ’s morgens ook willen aanschuiven aan het ontbijtbuffet.

Gelukkig zijn er altijd wel enkele medewerkers met snelle reflexen, zodat de beestje toch op afstand blijven wanneer ze net iets te zelfverzekerd worden.

Krugerpark lodges Makalali Game Reserve

In de lounge kan je heerlijk relaxen, maar tegelijkertijd behoud je wel een open zicht over de omgeving.

Makalali Main Lodge

De receptie van de Makalali Main Lodge.

Veiligheid boven alles

Je zou denken dat het ontbreken van een omheining je een onveilig gevoel geeft, maar dat is zeker niet het geval. Er staan altijd werknemers paraat om mogelijke indringers af te schrikken.

Wanneer je ’s avonds of ’s nachts naar je kamer (of naar de lounge) stapt, dan word je altijd vergezeld door één van de bewakers. Je kan ook altijd naar de 24 uursreceptie bellen zodat je veilig op je eindbestemming geraakt.

Vooral ’s avonds is dat belangrijk, want in de omgeving zitten natuurljk ook roofdieren! Word maar niet te bang, want in het twintigjarige bestaan van Makalali Game Lodge is er nog geen enkel ongeluk gebeurd.

leeuw makalali private game reserve

Leeuwen en andere roofdieren lopen ook rond op dit domein. Veiligheid is dus belangrijk!

Accommodaties in alle prijsklassen

Zelf verbleef ik in de Main Lodge, maar op het Makalali domein zijn er nog meer overnachtingsmogelijkheden.
Het is reeds mogelijk om hier te verblijven vanaf +/- €200 per nacht. Dat is echt geen geld voor de luxe die je hier krijgt!
Voor dit bedrag logeer je één nacht in een prachtige kamer (tot twee volwassenen), ga je twee keer op safari, smul je van een heerlijk ontbijt en een uitstekend diner. Als je twee nachten blijft, dan is ook de lunch inclusief.

Het enige wat je nog zelf moet betalen, zijn de drankjes. En vergeet natuurlijk ook niet om een fooi te geven aan je ranger en spotter!

krugerpark lodges makalali

Tijdens mijn verblijf in het Krugerpark, was de Makalali Lodge zonder twijfel één van mijn favorieten.

badkamer makalali game reserve

Iedere accommodatie heeft een comfortabele badkamer met uitzicht op de savanne.

Zwembad vlak naast de dieren

Vlak naast de comfortabele lounge, waar je zelfs een hoekje hebt met honderden boeken indien je je ooit zou vervelen -wat ik betwijfel-, vind je het openluchtzwembad.
De prachtige infinity pool ligt vlak voor een waterhole (een drinkvijver voor de dieren), waardoor je hier altijd wel enkele beestjes kan spotten. Ik zag bavianen, impala’s, koedoes en zelfs enkele wrattenzwijnen die een bad namen. Als je nog meer geluk hebt, dan kan je hier zelfs olifanten of giraffen spotten!

Als je geen zin hebt om te zwemmen, dan kan je hier ook gewoon een ligstoel inpalmen en genieten van het uitzicht. Wat is het leven mooi in Makalali!

zwembad Makalali Private Game Lodge

Vanuit het zwembad krijg je een ongestoord uitzicht over de beestjes van het Makalali domein.

infinity pool makalali

Een lodge met een zwembad is zeker geen slecht idee, hier in de Afrikaanse bush!

Dromgerige uitzichten, waar je ook bent

Met een zwembad met uitzicht op de dieren, panoramische ramen in je kamer en een gigantisch uitkijkplatform worden je kijkers hier goed verwend. Van werkelijk overal in deze lodge kan je de prachtige Afrikaanse savanne en al het wildlife rustig gadeslaan.

Zelfs vanuit je schuimende bad heb je de mogelijkheid om beestjes te spotten. Als je een nog specialere ervaring wil, dan kan ik de buitendouche (met uitzicht, uiteraard!) in ieder geval ook aanbevelen.

wrattenzwijn Krugerpark

Dit wrattenzijn zat urenlang af te koelen in de drinkpoel net voor het zwembad.

uitkijkplatform Makalali Private Game Lodge

In deze lodge kan je altijd gezellig een drankje doen met een prachtig uitzicht.

Non-stop eten

In Makalali Private Game Lodge worden echt al je zintuigen in de watten gelegd. Ook je smaakpapillen worden geprikkeld.

Rond 5 à 5:30u begint je eerste safari. Een half uurtje vroeger kan je jezelf al oppeppen met wat koffie en thee of alvast smullen van enkele zoete gebakjes.
Tijdens de safari is het ook altijd mogelijk om een flesje water te krijgen.
Als je maag toch begint te grommen (weet je zeker dat het geen leeuw was?), dan kan je die honger stillen tijdens een korte pauze. Terwijl je even de benen strekt, wordt er thee, (warme) chocomelk en koffie voorzien, maar ook lekkere koekjes en gebak.

’s Morgens mag je aanschuiven aan een uitgebreid ontbijtbuffet. Toast, koud beleg, smeerbaar lekkers, fruit, bacon, roerei of zelfs een omelet die ter plekke voor jou wordt klaargemaakt; je kan je dag niet beter beginnen!

Tijdens de middag krijg je een smakelijk lunchbuffet voorgeschoteld.

’s Avonds wordt er voor nog meer afwisseling gezorgd.
Je mag je duimen en vingers aflikken bij een heel uitgebreid buffet. Naast groentjes, pasta, aardappelen en meer lekkers, staan er ook telkens enkele koks die twee soorten vlees voor je bakken. Probeer zeker struisvogel als dat op het menu staat. Het is echt overheerlijk!

Natuurlijk zijn er ook telkens desserts waar je van kan proeven.

Soms wordt het avondeten ook opgediend in de ‘boma’; een cirkelvormige open ruimte rond het knetterende kampvuur. 

Makalali wildreservaat lunch

Lunch met uitzicht op de beestjes en de bush. Tof, he?!

avondeten Private Game Lodge Makalali

En het avondeten is ook altijd erg verzorgd!

Een typische dag in Makalali Private Game Lodge

Je zit tijdens je verblijf in Makalali Private Game Lodge niet stil!
Dit is hoe een typische dag er ongeveer uitziet:

  • 05:00u: Afhankelijk van het seizoen, word je al lekker vroeg wakker gebeld.
  • 05:15u: Thee, koffie en gebak staan voor iedereen klaar in de lounge. Met een beetje geluk zie je al meteen enkele aapjes, wrattenzwijnen en impala’s vanaf het uitkijkplatform.
  • 05:30u: De ochtendsafari begint! Probeer tijdig in jouw voertuig te zitten, want je wil natuurlijk wel de beste plek hebben. Ik raad aan om vooraan of helemaal achteraan te zitten.
  • 09:00u: Rond dit uur ben je terug in de lodge en mag je ook meteen aanschuiven aan het ontbijtbuffet.
  • 13:00u: Je mag terug smullen! De lunch wordt geserveerd.
  • 15:30u: De avondsafari begint binnen een half uurtje. Ga gezellig socializen in de lounge met een kopje koffie of thee en met koekjes en gebak.
  • 16:00u: De avondsafari begint. Vergeet je camera niet, want een Afrikaanse zonsondergang is betoverend mooi!
  • 19:00u: Je bent terug in de lodge en mag ook meteen aanschuiven voor het avondeten. Als je liever eerst even relaxed, heb je daar ook nog de tijd voor.

Afhankelijk van hoe lang je blijft, wordt er verwacht dat je ten laatste om 10:30u uitcheckt.

gieren makalali

Kijk tijdens je safari’s niet alleen naar de grond. In de bomen zit ook veel moois!

Self-drive of toch een private lodge?

Makalali Private Game Lodge ligt in een privaat domein, waardoor je het niet zelf kan verkennen met de wagen. Je bent dus op ieder moment aangewezen op een gegidste safari (twee per dag).

Een self-drive kan je hier met andere woorden niet organiseren. Dat kan eigenlijk alleen in het openbare deel van het Kruger National Park. Daar mag je op aangelegde wegen en zo lang als je zelf wil rondrijden. In het openbare deel zijn er verschillende ‘resting camps’; eenvoudige en omheinde accommodaties waar je kan overnachten.

Het voordeel aan een privaat bezoek op het domein van Makalali, is dat je altijd wordt bijgestaan door zowel een ranger als een spotter. Daardoor wordt de kans om (zeldzame) dieren te zien veel groter. Zij hebben een getraind oog en zijn ook erg goed in sporen zoeken.

Omdat dit een privaat wildreservaat is, mogen de auto’s ook off-road rijden.
Hierdoor kan je veel dichter bij de dieren komen en zo krijg je ook mooiere landschappen te zien.
Ten slotte kan je hier ook deelnemen aan erg vroege en late safari’s, waardoor de kans op het zien van speciale beestjes weer toeneemt.
In het openbare deel van het Kruger moet je rekening houden met bepaalde openingsuren van zowel de gates als de resting camps, waardoor je iets minder vrij bent.

Zelf raad ik aan om een combinatie van beiden te doen.
Eén of twee dagen zelf rondrijden in het Kruger is echt een must. Vooral in het begin is het heel leuk om de adrenaline te voelen als je een olifant kan spotten of een girafennek tussen al die bomen kan onderscheiden. Na een poosje begint zo’n self-drive echter heel vermoeiend te worden. Je moet immers de hele tijd zelf op zoek naar dieren én tegelijkertijd ook je ogen op de baan houden.

Natuurlijk word je tijdens een private safari ook op andere vlakken in de watten gelegd. Zo wordt er voor jou gekookt, heb je vaak een prachtige accommodatie (met verfrissend zwembad!) en kan je altijd verhalen delen met andere enthousiaste reizigers.

giraf Makalali Game reserve

Waar je ook voor kiest: je verblijf in het Krugerpark wordt ongetwijfeld onvergetelijk!

Dit artikel kwam er in samenwerking met Makalali Private Game Lodge, maar alle meningen, foto’s en verhalen zijn natuurlijk gewoon van mezelf.

In dit artikel staan enkele affiliate links. Wanneer jij iets boekt bij deze reisorganisaties krijg ik een kleine commissie op de boeking. Jij betaalt daarvoor niets extra. Je kan het dus zien als een manier om deze blog te steunen als je er iets aan hebt gehad. Ik gebruik deze reisorganisaties zelf ook, en ik zal alleen reismaatschappijen aanraden die ik zelf ook gebruik.
 

Volg je mij al op Social Media?


Hoi, ik ben Sam Van den Haute. Gedurende de laatste 5 jaar reis ik bijna permanent de wereld rond. Het avontuur opzoeken en mooie plekjes bezoeken zijn immers mijn passie. Laat mij ook jou inspireren met geweldige verhalen, prachtige foto's en handige tips van mijn avonturen op reis. Op mijn facebookpagina en instagram account krijg je de laatste updates en mooie foto's om jou te inspireren voor je volgende reis.
Mijn tips voor reizigers werden tijdens het korte bestaan van deze blog al gedeeld op o.a. Radio 2, NPO 3FM (Nederland), Steps Magazine, Vakantiesalon Antwerpen en heel wat meer platformen.
Sluit je aan bij duizenden anderen om de laatste updates te ontvangen!

Like Checkoutsam op Facebook
 

Laat een bericht achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

U kunt deze HTML trefwoorden en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

CheckOutSam: Reisblog met reistips voor over de hele wereld!