21 februari, 2020

De mysterieuze mergelgrotten van Maastricht

Maastricht is een prachtige shoppingstad, maar heeft heel wat meer te bieden dan de talrijke leuke winkeltjes. De stad van Sint-Servaas heeft ook een hele rijke geschiedenis. Naast de statige kerken, monumentale herenhuizen en gezellige pleinen, kan je nabij het Fort van Sint-Pieter een leuk avontuur beleven in de mergelgrotten van Maastricht.

Ik las op Tripadvisor heel wat leuke beoordelingen over het Sint-Pietersfort en de grotten van Maastricht. Om wachtrijen te vermijden, kocht ik op voorhand mijn tickets. De mergelgrotten en het Fort hebben op zich weinig met elkaar te maken, maar doorheen de geschiedenis kruisten hun paden wel eens.

mergelgrotten van maastricht

Het landschap rond de mergelgrotten van Maastricht. Mooi, of niet soms?

Geschiedenis

De grotten van Maastricht zijn eigenlijk geen natuurlijk fenomeen. Zo’n 800 jaar geleden begon men in Limburg met het winnen van mergel (zand- en kalksteen). Zo ontstond er een gigantisch netwerk uit een een 250-tal gangen in Maastricht en Valkenburg. In totaal zijn de grotten honderden kilometers lang.

Zand- en kalksteen is erg waardevol en werden destijds gebruikt om huizen, kloosters, kastelen en kerken te bouwen. Boeren hakten gigantische blokken mergel uit en laadden die op paardenkarren. Soms zagen die paarden dagen tot weken geen daglicht! Mergelwinning was dus eigenlijk een vorm van mijnbouw.

In de loop van de geschiedenis hebben de mergelgrotten van Maastricht veel verschillende functies gehad. In de 18de eeuw werden er gevochten met de Frans troepen. Je kon op een bepaald moment zelfs wonen in de grotten, maar het was ook een goede schuilplaats voor misdadigers. Tijdens de Tweede Wereldoorlog verstopten zich er vaak mensen die uit de handen van de Duitsers wilden blijven. Vandaag zijn het alleen nog vleermuizen die zich hier schuil houden.

De belangrijkste en bekendste grotten

Vroeger bevond het langste gangenstelsel zich onder de Sint-Pietersberg in Maastricht. Vandaag is de grootste mergelgrot de Sibberberg in Valkenburg.

De belangrijkste en bekendste grotten zijn:

  • Die van Maastricht:
    • Het Noordelijk gangenstelsel en de Zonneberg onder de Sint-Pietersberg
    • De Jezuïetenberg in de Cannerberg
  • Die van Valkenburg:
    • De Gemeentegrot
    • De Fluweelengrot
    • De Sibbergroeve

De overige delen van de Limburgse mergelgrotten zijn afgesloten door instortingsgevaar. Er blijft dus nog ‘maar’ zo’n 80 kilometer over van de gangenstelsels.

grotten maastricht

In zowat elke gang vind je een prachtig gekalkt kunstwerk. Je gelooft je ogen niet!

Een bezoek aan de mergelgrotten van Maastricht

Een rondleiding in de grotten onder de Sint-Pietersberg van Maastricht is erg leuk. Je ruikt en herbeleeft de hele geschiedenis van het gangenstelsel. In de kalksteen merk je nog altijd de sporen van de ontginningen. Zo zie je nog steeds karsporen, achtergebleven werkmateriaal, maar ook fossielen en tot mijn grote verbazing zelfs kunstwerken!

De ondergrondse werkers maakten tweehonderd jaar lang prachtige taferelen op de zandige muren. Daarvoor gebruikten ze steenkool. Het resultaat is adembenemend en dat leidde me ook wat af van de koude in de grotten. Want wat is het daar fris! Winter of zomer: het is hier constant 11 graden! Maar wat me nog het meeste kippenvel gaf, waren de griezelige verhalen over verdwaalde mensen in de grotten. Door het gebrek aan licht en warmte, kon men er ook niet langer dan drie dagen overleven.

Overdreven, zeg je? Onze groep probeerde in de volledige duisternis voor 60 meter door te stappen. De eerste 5 seconden waren leuk, maar daarna tuimelde de sfeer de diepte in. Het enthousiasme verdween als sneeuw voor de zon en al snel zeurden er heel wat kinderen om terug naar boven te gaan.

Eenmaal buiten was het weer aanpassen aan het daglicht, maar de grotten van Maastricht hebben een imposante indruk op me achtergelaten. Zeker een bezoekje waard!

mergelgrotten maastricht

Het is best spannend om met zo’n klein groepje door de mergelgrotten van Maastricht te lopen.

Bereikbaarheid

De grotten onder de Sint-Pietersberg in Maastricht zijn heel makkelijk te bereiken vanuit het centrum. In een mooie wandeling van een halfuurtje kan je de ingang vinden. De routebeschrijving kan je verkrijgen bij het Visitor Center in het centrum van Maastricht.

Je kan ook citybus 9 nemen (richting Sint-Pieter) naar de mergelgrotten. Je moet afstappen bij de tweede halte, halte Sint-Pietersberg aan de Mergelweg. Vandaar moet je nog zo’n 5 minuten stappen tot aan de grotten.

Adres: Luikerweg 71, Maastricht

Bijzondere rondleidingen in de grotten van Maastricht

Je kan verschillende rondleidingen volgen. Er zijn bijvoorbeeld speciale rondleidingen voor kinderen en mindervaliden. Andere rondleidingen zijn:

  • Een combi-bezoek aan Grotten Noord met een bezoek aan het Fort Sint-Pieter
  • In de Zonneberg grotten kan je ook een rondleiding per step volgen
  • Rondvaart op de Maas met een bezoek aan de grotten
de mergelgrotten van maastricht

Op sommige plekken zijn de mergelgrotten van Maastricht echt heel hoog en breed.

Toegangtickets

Single tickets voor Grotten Noord (Sint-Pietersberg):

  • Volwassenen: €6,75
  • Kinderen (4-12 jaar): €5,30
  • Een rondleiding duurt ongeveer een uur.

Combi-tickets voor het Fort van Sint-Pieter en Grotten Noord

  • Volwassenen: €10,40
  • Kinderen (4-12 jaar): €8
  • De totale rondleiding duurt ongeveer twee uur.

Je kan tickets aankopen via maastrichtunderground.nl, het Visitor Center in het centrum van Maastricht of ter plaatse.

Voor de rondvaart op de Maas met een bezoek aan de grotten onder de Sint-Pietersberg, betaal je als volwassene €16,75. Kinderen betalen €10,95. Meer informatie over vertrektijden en het boeken van deze tickets, vind je op de website van Rederij Stiphout.

Tips

  • Neem een jas of dikke trui mee, want in de grotten is het slechts 11 graden!
  • Ben je met de rolstoel? Voorzie dan een duwrolstoel, want door de helling zijn elektrische rolstoelen moeilijk te bedienen.
  • Honden zijn toegelaten.
  • Boek je tickets op voorhand om wachtrijen te vermijden.
  • Je kan de grotten niet bezoeken zonder gids.

Nog enkele leuke weetjes

  • Tijdens de Tweede Oorlog werd het schilderij de Nachtwacht van Rembrandt hier verstopt.
  • In 1640 bezochten 4 paters de grotten onder de Sint-Pietersberg. Ze bezochten, vastgebonden aan een draadje, de grotten, maar toen het tijd was om terug te gaan, was het draadje afgebroken en konden ze de ingang niet meer terugvinden.
  • Om te weg terug te vinden in de mergelgrotten, moet je kijken naar de graafrichting. Je graaft altijd de berg IN, nooit UIT!
  • De gangen zijn zo’n 2 tot 10 meter hoog en 3 tot 5 meter breed.
  • In sommige grotten worden zelfs fuiven en kerstmarkten gehouden. Benieuwd? Lees dan ook mijn verslag over de kerstgrotten van Valkenburg.
mergelgrotten maastricht grotten valkenburg

In Valkenburg worden jaarlijks prachtige kerstmarkten in de Gemeentegrot en in de Fluweelengrot georganiseerd.

5x Hotels in Maastricht

Maastricht ligt niet voor iedereen vlakbij de deur. Daarom is het geen slecht idee om hier ook een overnachting te boeken. Bovendien is er hier veel meer te zien dan alleen de mergelgrotten.
Hier zijn alvast vijf leuke hotelletjes om uit te kiezen.

Kaboom Hotel

Het Kaboom hotel in Maastricht beschikt over maar liefst 79 betaalbare kamers die speciaal ontworpen zijn voor budgetreizigers. Hoewel het goedkoper is dan de meeste accommodaties in de stad, is de service zeker niet minderwaardig. Kaboom verwelkomt haar gasten in een warme en gemoedelijke sfeer waardoor je denkt dat je in een luxe resort bent terecht gekomen. Elke kamer is uitgerust met de meest essentiële faciliteiten en er zijn suites met vier comfortabele bedden beschikbaar.

Het Kaboom Hotel ligt direct naast het grootste treinstation van Maastricht. Het historisch centrum is op loopafstand te bereiken. Daar vind je heel wat belangrijke bezienswaardigheden en gezellige plekjes om te ontdekken, zoals het Vrijthof en de Oude Markt. Ook voor lekker eten zit je hier goed. Net naast het pand is er namelijk een leuk restaurant waar ze Aziatische fusiongerechten op tafel toveren. Een tweepersoonskamer kost je in dit budgetvriendelijk verblijf slecht €48 per nacht.

Prijzen en beschikbaarheid: Agoda.comBooking.com

Kaboom hotel Maastricht

© Kaboom hotel Maastricht

Townhouse Designhotel Maastricht

Naast de basics zoals bedden, kasten en andere benodigdheden, kan je je in het Townhouse Designhotel verwachten aan minstens één stuk eigentijds design of een schitterend kunstwerk in de kamer. Elke suite werd ingericht volgens de grootte van de ruimte waardoor elke plek uniek is. Of je nu alleen reist, met je vriend(in) of met het hele gezin: er is voor iedereen plaats in de accommodatie. Bij aankomst word je getrakteerd op een ijsje of een hartverwarmende kom soep.

Het pand ligt in het hartje van Maastricht waardoor het de perfecte locatie is om dit sympathieke stadje te verkennen. Historische gebouwen zoals de Onze-Lieve-Vrouw Basiliek en het Derlon Theater zijn slechts tien minuten wandelen. Je zit in het Townhouse ook goed als je van plan bent om tijdens de eindejaarsfeesten de sfeervolle kerstmarkt te bezoeken. Per nacht betaal je voor twee personen zo’n €67.

Prijzen en beschikbaarheid: Agoda.comBooking.com

Townhouse Designhotel Maastricht Mergelgrotten

© Townhouse Designhotel Maastricht

Hotel Beez

In het noorden van het bruisende historische centrum, vind je één van de meest trendy hotels van Maastricht. Beez heeft een populaire cocktailbar waar iedereen in de buurt graag komt ontspannen. Proef er zeker van de huisgemaakte hapjes die heerlijk zijn in combinatie met een lekker drankje. De eenvoudige kamers hebben luxe bedden – een zalige nachtrust is dus verzekerd – en zijn voorzien met de meest nodige faciliteiten.

Het is verleidelijk om ’s avonds te blijven loungen in de charmante bar van de accommodatie, maar dankzij de locatie is het de perfecte plek om het nachtleven van Maastricht te ontdekken. In de omgeving vind je dan ook veel leuke bars, restaurants en pubs waar je de avond van je leven kan beleven. Het bekende Vrijthof ligt trouwens op slechts vijf minuten wandelen. Hotel Beez vraagt voor één nacht in een tweepersoonskamer gemiddeld €73.

Prijzen en beschikbaarheid: Agoda.comBooking.com

Hotel Beez

© Hotel Beez

Alberti Bed & Bike

In het midden van een groene oase buiten het centrum, vind je de Alberti B&B. De B’s staan hier niet voor bed & breakfast maar wel voor bed & bike. Bij een overnachting mag je als gast dan ook gratis gebruikmaken van een fiets om de omgeving te verkennen. De kamers in deze rustgevende accommodatie zijn simpel en modern met voldoende faciliteiten om je verblijf zo aangenaam mogelijk te maken. Ontbijt zit niet inbegrepen in het pakket, maar je mag de keuken van Alberti gebruiken – of je kan gewoon naar één van de leuke ontbijtcafés in de buurt gaan.

Als je graag de mergelgrotten van Maastricht wilt verkennen, is deze B&B de perfecte uitvalsbasis. De wondermooie ondergrondse gangen liggen slechts op een kwartiertje wandelen, maar ook het centrum is gemakkelijk te bereiken. Met de fiets ben je er in vijf minuten. De buurt van dit hotel is ook fijn om lange wandelingen te maken en de natuur op te snuiven. De prijs voor één nacht in een tweepersoonskamer in het Albert B&B bedraagt gemiddeld €89.

Prijzen en beschikbaarheid: Agoda.comBooking.com

Alberti Bed & Bike

© Alberti Bed & Bike

Kruisherenhotel

Eeuwen lang was dit pand een klooster, maar enkele jaren geleden werd het omgetoverd tot een uitmuntend vijfsterrenhotel. Het gebouw dateert al uit de vijftiende eeuw waardoor het zeker een uniek verblijf is in Maastricht. Hoewel tijdens de verbouwingen rekening werd gehouden met de moderne eisen, is het nog steeds voorzien van veel authentieke elementen, zoals de gewelfde doorgangen. Er zijn maar liefst 60 originele kamers die verdeeld zijn over het hele klooster. Naast de prachtige suites is er ook nog een high-end restaurant dat zich in het kerkgedeelte van het hotel bevindt.

Het Kruisherenhotel bevindt zich in de oude binnenstad van Maastricht. Omgeven door heel wat populaire bezienswaardigheden, zal je je hier zeker niet vervelen in de buurt. Er zijn heel wat leuke en hippe winkels, maar ook veel knusse koffiebars waar je kan genieten van een lekker stukje Limburgse vlaai. Eén nacht in deze voormalige abdij kost gemiddeld €198 in een tweepersoonskamer.

Prijzen en beschikbaarheid: Agoda.comBooking.com

Kruisherenhotel Maastricht Mergelgrotten

© Kruisherenhotel

In dit artikel staan enkele affiliate links. Wanneer jij iets boekt bij deze reisorganisaties krijg ik een kleine commissie op de boeking. Jij betaalt daarvoor niets extra. Je kan het dus zien als een manier om deze blog te steunen als je er iets aan hebt gehad. Ik gebruik deze reisorganisaties zelf ook, en ik zal alleen reismaatschappijen aanraden die ik zelf ook gebruik.
 

Volg je mij al op Social Media?


Hoi, ik ben Sam Van den Haute. Gedurende de laatste 5 jaar reis ik bijna permanent de wereld rond. Het avontuur opzoeken en mooie plekjes bezoeken zijn immers mijn passie. Laat mij ook jou inspireren met geweldige verhalen, prachtige foto's en handige tips van mijn avonturen op reis. Op mijn facebookpagina en instagram account krijg je de laatste updates en mooie foto's om jou te inspireren voor je volgende reis.
Mijn tips voor reizigers werden tijdens het korte bestaan van deze blog al gedeeld op o.a. Radio 2, NPO 3FM (Nederland), De Standaard (bijlage Media Planet), Steps Magazine, Vakantiesalon Antwerpen en heel wat meer platformen.
Sluit je aan bij duizenden anderen om de laatste updates te ontvangen!

Like Checkoutsam op Facebook
 

Laat een bericht achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

U kunt deze HTML trefwoorden en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Check Out Sam

Check Out Sam

WIL JE MEER REISTIPS?
Volg me dan op
Ik steek heel veel tijd in het schrijven van al deze reisgidsen en tips, dus iedere like is voor mij een teken van appreciatie. Bedankt!