9 februari, 2019

Nationaal park Schiermonnikoog bezoeken

Het kleine Waddeneiland Schiermonnikoog is bijna één volledig nationaal park. Naast het dorp en de polders behoort al het grondgebied eigenlijk tot het Nationaal Park Schiermonnikoog. In 1989 was dit trouwens het eerste nationale park van Nederland.
Sindsdien is er veel gedaan om de prachtige fauna en flora die uniek is aan dit eiland te bewaren. Zo kunnen volgende generaties en natuurliefhebbers nu en in de toekomst heerlijk komen uitwaaien op het eiland.

Fietsen en wandelen door het park

Samen met de vrouwelijke boswachter van Schiermonnikoog, verkenden wij het mooie nationale park op ons stalen ros. Spijtig genoeg was er heel veel mist en vielen de regendruppels non-stop op onze verkleumde handen. Maar zelfs dan is het nationaal park Schiermonnikoog nog een lust voor het oog!

De beste manier om het nationaal park Schiermonnikoog te verkennen, is volgens mij dan ook met de fiets. Met de benenwagen kan je ook heel wat zien, maar dan heb je wel veel tijd nodig! Auto’s mogen sowieso al niet op het eiland, tenzij je een eilandbewoner bent. Je ziet eigenlijk toch veel meer als je rustig door het park trapt.

Persoonlijk raad ik aan om een tweewieler te huren of mee naar het eiland te nemen. Hoewel Schiermonnikoog een klein eiland is, leg je al gauw enkele kilometers af om al het moois van het park te ontdekken. Zeker als je maar voor een dagje of een weekend op het eiland bent is dit een goed idee. Er valt immers veel te ontdekken!

schiermonnikoog nationaal park

Helaas was het bij mij allemaal in de regen te doen, maar zelf dan blijft Schiermonnikoog machtig mooi!

Duinvalleien, kwelders, wad en bos

Het nationale park bestaat uit heel wat verschillende terreinen, en allemaal zijn ze erg belangrijk voor de lokale fauna en flora. Als je rondloopt in het nationaal park van Schiermonnikoog kan je al deze verschillende terreinen bekijken. Maar wat zijn ze en wat kan je er zien? Onze gids legde het allemaal voor ons uit.

Duinen

De duinvalleien omringen het eiland met brede en hoge zandheuvels waarop allerlei unieke plantjes en bloemetjes zijn beginnen groeien. Deze magische landschappen veranderen dag na dag door toedoen van felle wind, nieuwe begroeiing en grazers zoals konijnen, koeien, schapen en paarden.
Door zure regen en allerlei ziektes waar de konijnen geen weerstand tegen hebben, zijn heel wat van deze langoren de laatste jaren gestorven. Dat heeft ervoor gezorgd dat veel duinen zijn weggevaagd en vervangen door graslandschappen. Konijnen en hazen eten immers al het gras weg zodat er open terreinen ontstaan waar zich nieuwe duinen op kunnen vormen. Bovendien helpen ze moeder natuur ook nog door kuiltjes te graven en hoopjes zand te maken. Het wegwaaiende zand blijft aan deze hoopjes kleven en zo worden uiteindelijk gigantische duinvalleien gevormd.
Om te voorkomen dat de duinlandschappen worden vervangen door grassen, werden schapen, koeien en paarden ingezet. Zij eten heel wat grassen weg, en bovendien graven ze soms ook enkele kuiltjes voor een stofbad of om het andere geslacht te imponeren.

Het wad

Het wad maakt natuurlijk een erg groot deel uit van de Waddeneilanden, en op Schiermonnikoog is dat ook niet anders. Het wad is erg belangrijk voor vissen en vogels. Vissen paren hier en gebruiken het ook als kraamplek om hun kleintjes te laten aansterken. Ook de vele vogels gebruiken dit stukje als rustplaats om terug aan te sterken. De Waddenzee ligt immers pal tussen de noordelijke gebieden –waar de vogels broeden-, en Afrika; waar de vogels overwinteren.
Tijdens eb zoeken de vele duizenden vogels naar voedsel dat achtergebleven is op de natte zandbanken, en bij vloed rusten de gevederde diertjes uit op droger gelegen plekken van het nationaal park Schiermonnikoog.

nationaal park schiermonnikoog wad

Stap eens op je blote voeten door het wad. Een modderbad én massage voor je voeten tegelijk!

Kwelders

Kwelders (ook zoutmoeras, gors, schorre of groes genoemd) zijn gebieden die jarenlang overstroomd zijn geweest. Door al dat water werden iedere keer weer laagjes slib afgezet. Na heel wat tijd wordt dit landschap dus hoger en hoger, tot het niet meer -of toch veel minder- kan overstromen. Kwelders zijn dus eigenlijk een soort van natuurlijke dammen.
In deze kwelders vind je ook een ontzettend veel planten en vogelsoorten. Doordat het nog vaak door zout water wordt overstroomd, zijn er heel wat planten die zowel in zoet en zout water kunnen overleven. Sinds tien jaar vind je op de kwelders van het nationaal park Schiermonnikoog trouwens ook een kolonie lepelaars. Prachtige beestjes!

Bossen

Van nature was er geen bos op Schiermonnikoog. Daardoor was het voor veel eilanders heel moeilijk om huizen te bouwen. Af en toe spoelden stukken wrakhout aan, en daar gingen de dorpelingen dan voor vechten.
Om dit probleem aan te pakken, plantten slimme eilandbewoners enkele bossen aan op het eiland. Tegenwoordig zie je daar nog steeds het resultaat van: prachtige dennenbomen die het gebied naast de mooie duinen en kwelders inpalmen. Stilletjes aan sterven deze prachtige dennen wel uit en worden ze overgenomen door loofbomen, die hier veel beter kunnen aarden. Door deze heuse bossen worden ook veel vogels aangetrokken die je op het vasteland ziet.

nationaal park schiermonnikoog

Fiets langs de weidse vlaktes, de mooie duinen of de aangelegde bossen en bewonder al het moois van dit park!

Enkele cijfers van het nationale park

  • In totaal is 5400 hectare van het eiland voorbehouden voor het nationaal park. Omgerekend is dat maar liefst 54 vierkante kilometer!
  • Het hele jaar door zou je meer dan 300 vogelsoorten kunnen spotten.
  • Er zijn meer dan 500 plantensoorten die het nationaal park van Schiermonnikoog overwoekeren.
  • Sinds 1989 is deze omgeving uitgeroepen tot nationaal park, en daarmee was het ook het eerste nationale park van Nederland. Sinds 2009 staat het ook op de UNESCO werelderfgoedlijst.
  • Er wonen minder dan 1000 mensen op Schiermonnikoog, maar jaarlijks komen er wel zo’n 275.000 bezoekers langs om de schoonheid van het eiland te zien.
duindoorn schiermonnikoog nationaal park

De bessen van de duindoorn trekken heel wat vogels aan omdat ze heel voedzaam zijn. Ik stopte er eentje in m’n mond en lekker vond ik ze alvast niet…

Beste plaatsen in het park om vogels te spotten

Zoals je vast al doorhebt, zijn er héél veel vogels te zien op Schiermonnikoog. De prachtige steltenlopers die op het wad paraderen, maar ook majestueuze reigers, heel veel ganzen en eenden en razendsnelle roofvogels kan je zien. Door het slechte weer zagen we slechts enkelen van deze gevederde diertjes rondfladderen, maar zelfs dan nog zagen we een bonte collectie aan vogels.

Rondom de Westerplas zie je een groot aantal van deze vliegende dieren. Om dichterbij te kunnen komen zonder de beestjes te storen is er een speciale vogelkijkhut gemaakt. Die zit goed verstopt zodat je de vogels niet opschrikt als je er met je fototoestel of verrekijker naar gaat kijken. Mocht je trouwens geen verrekijker meehebben, dan kan je er altijd een huren bij de toeristische dienst van Schiermonnikoog nationaal park.

Een andere plek waar je gigantisch veel vogels kan gadeslaan, is op de hoogwatervluchtplaatsen (hvp). Eens het vloed is, komen alle vogels terug aan land om op deze plaatsen uit te rusten. In het nationaal park van Schiermonnikoog zijn er twee hele grote: één aan de rand van de Oosterkwelder en de andere aan de zuid-westkant van het eiland: het Rif.
Om de meeste vogels te zien kom je best tussen mei en oktober, maar zelfs in de wintermaanden blijven heel wat vogels ook hier.

Als je dol bent op ganzen, dan kan je deze op zowat elk groot grasperk zien grazen. Het lijkt misschien niet indrukwekkend, maar omdat ze in zo’n grote aantallen aanwezig zijn is het echt een uitzonderlijk uitzicht! Bovendien zijn deze brand- en rotganzen toch nét iets mooier dan een gewone gans…

nationaal park schiermonnikoog vogels spotten

Deze en nog veel meer steltenlopers kan je in het nationale park tegenkomen! Breng voor de zekerheid wel een verrekijker mee.

Beste plaatsen in het park om zeehonden te zien

Rond de Waddeneilanden zwemmen meer dan 5000 zeehonden. Veel, maar niet zo lang geleden waren dat er nog veel meer. Door een moorddadig virus in 1988 en 2002 stierven duizenden zeehonden waardoor het heel moeilijk werd om een van deze leuke dieren te spotten. Tegenwoordig stijgen hun aantallen weer, en laten we hopen dat dat zo blijft!

De grootste kans om een zeehond tegen het lijf te lopen is vanop het Noordzeestrand. Aan het einde van de Badweg ligt een zandbank vlak voor de kust. Daarop liggen vaak héél wat luidruchtige zeehonden. 
Neem je verrekijker zeker mee, want de zandbank ligt een eindje de zee in. Ga de dieren ook niet onnodig storen, want als een mens te dichtbij komt duiken ze toch het water in en zie je ze niet meer terug.
Bovendien is er rond deze zandbanken ook altijd wat drijfzand. Opletten dus!

zeehonden nationaal park schiermonnikoog

In het Nationaal park van Schiermonnikoog kan je ook zeehondjes zien! Laat ze wel met rust, want anders zijn ze zo weg…

Mijn eilandbezoek kwam er in samenwerking met Merk Frysland en Wadden.nl

In dit artikel staan enkele affiliate links. Wanneer jij iets boekt bij deze reisorganisaties krijg ik een kleine commissie op de boeking. Jij betaalt daarvoor niets extra. Je kan het dus zien als een manier om deze blog te steunen als je er iets aan hebt gehad. Ik gebruik deze reisorganisaties zelf ook, en ik zal alleen reismaatschappijen aanraden die ik zelf ook gebruik.
 

Volg je mij al op Social Media?


Hoi, ik ben Sam Van den Haute. Gedurende de laatste 5 jaar reis ik bijna permanent de wereld rond. Het avontuur opzoeken en mooie plekjes bezoeken zijn immers mijn passie. Laat mij ook jou inspireren met geweldige verhalen, prachtige foto's en handige tips van mijn avonturen op reis. Op mijn facebookpagina en instagram account krijg je de laatste updates en mooie foto's om jou te inspireren voor je volgende reis.
Mijn tips voor reizigers werden tijdens het korte bestaan van deze blog al gedeeld op o.a. Radio 2, NPO 3FM (Nederland), De Standaard (bijlage Media Planet), Steps Magazine, Vakantiesalon Antwerpen en heel wat meer platformen.
Sluit je aan bij duizenden anderen om de laatste updates te ontvangen!

Like Checkoutsam op Facebook
 

Laat een bericht achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

U kunt deze HTML trefwoorden en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

CheckOutSam: Reisblog met reistips voor over de hele wereld!
WIL JE MEER REISTIPS?
Volg me dan op
Ik steek heel veel tijd in het schrijven van al deze reisgidsen en tips, dus iedere like is voor mij een teken van appreciatie. Bedankt!