9 februari, 2019

Puerto Rico bezienswaardigheden

Parelwitte zandstranden, Spaanse koloniale forten en een indrukwekkende natuurlandschap. Dit zijn maar enkele van de vele troeven van Puerto Rico. Voeg hieraan een geweldige gastronomie en tropisch klimaat toe en je begrijpt meteen waarom deze paradijselijke archipel het bezoeken waard is. Ik zette zes adembenemend mooie bezienswaardigheden van Puerto Rico voor jou op een rijtje.

 

checkoutsam bezienswaardigheden puerto rico

Een korte inleiding tot Puerto Rico

Puerto Rico is een archipel die bestaat uit het gelijknamige hoofdeiland en een aantal kleinere eilandjes zoals Mona, Vieques en Culebra. San Juan is de hoofdstad en Engels en Spaans zijn de officiële talen, waarbij het laatste domineert. Geen wonder als je weet dat Christopher Columbus in hoogsteigen persoon het eiland in 1493 opeiste in naam van de Spaanse Kroon. Ondanks verwoede pogingen van de Fransen, Nederlanders en Britten hebben de Spanjaarden hier vier eeuwen stand gehouden en meer dan zomaar hun stempel op het land gedrukt. In 1898 waren het de Amerikanen die er eindelijk in slaagden om het land te veroveren en daardoor zijn Puerto Ricanen bij wet inwoners van de Verenigde Staten.

puerto rico san juan bezienswaardigheden

In San Juan vind je de meeste bezienswaardigheden, maar ga het eiland ook wat verder verkennen. Het is verrassend hoe mooi Puerto Rico is!

De zes mooiste bezienswaardigheden van Puerto Rico

Old San Juan

Old San Juan is in zekere zin atypisch voor Puerto Rico omdat je er geen stranden vindt, geen resorts en niet echt wonderbaarlijk natuurschoon. Hier draait het allemaal rond geschiedenis. Deze nederzetting werd opgericht in 1509, wat het de oudste van het land maakt. Het is dan ook niet verwonderlijk dat Old San Juan is opgenomen in de lijst met UNESCO-werelderfgoed. Deze ommuurde stad combineert tropische kleuren met een haast tijdloze magie, wat deze plek tot een van de meest betoverende van de Caraïben maakt. Je kunt gemakkelijk enkele uren rondwandelen binnen de stadsmuren. Qua geschiedenis zijn er in elk geval geen betere bezienswaardigheden in Puerto Rico.

Wat je zeker niet mag missen in Old San Juan:

  • De forten El Morro, Castillo de San Cristobal en La Fortaleza
  • Paseo La Princesa, een wandeling van de havendokken tot de charmante Raices fontein
  • Het huis van Ponce de Leon (La Casa Blanca)
  • De kathedraal van San Juan Bautista
  • De verschillende begraafplaatsen verspreid over de hoofdstad

En na al deze geschiedenis kan je heerlijk dineren in een van de vele restaurants en daarna genieten van wervelende cocktails in de gezellige barretjes. Nadien wordt er lustig salsa gedanst in een van de vele discotheken.

Old San Juan bezienswaardigheden puerto rico

De begraafplaatsen langs de woelige, steile klippen zijn indrukwekkend!

Kasteel San Felipe del Morro

Hoewel de fundamenten voor dit fort al in 1539 werden gelegd, werkte men het vestingwerk van zes verdiepingen pas helemaal af in 1787. El Morro kijkt vanaf een voorgebergte neer op de ingang van de San Juan Baai en is een van de grootste forten die de Spanjaarden ooit gebouwd hebben in de Caraïben. In dit knap bouwwerk vind je kerkers, barakken, nauwe gangen en de schildwachthuisjes die een symbool van Puerto Rico zijn geworden. Wanneer je op de wallen loopt zal je ontdekken dat de oorspronkelijke kanonnen nog altijd op de oceaan zijn gericht, klaar om indringers weer naar huis te sturen. Je kan vanaf hier ook genieten van een overweldigend panoramisch zicht op de kust van Old San Juan tot Condado en zelfs verder. Het mag dan ook geen wonder heten dat het kasteel San Felipe del Morro ook op de lijst pronkt van UNESCO-werelderfgoed.

kasteel san felipe del morro puerto rico bezienswaardigheden

Het kasteel van San Felipe del Morro is gigantisch groot en heel interessant. Bovendien krijg je van hieruit ook heel mooie uitzichten.

Ponce

Ponce is de tweede grootste stad van Puerto Rico en werd vernoemd naar Juan Ponce de León y Loayza, de achterkleinzoon van Juan Ponce de Leon, de Spaanse conquistador. De stad staat ook bekend als La Perla del Sur (de Parel van het Zuiden) en dat is niet meer dan terecht. Absolute trekpleister hier is de Paseo Tablado la Guancha (de promenade van La Guancha). Deze kostte maar liefst 2,6 miljoen dollar maar trekt in ruil daarvoor wel ruim 750,000 bezoekers per jaar. Deze komen hier niet alleen voor het uitzicht maar ook voor de talrijke leuke eettentjes die vooral “bacalaitos” verkopen, oftewel gefrituurde kabeljauw. Ook de empanadillas (kleine empanada’s) zijn om duimen en vingers bij af te likken. Van hieruit kan je ook een boot nemen naar Caja de Muertos (Doodskist eiland). Laat je niet misleiden door deze gruwelijke naam want je vindt hier fantastische zandstranden. Verder mag je in Ponce ook zeker en vast niet de Catedral de Nuestra Señora de Guadalupe missen.

ponce bezienswaardigheden puerto rico

Ponce is een klein beetje verouderd, maar veel minder toeristisch dan San Juan.

Vieques

De naam Vieques doet bij de meeste mensen geen belletje rinkelen, behalve bij die-hard filmfanaten die weten dat dit eiland gebruikt werd als locatie voor de film Lord of the Flies. Gelukkig vind je hier niet echt een kolonie kinderen die elkaar probeert uit te moorden, maar betoverende stranden. Ooit was Vieques ook de thuisbasis van een luchthaven van de Amerikaanse Marine, maar deze werd in 2003 ontmanteld. Projectontwikkelaars begrepen meteen het potentieel van dit paradijselijke eiland en zagen de dollartekens al vermenigvuldigen in hun hoofd. Gelukkig grepen milieu-autoriteiten snel in en werd al het gewezen militaire land (maar liefst 70% van de oppervlakte van Vieques) tot vis- en wildreservaat benoemd. Daardoor blijft het grootste deel van het eiland ongerept en kan iedereen genieten van dit prachtig natuurschoon. Vieques is ongetwijfeld een van de mooiste bezienswaardigheden van Puerto Rico.

Als je voldoende tijd hebt, raad ik aan om ook op Vieques te overnachten. ’s Avonds en ’s nachts kan je er immers een uitstapje doen naar de Bioluminescent Bay. Een stukje strand waar speciale micro-organismen voor een lichtspektakel zorgen door de energie van de golvende zee.

vieques hoogtepunten puerto rico

Puerto Rico heeft zo zijn eigen eilandjes, en Vieques is een van de meest paradijselijke!

El Yunque

El Yunque is een subtropisch en bergachtig regenwoud dat in het oosten van Puerto Rico ligt en op amper 45 minuutjes van Old San Juan is gelokaliseerd. In El Yunque vind je spetterende watervallen en met Mt Britton is er ook een berg die je kunt beklimmen. Je zal je hier geen minuut vervelen want buiten wandelen kun je hier aan speleologie doen, snorkelen, kajakken en de mangroves verkennen.

Puerto Rico heeft meer te bieden dan je denkt en is daarom een uiterst veelzijdige vakantiebestemming. Het is eenvoudig te begrijpen waarom zovele landen dit paradijs wilden veroveren, want je zou voor minder je vrije tijd hier willen doorbrengen. Drie weken vakantie is in ieder geval een uitstekend begin!

el yunque regenwoud dingen om te doen puerto rico

Het El Yunque regenwoud is een populaire daguitstap vanuit San Juan. Gigantische slakken, vochtige wouden en prachtige wandeltochten!

La Cueva del Indio

Ik zag deze ‘grot van de indiaan’ in geen enkele reisgids staan, en dat verrast me tot op de dag van vandaag. Dit grottencomplex ligt niet meteen dichtbij de andere bezienswaardigheden van Puerto Rico, maar het is zo verdomd mooi dat ik het niet links zou laten liggen!
Gigantische rotsen en kliffen kenmerken deze unieke trekpleister, en het begint al vanop het met mos begroeide strand. Eens je de steile rotsen bent opgeklommen kan je even genieten van het fenomenale uitzicht vooraleer je afdaalt in ‘La Cueva del Indio’. In deze grotten zie je prachtige tekeningen die honderden jaren geleden door de oorspronkelijke bevolking, de indianen, werden gemaakt.

cueva del indio mos strand puerto rico

Vooraleer je de fantastische rotsformaties beklimt, moet je eerst nog langs het gladde mos verder geraken. Gelukkig loopt er een padje langs!

la cueva del indio bezienswaardigheden puerto rico

Fenomenaal, toch?! En ja, dat ben ik daar in de verte. Zo zie je maar hoe gigantisch deze rotsen zijn!

Excursies in Puerto Rico

Wil je één van deze topbestemmingen verkennen? Of wil je één van de andere droomactiviteiten boeken? Boek dan alvast je tour of excursie:

 

» Alle tours en excursies in Puerto Rico

In dit artikel staan enkele affiliate links. Wanneer jij iets boekt bij deze reisorganisaties krijg ik een kleine commissie op de boeking. Jij betaalt daarvoor niets extra. Je kan het dus zien als een manier om deze blog te steunen als je er iets aan hebt gehad. Ik gebruik deze reisorganisaties zelf ook, en ik zal alleen reismaatschappijen aanraden die ik zelf ook gebruik.
 

Volg je mij al op Social Media?


Hoi, ik ben Sam Van den Haute. Gedurende de laatste 5 jaar reis ik bijna permanent de wereld rond. Het avontuur opzoeken en mooie plekjes bezoeken zijn immers mijn passie. Laat mij ook jou inspireren met geweldige verhalen, prachtige foto's en handige tips van mijn avonturen op reis. Op mijn facebookpagina en instagram account krijg je de laatste updates en mooie foto's om jou te inspireren voor je volgende reis.
Mijn tips voor reizigers werden tijdens het korte bestaan van deze blog al gedeeld op o.a. Radio 2, NPO 3FM (Nederland), Steps Magazine, Vakantiesalon Antwerpen en heel wat meer platformen.
Sluit je aan bij duizenden anderen om de laatste updates te ontvangen!

Like Checkoutsam op Facebook
 

Laat een bericht achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

U kunt deze HTML trefwoorden en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

CheckOutSam: Reisblog met reistips voor over de hele wereld!