23 juli, 2019

Rondreis op de Azoren: eilandhoppen, tips en mijn eigen ervaring

De Azoren zijn negen wondermooie eilanden in het zuiden van Europa. Ze behoren dan wel tot dezelfde archipel, toch zijn ze stuk voor stuk heel divers en vaak helemaal anders. Dat heeft veel te maken met de leeftijd van ieder eiland. Want het jongste eiland (Pico) is 'amper' driehonderdduizend jaar oud, terwijl het oudste eiland (Santa Maria) meer dan acht miljoen jaar oud is!
Ik ging op rondreis door de Azoren en bezocht vier eilanden. In dit artikel vertel ik jullie alles over hoe je een vakantie naar de Azoren zelf kan plannen, wat je zeker moet zien, waar de lekkerste restaurantjes zijn en meer.

azoren rondreis

Goedkope vliegtickets naar de Azoren

Vanuit België kan je rechtstreeks naar de Azoren vliegen in ongeveer vier uur tijd.
TuiFly biedt bijna altijd de goedkoopste vliegtickets naar de Azoren aan (vanaf €40 voor een enkele vlucht).

Er is wekelijks één vlucht van en naar Ponta Delgada (São Miguel) op maandag. Vanaf eind juni tot begin september wordt er twee keer per week een vlucht van en naar de Azoren ingelegd: op maandag en vrijdag.

Kan je geen voordelige tarieven meer vinden met Tui? Probeer dan ook eens te zoeken met SkyScanner of Momondo.
Hier lees je hoe ik altijd de goedkoopste vluchten vind met deze zoekrobot.

Binnenlandse vluchten boek je het best met SATA airlines. Verder in het artikel lees je daar meer over.

rondreis azoren ponta delgada airport

Ponta Delgada airport.

Tour operators naar de Azoren

Heb je geen zin om alles zelf uit te stippelen en te plannen? Geen nood. Er zijn meer dan genoeg touroperators die mooie vakantiepakketten naar de Azoren aanbieden.

  • Tui biedt niet alleen rechtstreekse vluchten aan, maar ook vakantiepakketten met hotel en vluchten. Kijk hier eens naar hun aanbod.
  • Als je het niet erg vindt om vanuit Nederland te vertrekken, dan kan ik Kras.nl ook aanraden. Deze touroperator heeft vaak heel mooie aanbiedingen en alles is tot in de puntjes geregeld. Voor 8 dagen met vluchten, hotel en huurauto heb je al een rondreis die begint aan €390. Als dat geen koopje is!
  • Bij Djoser kan je op het moment van schrijven een 10-daagse luxereis boeken vanaf €1450. Daarin zitten vluchten, Nederlandse reisbegeleiding, busvervoer, ferry overtochten, hotelovernachtingen en bepaalde excursies inbegrepen.
eilandhoppen azoren

De landschappen van de Azoren zijn buitenaards mooi!

Excursies in de Azoren

Als je een auto hebt gehuurd, kan je bijna alles zelf regelen. Maar als je niet zo goed tussen de smalle straatjes durft rijden, dan kan je natuurlijk ook nog gewoon excursies regelen.

Voor activiteiten zoals een walvissafari of canyoning moet je natuurlijk wel in zee gaan met een touroperator. Daarvoor raad ik trouwens ook aan om je tickets al op voorhand te bestellen, want plaatsen zijn eerder beperkt en deze activiteiten zijn vaak al enkele dagen op voorhand volgeboekt.
Bovendien krijg je via GetYourGuide ook altijd de mogelijkheid om gratis te annuleren tot 24u op voorhand.

dolfijnen walvissen rondreis azoren

Tof he!

Autorondreis door de Azoren, of toch openbaar vervoer?

Persoonlijk zou ik aanraden om een auto te huren op de Azoren. Zo geraak je overal veel vlotter en ben je ook niet gebonden aan een busschema. Er zijn bussen op bijna ieder eiland (en die zijn trouwens ook comfortabel), maar persoonlijk vind ik het aanbod veel te beperkt om echt goed te kunnen rondreizen zonder dat je dingen mist.
Bij bepaalde reisorganisaties (o.a. Tui) kan je ook een autorondreis boeken.

Auto huren in de Azoren

Een auto huren op de Azoren kan vrij duur zijn, maar is volgens mij echt een must. Er is heel veel te zien op al deze eilanden, en het openbaar vervoer brengt je maar naar een beperkt aantal plekjes. Op de minder toeristische eilanden is het vaak nog moeilijker om naar de mooiste bezienswaardigheden te pendelen.

Op de vier eilanden waar ik naartoe ging, huurde ik mijn auto’s bij Let’s Rent-a-Car, Autatlantis Rent-a-Car en Ilha Verde Rent-a-Car. Zij bleken vaak goedkoper dan de grotere autohuurbedrijven en, ook leuk om weten, zij hadden meestal geen wachtrijen om je auto op te pikken.

Een auto huren op de grotere eilanden (São Miguel, Pico en Terceira) kost voor een week tussen €240 en €300.
Op de kleinere en minder bezochte eilanden betaal je al snel meer. Op Faial kost een weekje ongeveer €350. Maar om eerlijk te zijn heb je hier echt maar één dag nodig om het eiland te ontdekken en dat zou je ongeveer €90 kosten bij Ilha Verde Rent-a-Car.

Om prijzen te vergelijken, kan je ook eens kijken op Holidaycars of Sunnycars (bij deze laatste zit altijd een all-in verzekering inbegrepen in de prijs). Maar vergeet niet dat deze websites niet altijd alle autoverhuurbedrijven opnemen. Vergelijk dus zeker ook prijzen met Let’s Rent-a-Car, Autatlantis en Ilha-verde Rent-a-Car.

Nog een tip voor als je een auto huurt: neem geen grote auto. De straatjes zijn héél erg smal, zeker als je door een verstedelijkt gebied rijdt, en zelfs met de kleinste wagens is het soms moeilijk manoeuvreren. Het is daarom misschien ook geen slecht idee om een full-option verzekering te nemen op de wagen…

auto huren rondreis azoren

Een huurauto brengt je op plekjes waar je anders nooit kan komen!

Openbaar vervoer

Er is openbaar vervoer aanwezig op de eilanden, maar enkel op de meest bezochte eilanden is dat ook echt goed (São Miguel, Terceira en Pico). Daar heb je wel enkele bussen die je in de buurt van enkele mooie plekjes droppen, maar vergeet niet dat de bussen nogal onregelmatig zijn. Persoonlijk raad ik echt een auto aan. Zo kan je zelf beter plannen waar je heen wilt, hoe lang je ergens blijft en mis je ook helemaal niets van de vele prachtige bezienswaardigheden en activiteiten. Heel wat restaurants (en enkele mooie hotels) liggen vaak ook niet erg dichtbij een busroute.

Op de kleinere eilanden zijn de busverbindingen heel slecht. Soms is er zelfs maar één bus per dag… Daar is een auto dus zeker geen slecht idee!
Wil je geen auto huren? Denk dan eens aan een fiets. Maar zorg er wel voor dat je in topconditie bent, want de heuvels en bergen in de Azoren zijn niet niks!

openbaar vervoer azoren

Het openbaar vervoer is comfortabel, maar vaak niet toereikend om overal te geraken.

Eilandhoppen met het vliegtuig en de boot

De verschillende eilanden liggen relatief ver uit elkaar. Als je van eiland naar eiland wilt gaan, moet je daarom soms het vliegtuig nemen, maar soms volstaat ook de boot.

Vliegtuig: SATA airlines

Om van België naar de Azoren te vliegen, is het goed om naar de deals van TuiFly te kijken. Zij bieden al vluchten aan voor €40 enkele vlucht.
Om van eiland naar eiland te vliegen, kan je rekenen op SATA airlines (hetzelfde als Azores Airlines). De luchtvaartmaatschappij van de Azoren. De vliegtuigjes van dit bedrijf vliegen van / naar elk eiland binnen de Azoren, maar ook van / naar Lissabon, Porto, Faro en Madeira en enkele grote steden in Europa, Canada en de Verenigde Staten.

Normaal moet je  twee uur vooraf zijn om in te checken, maar voor deze korte vluchten moet dat echt niet. Een uurtje op voorhand inchecken volstaat zeker.

Een vlucht tussen de eilanden kost tussen €80 en €100 per persoon.
Een vlucht van het Portugese vasteland naar de Azoren kost tussen €80 en €250.
Wil je graag een overzicht krijgen van alle vluchten per maand, om zo meteen de goedkoopste dagen te zien? Maak dan gebruik van SkyScanner. Snap je niet goed hoe het werkt? Lees dan zeker ook dit artikel over hoe je de goedkoopste vluchten kan vinden.

eilandhoppen azoren SATA airlines

Het uitzicht vanuit de vliegtuigjes is trouwens ook niet mis…

Boot: Atlânticoline

Sommige eilanden liggen veel dichter bij elkaar, en zijn dus makkelijker te bereiken met de ferry. Het gaat hier specifiek om vijf eilanden: Faial, Pico, São Jorge, Flores en Corvo.

De Atlânticoline heeft vier verbindingen. Tijdens het hoogseizoen (3 mei tot 29 september) kan je gebruikmaken van de gele route (yellow line) die je tussen alle eilanden rondvaart (behalve Corvo).
Het hele jaar door kan je ook gebruik maken van de groene, blauwe en pink route.

De kosten van de ferryboot verschillen nogal van route tot route, dus raadpleeg je maar beter hun website om alle prijzen te zien. Ook het uurrooster en de verbindingen kan je daar zien.
Vergeet ook niet dat er speciale tarieven zijn voor o.a. families en groepen. Ook handig vind ik de toeristische kaart (Azores 4 you +) waarbij je voor €130 (kinderen €65) vier keer de boot op mag naar om het even welk eiland. Als je van plan bent om veel eilanden te bezoeken komt dit zeker voordeliger uit.

atlanticoline boot azoren

Er zijn verschillende boten. Sommigen nemen alleen passagiers mee, anderen nemen ook wagens mee.

Rondreis door de Azoren: planning van dag tot dag

Als je een rondreis door de Azoren plant, dan moet je natuurlijk wel keuzes maken. Alle eilanden doen tijdens één enkele reis is echt te veel van het goede.
De meeste bezienswaardigheden vind je op São Miguel, dus je kan ook gerust alleen hier blijven. Ikzelf bezocht vier eilanden. Als jij ook graag wilt eilandhoppen op de Azoren, dan vertel ik je graag hoe ik het heb aangepakt:

azoren vulkaan bezoeken

De Azoren zijn vulkanische eilanden, dus een vulkaangrot (Pico – Gruta das Torres) bezoeken moet natuurlijk ook!

Dag 1: België naar Ponta Delgada (São Miguel)

Vanuit Brussels Airport is er wekelijks minstens één verbinding met Ponta Delgada met TuiFly (vanaf €40 enkel).
Je vertrekt uit de Belgische hoofdstad om 13:00u en komt in Ponta Delgada aan omstreeks 15:55u (het is hier twee uur vroeger dan in België en Nederland).

Op de eerste dag zou ik niet al te veel plannen, want eens je begint met het verkennen van dit eiland kan je niet zo makkelijk stoppen. Trust me!
Als hotel koos ik voor het prachtige Caloura Hotel Resort (vier sterren, vanaf €80 per nacht). Het ligt een klein half uurtje rijden van de luchthaven, maar is die moeite driedubbel en dik waard.
Dit resort ligt in een heel rustige omgeving, serveert heerlijk ontbijt en heeft behulpzaam en vriendelijk personeel, maar bovenal… De uitzichten die je vanuit je hotelkamer krijgt zijn echt WAAUW.

Ga even afkoelen in het zwembad en geniet van een heerlijke cocktail op het panoramische terras. Mijn individuele rondreis door de Azoren kon in ieder geval niet beter beginnen!

Caloura hotel resort sao miguel

Het uitzicht vanaf het Caloura hotel resort is zo slecht nog niet, he?

caloura hotel sao miguel azoren

En de kamer. Ook niet onbelangrijk!

Dag 2 tot 5: São Miguel

Ga op ontdekking doorheen het hele eiland! Er is veel te zien, maar alles is vrij makkelijk te bereiken en als je alles een beetje handig plant ligt niets heel erg ver van elkaar.
Ik stel voor om dagelijks een bepaald deel van het eiland af te werken. Zo doe je geen onnodige kilometers en kan je meer genieten van alle bezienswaardigheden en activiteiten op het eiland.

Mijn favoriete plekjes op São Miguel waren o.a. : Boca do Infero, Caldeira das Sete Cidades, Lagoa do Fogo en de prachtige theeplantages. Probeer zeker ook een walvissafari te regelen. Ik was heel tevreden over Terra Azul (hier lees je meer over de walvissafari die ik met hen deed).
Foto’s van al deze bezienswaardigheden (en ook nog enkele andere) vind je trouwens in deze blogpost.

boca do inferno sao miguel azoren

De Boca do Inferno. Mijn lievelingsplekje in São Miguel.

Dag 5 tot 7: Terceira

Met SATA airlines kan je een heel vroege vlucht nemen vanuit São Miguel naar Terceira (in 2018 was dat om 07:10u ’s morgens). Ik vond dat heel handig, omdat je daardoor eigenlijk een extra dag krijgt op Terceira.

Terceira heeft veel minder uitgesproken bezienswaardigheden dan São Miguel, maar toch raad ik aan om er minstens twee à drie dagen door te brengen. Zo heb je voldoende tijd om te genieten van het supergezellige Angra do Heroísmo of om helemaal verbaasd te worden door Algar do Carvão. Nog een aanrader is ook het dorpje ‘Biscoitos’. Hier vind je een prachtige kustlijn die is bezaaid met zwarte lavasteen. Wil je graag meer bezienswaardigheden (en foto’s) ontdekken in Terceira en de andere eilanden? Lees dan ook dit artikel.

Ik raad aan om een accommodatie te boeken in de buurt van Angra do Heroísmo. Van hieruit heb je goede banen naar de mooiste delen van het eiland en hier vind je ook de beste (en meest gezellige) restaurants, bars en cafeetjes.

terceira angra do heroismo

Het prachtige Angra do Heroísmo in Terceira.

Dag 7 tot 10: Pico

Om van Terceira naar Pico te vliegen, kan je ook weer rekenen op een vroege vlucht met SATA airlines. Probeer aan de linkerkant van het propellorvliegtuigje te zitten als je de impressionante Montanha do Pico vanuit de hoogte wilt zien.

Ik verbleef hier in het Aldeia da Fonte hotel (vier sterren, vanaf €89 per nacht). Op dit domein aan de zuidkust van het eiland staan een tiental volledig ingerichte vakantiehuisjes die zijn voorzien van alles wat nodig is. Hoewel het er een beetje uitziet als een soort van Center Parks, is dit wel degelijk een hotel. Je bed wordt dagelijks opgemaakt, en ’s morgens kan je altijd genieten van een lekker ontbijtje.
Dé reden om hier te verblijven was voor mij het prachtige uitzicht. De huisjes staan vlak naast de kust, en als je een beetje rondwandelt krijg je echt magnifieke uitzichten (en dat zwembad!!! Oh my!).

Aldeia da fonte hotel azoren pico

Het zwembad van het Aldeia da Fonte hotel. Héérlijk relaxen!

Net zoals in Terceira kan je alles hier wel een beetje zien als een bezienswaardigheid, en er is dus zeker genoeg te doen om drie dagen goed te vullen.

Als je avontuurlijk bent aangelegd (of gewoon een bijzondere ervaring wilt meemaken), dan moet je zeker ook afdalen in de Gruta das Torres.
Er zijn wel meerdere vulkanische gangen die je in de Azoren kan bezoeken, maar de ervaring die je hier krijgt kan volgens mij nergens beter zijn. Nadat je tickets hebt gekocht in het prachtige bezoekerscentrum (dat trouwens een belangrijke prijs voor architectuur kreeg in 2005), daal je af langs enkele bemoste paden. En eigenlijk begint de spectaculaire natuur hier al. Mossen die je bijna nergens anders vindt, planten die met hun wortels de lavarotsen op hun plek houden en prachtige rotsformaties waarover je gids je maar al te graag meer vertelt.
Eens je omhuld bent in duisternis, zak je nog dieper in moeder aarde. En dat met alleen maar een zaklamp. Hier werden geen artificiële lichten opgehangen en dat zorgt echt voor een topervaring. Ontdek de avonturier in jezelf en doe alsof je deze grot voor het eerst ontdekt. Onderweg kom je prachtige (en vreemde!) creaties van moeder natuur tegen en worden je zintuigen langs alle kanten geprikkeld. Anderhalf uur is zo voorbij in deze donkere dieptes van onze prachtige wereld.

Klim je liever omhoog dan omlaag? Probeer dan de top van Mount Pico te bereiken!  Bezoek zeker ook enkele leuke musea (een echte aanrader vond ik het Museu dos Baleeiros), rijd wat rond in de mooie landschappen (het Capitão meer is zeker een stop waard, maar ook de wijngaarden die je overal wel tegenkomt zijn best indrukwekkend). De uitzichten op dit eiland zijn adembenemend mooi!

Pico azoren vulkaan

Deze uitgedoofde vulkaan is van bijna overal op het eiland te zien. Prachtig!

Dag 10 tot 12: Faial

Vanuit Pico is het amper dertig minuten varen naar Faial. Atlânticoline heeft twee afvaarten per dag. Eentje in de morgen en eentje in de late namiddag. Ik nam de vroege ferry, omdat je niet heel erg lang in Faial bent.

Dit eiland mag dan wel klein zijn, het zit boordevol met prachtige bezienswaardigheden, panoramische uitzichtpunten en heerlijke activiteiten. Cruise rustig rond het eiland en bewonder hoe anders ook dit eiland weer is. Vanuit bijna overal waar je rondrijdt of wandelt zie je ook de contouren van Pico opdoemen. Een mooiere achtergrond kan je je eigenlijk niet wensen!

Een must-do op dit eiland is de Capelinhos vulkaan en het bijhorende museum. De kronkelende baantjes van Faial, omringd door honderden tinten groen, houden zo plots op dat je even met je ogen moet knipperen om het te kunnen geloven. Terwijl je rustig naar beneden bolt, zie je dat het plantenrijke landschap plaats heeft gemaakt voor een grijze en zwarte zandmassa die nog het meest aan een andere planeet doet denken. De enige kleur die je ziet, komt van enkele volhardende plantjes die zich tussen het vulkanische as hebben weten te nestelen. En ook de prachtige vuurtoren zorgt voor een prachtige eyecatcher in dit dorre en droge landschap.
Bezoek het hypermoderne museum dat deels ondergronds en deels bovengronds ligt (daar kom je ook te weten waarom dat zo is) en laat jezelf bijscholen over hoe de Azoren zijn gevormd, welke soorten vulkanen er bestaan en hoe deze bad boys eigenlijk werken. Het museum is enorm interessant en niet al te groot, waardoor het zeker niet gaat vervelen. Als kers op de taart kan je na je bezoek ook nog de vuurtoren beklimmen. Van daaruit kan je het vulkanische landschap rondom nog meer bewonderen.
Andere dingen om te doen in Faial zijn o.a. de gigantische Caldeira (krater van acht kilometer in doorsnede) en het paradijselijke Porto Pim. Volgens mij het mooiste strand van de Azoren.

faial rondreis azoren vuurtoren capelinhos

Het uitzicht vanop de Capelinhos vuurtoren is prachtig! Deze (gek geklede) toerist vond dat duidelijk ook!

Dag 12 tot 14: São Miguel

Om deze mooie reis af te sluiten, moet je nog één keer terugkeren naar São Miguel (of je boekt je terugvlucht vanuit een ander eiland, maar dan moet je wel overstappen en wellicht meer betalen). Nu… Heel erg is dat niet. Misschien zijn er nog plekjes die je niet hebt ontdekt, of wil je nog enkele andere bezienswaardigheden graag terugzien.
Tijdens mijn laatste twee dagen overnachtte ik in Solar do Conde, omdat dit hotel iets dichter bij Ponta Delgada en de spectaculaire Sete Cidades en Boca do Inferno ligt.
Voor de rest deed ik het eigenlijk heel rustig aan. Ik ging een beetje relaxen op het strand (Praia das Milícias – één van de betere standen op dit eiland), bezocht een ananasplantage en spendeerde mijn laatste uren met het verkennen van Ponta Delgada.

Sao Miguel rondreis azoren eilandhoppen

Aan prachtige uitzichten zal het je tijdens je rondreis door de Azoren alvast niet ontbreken!

Dag 14: Terug naar huis

Geniet van je laatste uren op de Azoren, want het is (helaas) alweer tijd om terug te vliegen.
Met de rechtstreekse vluchten van TuiFly vertrek je tussen 16:00u en 17:00u terug huiswaarts. Door het uurverschil kom je in Brussels Airport aan tussen tien en elf uur ’s avonds. Probeer dus wel je vervoer naar huis te regelen, want om dit uur zijn de treinen vanuit de luchthaven eerder beperkt. Een andere mogelijkheid is natuurlijk om je wagen in de buurt van Brussels Airport te parken.

Terceira Azoren Rondreis

En geloof me… Eens je terug thuis bent ga je de Azoren serieus missen!

De lekkerste restaurants op de Azoren

De Azoren zijn volgens mij een perfecte vakantiebestemming voor avonturiers en natuurliefhebbers, maar foodies zullen het hier wat harder te verduren krijgen.
Er zijn veel restaurantjes op de Azoren, maar als ik eerlijk ben vond ik ze vaak of niet heel lekker of helemaal niet gezellig.
Om dat probleem voor jullie op te lossen heb ik een lijstje samengesteld met de gezelligste en lekkerste restaurants op de Azoren:

De beste restaurants in São Miguel:

A Casa do Abel – Dit is zonder twijfel mijn favoriete restaurant in São Miguel. En ik ben duidelijk niet de enige die dat denkt, want hier moet je bijna altijd reserveren. Het is iets duurder dan andere restaurants op het eiland (€28 voor een voorgerecht, hoofdgerecht, dessert en een cocktail: je mag dus zeker niet klagen), maar de kwaliteit is top! Dit is een restaurant gespecialiseerd in heerlijk rundsvlees en dus raad ik ook aan om dat ook te bestellen. De ontzettend vriendelijke bediening, het prachtige interieur en de boterzachte steak doen mij nog steeds watertanden.
Dit restaurant ligt een eindje uit Ponta Delgada, maar wel vlakbij het Caloura Hotel Resort als je daar ook verblijft.

À Terra Fornaria – Dit restaurant maakt deel uit van het Furnas Boutique hotel. Het prachtige hotel (volgens mij ook een aanrader als je in dit deel van São Miguel wilt verblijven) ligt vlakbij de fumaroles van Furnas en niet zo ver van de Terra Nostre tuinen. Ik at hier een burger en ik moet zeggen… Die was echt heel lekker. Verse en knapperige frietjes, een fris slaatje, een lekker en passend sausje en een perfecte hamburger op een versgebakken broodje. Als een hamburger al zo lekker kan smaken, dan denk ik dat de rest van de gerechten ook van topkwaliteit zullen zijn.

Bar Caloura – Dit is dezelfde uitbater als ‘A Casa do Abel’, dus je mag je ook hier aan veel lekkers verwachten. Je zit hier vlak aan de haven van Caloura en hoewel het eigenlijk een gewoon strandterrasje is, maakt dat het wel erg gezellig. Hier wordt alleen gewerkt met superverse producten (je kiest zelf je vis) en de porties die je hier krijgt zijn gigantisch. Probeer zeker de inktvis als voorgerecht: overheerlijk!

Casa da Rosa – In het centrum van Ponta Delgada ligt deze bar / restaurant. Ik vond het hier niet supergezellig, maar ongezellig kan ik het ook niet noemen. Het eten wordt heel gewoontjes gepresenteerd, maar het is wel lekker en ook heel goedkoop. Ik at een vegetarische lunch en was aangenaam verrast.

Louvre Micaelense – Dit is eigenlijk geen restaurant, maar een tearoom die zeker de moeite waard is! Je vindt hier superlekkere (en verse!) thee en zoete gebakjes, maar het interieur van de winkel is gewoon wat het hier zo gezellig maakt. De prachtige vitrines en gezellige inrichting doen zo’n taartje met koffie of thee nog veel lekkerder smaken.

casa do abel restaurants sao miguel azoren

Een heerlijk stukje vlees met lekkere aardappelpuree (met truffels!) in Casa do Abel.

De beste restaurants in Terceira:

De restaurants in Terceira waren voor mij het minst indrukwekkend tijdens mijn rondreis door de Azoren.

Q.B. Food court – Voor mij was dit zonder twijfel het lekkerste restaurant in Terceira. Vanaf dat ik dit had gevonden, ben ik er dagelijks gaan eten.
Er zijn twee verdiepingen. Bovenaan vind je verfijnde kost. Op het gelijkvloers heb je een groter menu met fastfood, maar ook meer dan voldoende andere gerechten. Ik kan de verse pizza’s zeker aanraden, maar ook de kip met zoete aardappeltjes vond ik verrukkelijk.

Quinta dos Açores – Héél eenvoudige grootkeuken, maar wel lekker. Bovendien krijg je een prachtig uitzicht vanop het balkon. Verwacht je hier niet aan een verfijnde keuken, maar gewone, eenvoudige gerechtjes. Bovendien is het hier heel goedkoop en heb je een grote keuze.

qb food court terceira azoren restaurants

Een lekkere hamburger met een ratatouille in het QB food court.

De beste restaurants in Pico:

Aldeia da Fonte – Het hotel waar ik verbleef had ook een heel goeie keuken. Ik at er twee keer en kan beide gerechten zeker aanraden. De gegrilde inktvis en de filet mignon waren beiden om vingers en duimen bij af te likken.

Caffe 5 – Het is een beetje klein en zit snel vol, maar de eenvoudige gerechtjes zijn wel zorgvuldig klaargemaakt en heel lekker. Dit restaurantje zou ik wel eerder aanbevelen voor een lunch of snelle hap omdat hun kaart niet heel uitgebreid is.

aldeia da fonte restaurant pico azoren

Dit was zonder twijfel de lekkerste inktvis die ik op de Azoren heb gegeten! (Aldeia da Fonte restaurant)

De beste restaurants in Faial:

Aldina – Vlakbij het prachtige Praia do Almoxarife ligt dit moderne restaurant met uitzicht op zee en het mooie strand. Aan het interieur is heel veel aandacht besteed en daardoor wordt het hier echt wel heel gezellig tafelen. De kaart is vrij uitgebreid en ook heel lekker. Ik nam de pasta met scampi’s en was niet teleurgesteld! Ik kan ook de lekkere crême brulée (voor maar €3,50) aanraden. Nog een bonus: de bediening is hier erg vriendelijk.

Genuíno – Dit restaurant ligt vlakbij het paradijselijke Porto Pim en heeft vanaf de bovenste verdieping ook uitzicht op het strand. De kaart is hier ook erg uitgebreid, maar focust vooral op visgerechten. Ik had heel erg zin in fish and chips en kreeg een gigantische portie met lekkere, verse frietjes. Hier ook is het gezellig tafelen en lekker eten. Heb je te veel gegeten? Ga dan even rusten op het strand. Er is geen betere plek om je maag wat rust te geven!

aldina restaurant faial

Het Aldina restaurant in Faial. Prachtig vanbinnen, maar ook het terras is geweldig om te zitten!

Mijn ervaring met de Azoren en wat jij kan verwachten

Persoonlijk vind ik dit één van de mooiste bestemmingen van Europa.
Ongelooflijk hoeveel tinten groen hier zijn, hoeveel vogels je hier hoort tsjirpen en ziet vliegen en hoe fel de sterren de nacht oplichten! Als je van natuur houdt, dan moet je een rondreis door de Azoren zeker overwegen. Ook voor een wandelvakantie zit je hier goed!
Strandliefhebbers zullen hier wellicht wat minder kunnen genieten. Er zijn wel degelijk stranden in de Azoren, maar ze zijn niet echt paradijselijk te noemen.
De zandstranden zijn ook relatief klein in vergelijking met deze aan de Belgische kust, maar aan de andere kant zijn er wel prachtige (rotsachtige) zwarte stranden waar je van een mooie zonsondergang kan genieten met een lekkere (en goedkope!) cocktail in de hand.
De Azoren zijn naar onze standaard zeker niet duur. Voor een cocktail betaal je vaak minder dan vijf euro, voor een etentje met voorgerecht, hoofdgerecht, dessert en cocktail ben je nog geen dertig euro per persoon kwijt op São Miguel. Op de andere eilanden is het nog goedkoper.
In België en Nederland zijn we natuurlijk verwend als het op eten aankomt, maar het eten in de Azoren vond ik niet wow. Heel veel vis en steaks, maar meestal toch echt niet zo lekker als bij ons. De restaurants zijn ook maar zelden echt gezellig. Neem zeker het bovenstaande lijstje door met lekkere (en gezellige) restaurants. Volgens mij waren die plekjes echt top in vergelijking met de andere resto’s die ik bezocht.

Lagoa das furnas azoren eilanden

Nog zo’n te gekke (of ben ik hier nu de gek?) bezienswaardigheid op São Miguel: Lagoa das Furnas!

Wat vond ik van de verschillende eilanden?

Ik moet toegeven dat ik ook erg verrast werd door de verschillende eilanden die ik bezocht (São Miguel, Terceira, Pico en Faial), want eigenlijk waren ze allemaal heel erg anders.
De natuur, de mentaliteit van de bewoners, de toeristische infrastructuur, het landschap, de bezienswaardigheden, … De foto’s van de Azoren die je voorgeschoteld krijgt op Google, zijn bijna allemaal van São Miguel. Logisch. Want hier vind je de meest spectaculaire bezienswaardigheden.

Voor mij was het dan ook even wennen toen ik van al die prachtige uitzichten moest overschakelen naar het veel rustigere en minder toeristische Terceira. Ik dacht eerst dat ik dit eiland maar niets zou vinden, maar ik gaf het even tijd en… Ik begon de charme van Terceira ook wel te appreciëren (het prachtige Angro do Heroismo bijvoorbeeld)!
Afhankelijk van wat je wilt zien, raad ik dan ook aan om te kiezen voor slechts één eiland of dat je gaat eilandhoppen.
Terceira, Pico en Faial zijn véél rustiger dan São Miguel. Deze drie eilanden hebben veel minder bezienswaardigheden en krijgen ook veel minder toeristen over de vloer. Als je veel dingen wilt bezoeken en activiteiten wilt plannen, dan raad ik São Miguel aan.
Heb je het liever wat rustiger? Geniet dan van de eindeloze rust en de groene omgeving van de andere eilanden. Wandelaars komen overal eigenlijk wel aan hun trekken.

Het mooiste eiland van de Azoren? Dat is moeilijk om te zeggen, maar dan neig ik toch eerder naar São Miguel. Hier is gewoon het meeste te zien en de bezienswaardigheden zijn er echt héél indrukwekkend. Pico staat op plekje nummer twee, want de machtige vulkaan die je van over het hele eiland ziet blijft je verbazen.

Ik merkte trouwens ook op dat alle eilanden er anders uitzien afhankelijk van het weer. Daarom raad ik iedereen aan om te kiezen voor de (toeristische) zomermaanden. Het weer is dan stukken beter en zeg nu zelf… Alles wordt toch leuker met een stralend zonnetje?!

wijnmuseum pico azoren

Het wijnmuseum van Pico. Niet echt interessant, maar wel een heel mooie omgeving!

Nog enkele tips voor een geslaagde vakantie naar de Azoren

  • Huur een auto. Ik weet het, ik weet het… Ik val in herhaling. Maar echt waar: zonder auto kom je nergens in de Azoren, of je zal in ieder geval heel veel betalen voor excursies. Op São Miguel kan je nog wel bij de meeste bezienswaardigheden komen met behulp van openbaar vervoer of excursies, maar op de andere eilanden wordt dat echt moeilijk.
  • Probeer je rondreis door de Azoren in de zomermaanden te plannen. Het weer verandert drastisch in de zomermaanden. Plots worden de Azoren een tropisch paradijs, zo lijkt het. Weinig wolken, bijna geen regen en vrijwel altijd zon. Vanaf midden september tot midden mei slaat het weer helemaal om en lijkt het soms wel alsof er vier seizoenen in één dag worden gepropt… Als je in de zomermaanden boekt, hoef je je geen zorgen te maken over slecht weer. En zo’n prachtige blauwe lucht maakt de omgeving écht nog véél mooier, geloof me!
  • Neem voldoende laagjes kledij mee. Zeker als je buiten de zomermaanden gaat. Je bent maar beter voorbereid!
  • Goede schoenen zijn een must. Als je de mooiste fotolocaties wilt bereiken, dan moet je daar soms wel even voor stappen of klimmen. Het is dus belangrijk dat je goed schoeisel meeneemt dat ook vuil mag worden. Voor die perfecte foto moet je natuurlijk wel iets overhebben!
  • Neem altijd een zwempak mee. Er zijn veel plekjes in de Azoren die heel aanlokkelijk zijn om even in te plonzen. En als je dan geen badpak of zwembroek bij de hand hebt, dan vloek je toch wel even. Relax in het oranjebruine water van de thermen, ga pootje baden in een ‘natural pool‘, krijg een rugmassage van een denderende waterval of spring in het zwembad van je hotel. Waar je ook bent: er zijn eigenlijk redenen genoeg om je zwempak tijdens je hele rondreis door de Azoren niet meer uit te doen.
  • Smeer jezelf vol met zonnecrème! Ik verbrand écht niet snel, maar hier was ik na een uurtje (bij amper 20°C!) al zo rood als een kreeft. Er is veel verschil in het reliëf van de Azoren, maar ook de koele wind aan de zee is verraderlijk…
  • Zorg dat je voldoende geheugen hebt op je camera. Binnen de kortste keren staat je fototoestel vol met foto’s. De Azoren zijn een van de meest fotogenieke plekjes die ik al bezocht.
  • Insider tips of extra info nodig? Kijk dan ook eens naar de tips over de Azoren van Soms Ook Heimwee. Waanzinnig mooie foto’s en handige weetjes voor je vakantie naar de Azoren.
azoren koeien

En nog een laatste tip: ga zeker eens gedag zeggen aan de vele koeien. Ze zijn aardig en gewillige fotomodellen!

Vakantie naar de Azoren plannen

Ben je helemaal overtuigd? Plan dan zelf je vakantie met deze tips of bekijk de leuke deals hieronder.
Vergeet niet dat je met TuiFly voor amper €40 naar de Azoren kunt vliegen.

Tui zelf biedt trouwens ook enkele mooie pakketreizen naar de Azoren aan.

Video: de Azoren

In deze mooie video van de toeristische dienst van Portugal krijg je alvast een goed beeld van de Azoren. Prachtige natuur, héél veel cultuur en wel… Gewoonweg het paradijs op aarde!

In dit artikel staan enkele affiliate links. Wanneer jij iets boekt bij deze reisorganisaties krijg ik een kleine commissie op de boeking. Jij betaalt daarvoor niets extra. Je kan het dus zien als een manier om deze blog te steunen als je er iets aan hebt gehad. Ik gebruik deze reisorganisaties zelf ook, en ik zal alleen reismaatschappijen aanraden die ik zelf ook gebruik.
 

Volg je mij al op Social Media?


Hoi, ik ben Sam Van den Haute. Gedurende de laatste 5 jaar reis ik bijna permanent de wereld rond. Het avontuur opzoeken en mooie plekjes bezoeken zijn immers mijn passie. Laat mij ook jou inspireren met geweldige verhalen, prachtige foto's en handige tips van mijn avonturen op reis. Op mijn facebookpagina en instagram account krijg je de laatste updates en mooie foto's om jou te inspireren voor je volgende reis.
Sluit je aan bij duizenden anderen om de laatste updates te ontvangen!

Like Checkoutsam op Facebook
 
  1. Hoi Sam,

    Ik heb genoten van je reisfoto’s en informatie over de Azoren. Intererssant en zeker bruikbaar om onze reis in juli dit jaar verder te plannen.

    Johan

Laat een bericht achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

U kunt deze HTML trefwoorden en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

CheckOutSam: Reisblog met reistips voor over de hele wereld!