5 oktober, 2019

Rondreis door Nieuw-Zeeland in 25 dagen: mijn reisroute, handige tips en foto’s

Nieuw-Zeeland wordt soms weleens het mooiste land ter wereld genoemd. Of dat de waarheid is laat ik in het midden, maar ik kan niet anders dan toegeven dat het inderdaad een pareltje is.
Tijdens mijn rondreis van 25 dagen verkende ik zowel het noorder- als het zuidereiland van Nieuw-Zeeland. Ik ontdekte de prachtige, gevarieerde landschappen en werd stilletjesaan verliefd op dit land aan de andere kant van de wereld.
Hoe bereid je zelf je rondreis door Nieuw-Zeeland voor? Of zoek je gewoon naar wat inspiratie om zelf je route uit te stippelen? Lees dan zeker verder.

Nieuw-Zeeland rondreis

Pakketreizen naar Nieuw-Zeeland

Is een reis plannen naar de andere kant van de wereld toch niet jouw ding? Geen nood! Je kan natuurlijk ook altijd een pakketreis boeken. Deze rondreizen zijn wel niet goedkoop… Maar gelukkig krijg je er wel een fantastische ervaring voor terug! Voor ideeën kan je al eens een kijkje nemen naar deze aanbiedingen:

Je rondreis door Nieuw-Zeeland plannen en voorbereiden

Een rondreis naar Nieuw-Zeeland plannen is niet in één, twee, drie gepland en geregeld. Er kruipt heel wat tijd en voorbereiding in. Om het je toch al iets eenvoudiger te maken, vertel ik je alles over mijn eigen reisroute en hoe ik alles heb gepland.

Vluchten

Vluchten vanuit België naar Nieuw-Zeeland zijn allesbehalve goedkoop. Dat is logisch, want je bent gauw meer dan achtenveertig uur onderweg.

Zelf vloog ik met Cathay Pacific naar Hong Kong in Premium Economy Class en van daaruit verder naar Auckland. Als je lekker wil slapen of graag wil genieten van iets meer luxe, dan is Premium Economy Class dat extra geld zeker waard. Meer over mijn eigen ervaring daarmee lees je trouwens hier.

Terugkeren deed ik vanuit Christchurch.

De minimumprijs die je voor een vlucht betaalt, zal al snel €750 of meer zijn. Om de goedkoopste vliegtickets te boeken, raad ik aan om gebruik te maken van SkyScanner.
Hoe je gegarandeerd de goedkoopste vluchten zoekt, kan je in dit artikel lezen.

nieuw-zeeland vluchten

Maak het jezelf comfortabel, want vluchten naar Nieuw-Zeeland zijn meer dan 24 uur onderweg!

Accommodatie

Voor accommodaties gebruik ik normaal altijd de vergelijkende website ‘Booking‘, maar in Nieuw-Zeeland koos ik toch vaker voor ‘Agoda‘.
Booking heeft heel veel accommodaties beschikbaar in Nieuw-Zeeland, maar op Agoda vond ik vaak toch net iets interessantere deals of leukere overnachtingsmogelijkheden. Bovendien viel het me op, dat je bij Agoda telkens veel langer kosteloos kon annuleren. En dat is zeker een voordeel!
Tijdens een rondreis verandert er altijd wel iets. Op bepaalde plekken blijf je langer of korter dan voorzien, en dan is het natuurlijk wel fijn dat je moeiteloos je geld terugkrijgt.

tongariro national park watervallen

Waar je ook verblijft, je bent nooit veraf van de prachtige natuur!

(Spotgoedkoop) een auto huren voor je rondreis

Volgens mij is een autorondreis door Nieuw-Zeeland de beste manier om het land te verkennen. Of je nu kiest voor een gewone auto of een mobilhome/camper; een wagen heeft echt alleen maar voordelen.
Met een huurauto in Nieuw-Zeeland heb je zoveel meer vrijheid en je kan alles op je eigen tempo verkennen. Die luxe heb je bij pakketreizen of excursies helaas niet…
Sommige plekjes in dit land zijn zo oogverblindend mooi dat je er gerust wat langer wil van genieten. En als je dan over een huurauto beschikt, dan zal je helemaal begrijpen wat ik bedoel!

Het klinkt ongelooflijk, maar voor mijn autorondreis door Nieuw-Zeeland in 25 dagen betaalde ik maar €600 (met all-in verzekering inbegrepen!). Dat is amper €24 per dag voor een huurauto!

Als je deze blog al even in de gaten houdt, dan weet je dat ik mijn auto’s altijd boek via Holidaycars of Sunny Cars. En deze keer was dat dan ook niet anders.

Bij Holidaycars kon ik een eenvoudige auto boeken voor €12,50 per dag en daarbij nam ik ook nog de all-in verzekering van €11,50 per dag. Bij zo’n lange rondreis kan er altijd wat misgaan, en dus ben je maar beter goed verzekerd!
Gelukkig maar dat ik die verzekering nam, trouwens! Want op dag 23 van mijn autorondreis door Nieuw-Zeeland beschadigde ik de onderkant van mijn wagen… Prijskaartje: €650.
Nadat dit bedrag automatisch van mijn waarborg werd gehouden, legde ik alle formulieren en het bankafschrift voor aan Holidaycars en binnen drie dagen betaalden ze mij alles mooi terug. Als dat geen service is!

Bij Sunny Cars vind je vaak ook heel mooie deals, en het voordeel daar is dat je automatisch volledig verzekerd bent. Wat er ook gebeurt: je hoeft nooit zelf iets te regelen, want alles wordt meteen door hen betaald en opgelost. Bij hen is het zelfs mogelijk om een auto te huren zonder kredietkaart.

autorondreis nieuw zeeland

Tijdens een autorondreis krijg je voortdurend mooie uitzichten voorgeschoteld.

Belangrijk om weten bij autohuur in Nieuw-Zeeland

Ga je een auto huren in Nieuw-Zeeland? Uitstekend idee! Zo kan je véél meer zien en véél meer genieten. Nog enkele tips en weetjes voor je autorondreis in dit uitgestrekte land:

  • Nieuw-Zeeland bestaat uit twee eilanden. Om beide eilanden te verkennen, kan je gebruikmaken van de ferry van Wellington naar Picton. Dat kan bij twee maatschappijen: Interislander en Bluebridge.
    Interislander ligt een beetje buiten het centrum van Wellington, maar hier vind je ook de autoverhuurbedrijven. Als je bij Bluebridge boekt, dan zal je dus eerst je auto hier moeten droppen en vervolgens nog een taxi/Uber moeten nemen om bij je overzetboot te geraken.
  • Maak je gebruik van de overzetboot om van het noordereiland naar het zuidereiland te reizen? Let dan op dat sommige autoverhuurmaatschappijen deze oversteek niet toelaten. Zij eisen dat je je huurauto achterlaat en een nieuwe huurt eens de overtocht met de ferry is gemaakt.
    Vaak is dit trouwens ook voordeliger, want als je je auto meeneemt op de boot, betaal je daar (veel) voor.
    Indien je bij Holidaycars huurt, word je automatisch gecontacteerd indien het niet toegelaten is om de auto mee te nemen naar het andere eiland. Zij regelen dan ook meteen je tweede wagen zonder extra meerkost.
  • Je zal vrijwel altijd een automaat krijgen als je een auto huurt. Ik raad dus aan om daar niet extra voor te betalen.
  • Je hoeft zeker geen 4×4 wagen te huren tijdens je rondreis door Nieuw-Zeeland. Alles wat ik heb bezocht, was toegankelijk met een gewone (budget) auto. Als je wat meer comfort wil, dan hou ik je natuurlijk niet tegen ;-).
  • Ik weet niet hoe het komt, maar wegen zijn hier echt anders dan bij ons. Door de vele kronkels en bochten, lijkt het wel alsof de banen ontzettend veel trager rijden. Daarbij komt ook nog eens het vrachtverkeer (of de erg rustige Nieuw-Zeelandse chauffeurs). Geloof Google Maps dus niet te snel! Een ritje van twee uur wordt al gauw drie uur.
  • Vergeet ook niet dat je nog voor benzine moet betalen. Het is goedkoper dan bij ons, maar niet veel! In 2018-2019 betaalde ik per liter benzine ongeveer €1,20.
  • Kies je ervoor om een auto te huren bij Holidaycars? Sluit dan meteen online je verzekering af. Ter plekke betaal je tot 200% meer per dag en je bent daarom niet beter verzekerd.
    Huur je je auto bij Sunny Cars? Dan ben je automatisch helemaal verzekerd.
    Vele autoverhuurmaatschappijen zullen proberen om je alsnog nog een verzekering aan te smeren bovenop de verzekering die je bij Holidaycars of Sunny Cars al hebt, maar ga hier gewoon niet op in. De waarborg die ze van je kredietkaart zullen houden zal hoog zijn, maar dat is alleen maar bangmakerij. Áls er een ongelukje gebeurd dat in je verzekeringspolis is opgenomen (bijna alles), dan krijg je de kost netjes terug op je rekening gestort.
  • Hou je aan de snelheidslimiet. Soms is het verleidelijk om sneller te rijden, maar vergeet niet dat er bijna overal controles worden gevoerd. Boetes zijn niet zo duur als bij ons, maar vaak rekent het autoverhuurbedrijf nog een meerkost aan om de boete naar jou thuis te versturen…
autorondreis nieuw-zeeland tongariro national park

Waren de wegen bij ons ook maar zo mooi!

Excursies of tours

Hoewel ik aanraad om zelf zo veel mogelijk te plannen, is het soms wel nodig om een excursie, tour of ticket te kopen.

Ga je Hobbiton bezoeken? Dan raad ik aan om je tickets al ver op voorhand vast te leggen. Rondleidingen door het magische Hobbit dorp zijn vaak al maanden op voorhand uitverkocht, en dit is toch één van de bezienswaardigheden in Nieuw-Zeeland die je niet wil missen.

Hetzelfde geldt trouwens voor de Waitomo glow worm caves.

Soms zijn tours ook nodig, omdat bepaalde bezienswaardigheden anders niet te bezoeken zijn. Denk daarbij aan het indrukwekkende White Island (een vulkaan in het midden van de zee), een zwempartijtje met wilde dolfijnen of zeehonden om nooit meer te vergeten of een indrukwekkende helikoptertocht met landing op de grootste en meest indrukwekkende gletsjer van Nieuw-Zeeland.

Om inspiratie op te doen of als je je tickets en tours al op voorhand te bestellen, raad ik aan om te kijken naar het aanbod op GetYourGuide. Zij hanteren scherpe prijzen en bovendien kan je de meeste tours altijd tot 24u op voorhand gratis annuleren. Als het weerbericht er niet goed uit ziet is dat zeker een voordeel.

excursies NIeuw-Zeeland tours

Een tour naar White Island is bijvoorbeeld heel snel uitverkocht. Plan dus een beetje op voorhand!

Eten in Nieuw-Zeeland

Voeding in Nieuw-Zeeland is niet goedkoop. Restaurants vallen volgens mij nog wel mee, want ze zijn vaak niet zo veel duurder dan in België of Nederland. Drankjes, daarentegen, kosten wel vaak een pak meer.

Om uit eten te gaan in Nieuw-Zeeland betaal je toch al snel tussen $20 en $40 per persoon. Omgerekend naar euro is dat ongeveer €12 tot €25.

Als je zelf kookt, bespaar je vreemd genoeg niet altijd geld! Supermarkten zijn hier heel erg duur. Een kant-en-klare pastasaus en pasta kost hier al snel meer dan €10. Bij ons kan je voor die prijs al een pastaatje afhalen.
Nog enkele prijsvoorbeelden: 500 gram kip kan je hier krijgen voor €4 – €5 (niet zo’n groot verschil als bij ons), maar 12 eieren kosten dan weer bijna €5.

Mc Donalds en Burger King zijn hier ook goed vertegenwoordigd, en deze fastfoodketens zijn meestal ook niet zo duur. Toch raad ik aan om ook eens naar de ‘lokale’ fastfoodketens te kijken. Ik vond deze veel lekkerder en vaak niet eens zo veel prijziger. Probeer zeker eens ‘Burgerfuel’. Hier vind je lekkere hamburgers met ook mogelijkheden voor vegans en vegetariërs.

nieuw zeeland eten fergburger

De wereldberoemde Fergburger moet je zeker uitproberen! Maar de wachtrijen kunnen wel gigantisch zijn…

Dagplanning van mijn rondreis door Nieuw-Zeeland (25 dagen)

Na mijn rondreis door Vietnam, de Filipijnen en Australië trok ik verder naar het mythische Nieuw-Zeeland. Vijfentwintig dagen reisde ik hier rond met mijn huurautootje.
Plan je zelf een rondreis door Nieuw-Zeeland en kan je wel wat inspiratie gebruiken? Hieronder doe ik mijn persoonlijke dagverloop uit de doeken.
Wil je graag wat meer foto’s zien of een overzicht krijgen van alle bezienswaardigheden die ik zag tijdens mijn rondreis door Nieuw-Zeeland? Lees dan zeker ook dit artikel.

Dag 1 & 2: Auckland

Na een dodelijk vermoeiende vlucht naar Nieuw-Zeeland kom je al meteen aan in de grootste stad van Nieuw-Zeeland. Meer dan de helft van alle inwoners woont hier en het is ook de enige miljoenenstad van dit land.
Ik raad aan om je vermoeidheid aan de kant te schuiven en pas te gaan slapen als het nacht wordt. Zo vermijd je een al te grote jetlag en kan je je autorondreis door Nieuw-Zeeland meteen goed beginnen.

Er zijn wel wat leuke dingen om te doen in Auckland, maar langer dan twee dagen zou ik hier zeker niet blijven. De natuur in de rest van het land roept je!

Auckland Nieuw-Zeeland

Auckland, de grootste stad van Nieuw-Zeeland.

Dag 3: Hobbiton en de Waitomo Glow Worm Caves

Vanuit Auckland boekte ik mijn auto via Holidaycars (€600 voor 25 dagen!) en trok ik meteen verder naar het binnenland.
Eén van de leukste bezienswaardigheden op het noordereiland van Nieuw-Zeeland is Hobbiton; de befaamde filmset van regisseur Peter Jackson.

Vergeet niet dat het vanuit Auckland al snel drie uur (!) rijden is vooraleer je hier aankomt.
Ik stippelde mijn route zo uit dat ik onderweg ook enkele leuke tussenstops maakte. Als jij dit ook doet, vergeet dan wel niet om vroeg genoeg te vertrekken vanuit Auckland. De afstanden zijn groot en zowel de glimwormgrotten als Hobbiton zijn alleen op vaste tijdstippen te bezoeken.

Probeer vandaag zeker ook de prachtige Bridal Veil Falls te bezoeken en rijd van daaruit weer verder naar de magische Waitomo Glow Worm Caves.

Tijdens een tour hier, betreed je een pikdonker grottencomplex dat dienst doet als woonplaats van miljoen glimwormen. Je gelooft je ogen niet! De blauwwitte lichtjes die boven je flikkeren zijn onbeschrijflijk mooi en voor mij persoonlijk één van de meest indrukwekkende bezienswaardigheden van dit mooie land. Geniet ervan, want zoiets moois zie je maar zelden.

Om deze dag nóg magischer te maken, raad ik aan om hem af te sluiten in Hobbiton. Hobbiton is het wereldberoemde dorp waarin Frodo en Bilbo Baggins uit de Lord Of The Rings en The Hobbit films en boeken opgroeiden.
Deze filmset is werkelijk fantastisch! Vanaf het moment dat je dit indrukwekkende domein betreedt, word je in vervoering gebracht. Een gids neemt je mee en loodst je langs de mooiste plekken terwijl ze de grappigste verhalen vertelt. Eindigen doe je in de mythische ‘Green Dragon Inn’. Ja, die uit de films!
Meer over deze fantastische plek lees je trouwens in deze blogpost.

Ga ’s avonds meteen verder naar Whakatane of Tauranga, de perfecte uitvalsbasis voor je tour van morgen.

Bridal Veil Falls rondreis Nieuw-Zeeland

Deze waterval (Bridal Veil Falls) ligt tien minuutjes wandelen van de weg.

Waitomo Glow worm grotten Nieuw-Zeeland reizen

Dit spektakel staat je te wachten wanneer je de Waitomo Caves binnenvaart!

Hobbiton Nieuw Zeeland

Hobbiton is geweldig!

Dag 4: White island / Whakaari

Een bezienswaardigheid die door veel mensen wordt overgeslaan, is het prachtige Whakaari.

Vanaf het vasteland van Nieuw-Zeeland moet je een boottochtje maken van ongeveer één uur vooraleer je White Island of Whakaari bereikt. Je kan deze tour maar bij één maatschappij organiseren (White Island Tours). Het is een vrij dure uitstap, maar oh boy… Het is zijn geld dubbel en dik waard!

Dit kleine eiland is eigenlijk niets anders dan een actieve vulkaan. De landschappen hier zijn adembenemend mooi! De zwarte assen staan in schril contrast met het witgele sulfur (=zwavel) dat een heel vies geurtje aan deze plek geeft. Geen nood! Je krijgt tijdens je excursie altijd een maskertje mee om de geur (en het prikkende gevoel in je keel) toch een beetje weg te houden.
Helemaal achteraan op dit eiland vind je de meest indrukwekkende plek. Daar zie je immers een gigantische kookpot. Het merkwaardige, turquoise water borrelt hier zachtjes op en verandert traag in verleidelijke wolken van stoom.

Het lijkt wel of je hier op een andere planeet bent beland! Wat een fantastische en gevarieerde landschappen zie je op deze plek.

Tijdens je terugreis is er ook nog eens een grote kans dat er enkele dolfijnen meezwemmen met de boot. En dat is echt de perfecte afsluiter van deze dag, denk je ook niet?

Blijf na je bezoek aan deze actieve vulkaan zeker nog even in de buurt. Er zijn enkele kleine dorpjes en steden die best gezellig zijn om te verkennen. Blijf hier overnachten of ga al een stukje verder. Morgen belooft een dag te worden waar je veel in de auto zit, maar gelukkig zijn er onderweg ook enkele leuke bezienswaardigheden.

Whakaari autorondreis Nieuw-Zeeland

Zet voet aan land in Whakaari en je denkt dat je op een onbewoonde planeet bent aangekomen!

White Island Nieuw-Zeeland vakantie

Je zou het niet zeggen, maar dit is echt wel planeet Aarde!

Dag 5: Verder rijden naar Tongariro met enkele leuke stops

De Tongariro Alpine Crossing wordt soms ook wel de mooiste dagwandeling ter wereld genoemd. Je snap dus meteen waarom je deze helse klim niet mag overslaan tijdens je rondreis door Nieuw-Zeeland.

Vooraleer je daar geraakt, raad ik echter aan om nog enkele tussenstops in te lassen. Het is sowieso beter om de Tongariro trektocht vroeg in de ochtend te beginnen, want de hele trektocht afleggen duurt al snel tussen 6 en 9 uur.

Als je benieuwd bent naar alle vulkanische activiteit op het eiland, dan is het Waiotapu Thermal Wonderland wellicht interessant voor jou. Hier vind je heel wat stomende (en stinkende!) putten die non-stop borrelen door de ondergrondse vulkanen. Het mooiste plekje hier, vond ik het grote meer dat door een chemische reactie in zowat alle kleuren van de regenboog opflakkert.

Na je bezoek aan Waiotapu, is het ook geen slecht idee om de allesvernietigende kracht te gaan bekijken van de Huka Falls. Dit mag dan geen erg hoge waterval zijn, het is vast en zeker één van de krachtigste watervallen die ik al ooit zag! Het helderblauwe water verandert hier in een wit kolkende massa en neemt alles op zijn weg mee de dieperik in. Ben je een adrenaline-junk? Boek dan zeker een ritje op de Jet Boat. Met deze supersnelle boten, probeer je zo dicht als mogelijk bij de waterval te komen. Vergeet je regenjas niet aan te doen, want je wordt gegarandeerd kletsnat!!

Van hieruit is het nog even verder rijden naar Tongariro. Eens je in die omgeving aankomt, kan je gelukkig ook al genieten van wondermooie uitzichten in het Tongariro National Park. Als je nog wat tijd over hebt, dan raad ik aan om met de auto al op verkenning te gaan in de omgeving van dit nationale park. Er is immers veel meer te doen en te zien dan enkel de beroemde Alpine Crossing.
Je vindt hier ook tal van watervallen, mooie uitzichtpunten en zelfs een kasteel dat dienst doet als luxueus hotel (Chateau Tongariro, vanaf €76 per nacht).

Waiotapu Thermal Wonderland Nieuw-Zeeland

Mooie kleuren en niet zo frisse geuren in Waiotapu Thermal Wonderland.

Huka Falls Rondreis door Nieuw-Zeeland

Het ziet er niet zo indrukwekkend uit op foto, maar wacht maar tot je de Huka Falls van dichtbij ziet!

Tongariro National Park NIeuw-Zeeland

Deze prachtige krater ga je morgen beklimmen!

Dag 6: de Tongariro Alpine Crossing

En dan is eindelijk hét moment aangebroken… Vandaag zal je de fenomenale Mount Tongariro bedwingen.

Ik raad aan om vervoer te regelen dat je uit je accommodatie oppikt en naar het startpunt van de wandelroute brengt en vervolgens (aan de andere kant van de wandeling) ook terug ophaalt om je terug naar je hotel te brengen.

Je kan natuurlijk ook met je eigen auto gaan, maar dan moet je na afloop nog terug naar het beginpunt zien te geraken én bovendien mag je maar vier uur geparkeerd staan, terwijl de gemiddelde persoon er toch al snel zeven uur over doet om deze trektocht tot een goed einde te brengen.

Het landschap verandert voortdurend tijdens deze fikse wandeling. Het zwartgrijze as maakt plaats voor koffiekleurig grind en nog verder vind je niets anders dan grassen die op hun beurt weer overgaan in een tropisch regenwoud. De allermooiste uitzichten tijdens deze trekking, krijg je tussen de Rode Krater en het Blauwe Meer. Het lijkt wel alsof je hier op een andere planeet bent geland!

Als je van plan bent om deze slopende wandeling te maken, wees dan wel goed voorbereid. Neem goed schoeisel mee en aangepaste kledij (het weer kan hier verraderlijk zijn!!!) en zorg ook voor voldoende eten en drinken en natuurlijk een goeie ingesteldheid. Zeven uur klimmen, wandelen en klauteren is niet niks!

Hoewel dit zeker geen trektocht is voor doetjes, raad ik iedereen echt aan om dit op de planning te zetten. Voor mij was het één van de mooiste dingen om te doen in Nieuw-Zeeland.
Heb je een beetje aanmoediging nodig? Ik praatte in het midden van deze wandeling met een vrouw van 75 (!) jaar oud. Als zij het kan, kan jij het toch zeker ook!?

begin tongariro alpine crossing

Dit is nog maar het begin van deze trektocht, en het is nu al zo wereldvreemd!

rondreis nieuw-zeeland tongariro alpine crossing

De tocht er naartoe is dodelijk vermoeiend, maar dit uitzicht is zo fantastisch mooi dat je dat allemaal snel vergeet!

Dag 7: Forgotten world Highway, Whangamomona en Mount Taranaki

Na zo’n enorme fysieke inspanning, moet je je spieren natuurlijk wel een beetje rust gunnen.

Daarom vond ik het geen slecht idee om vandaag bijna de hele dag in de auto te zitten. Zorg er wel voor dat je voldoende benzine in je tank hebt zitten, want de rest van de dag vind je nauwelijks tankstations!

Vanuit het Tongariro National Park geraak je vlot bij de Forgotten World Highway. Ooit werd deze route druk bezocht door vrachtwagens, maar doordat er nu vlottere wegen zijn aangelegd, is het een beetje een ‘spookweg’ geworden. Waarom? Dat weet ik niet, want de landschappen die je onderweg te zien krijgt zijn werkelijk adembenemend!

Tijdens deze kleine road trip in Nieuw-Zeeland laat je je huurauto stevig werk verrichten! Je daalt en klimt langs groene valleien (met fantastische uitzichten!!!), maar je passeert ook enkele banen die je meenemen door regenwouden, swingende hangbruggen en donkere tunnels.

Tijdens je ritje langs de Forgotten World Highway, mag je zeker niet vergeten om ook Whangamomona te bezoeken. Dit piepkleine stadje heeft zich (voor de grap) als een eigen republiek uitgeroepen. Misschien zie je de ex-president wel ergens in de wei staan, want dat was niemand anders dan ‘Billy the Kid’ (een geit). Later volgden er trouwens ook nog een poedel en een schildpad als leider van deze kleine natie. De huidige president is terug een mens (Vicki Pratt), maar zij is eigenlijk tegen haar zin verkozen.
Er is hier heel weinig te zien, maar toch moet je even langs het stadhuis gaan (dat ook tegelijk een taverne én het enige hotel van de republiek is). Hier kan je immers je paspoort van een nieuwe stempel laten voorzien ($2). Zeg nu zelf… Een stempel van zo’n exotisch klinkende republiek wil toch iedereen?

Vanuit deze vreemde plek is het zeker nog anderhalf uur verder rijden naar Mount Taranaki of Mount Egmont. Eén van de mooiste bergen in Nieuw-Zeeland. Deze vulkaan lijkt bijna perfect symmetrisch en is dus een droom voor fotografen.
Als je je benen graag even wil strekken, kan je in dit nationale park ook een paar prachtige wandelingen maken. En natuurlijk kan je Mount Taranaki ook beklimmen, maar ik zou het enkel aanraden bij goed weer.
Mijn spieren stribbelden nog iets te veel tegen vanwege de trektocht van gisteren, en dus besloot ik gewoon om rond deze mastodont te wandelen. De Puakai-Circuit-Tarns, de Mangorei Track en het uitzicht vanaf Lake Mangamohoe zijn in ieder geval fantastisch!

Als je graag wat langer van deze rustige omgeving geniet, kan je hier zeker een nachtje blijven. Vooral ’s morgens lijkt me dit echt een magische plek.
Heb je het wel even gehad met de natuur? Dan kan je alvast verder rijden naar Wellington.

Forgotten World Highway Nieuw-Zeeland autorondreis

De Forgotten World Highway. Wauw!

Whangamomona Nieuw-Zeeland

Eens je dit bord passeert, dan ben je in de republiek van Whangamomona. Vergeet niet om je paspoort te laten stempelen!

Mount Egmont Taranaki NZ

Mount Egmont!

Dag 8: Wellington

Helemaal in het zuiden van het noordereiland ligt Wellington; de hoofdstad van Nieuw-Zeeland.
In vergelijking met Auckland is dit eigenlijk maar een kleine stad, maar toch kan je hier ook wel één à twee dagen rondneuzen. Al is het maar om even tot je positieven te komen van al dat wandelen en klimmen!

Als het goed weer is, raad ik zeker aan om langs de kaai te slenteren. Hier krijg je immers een mooi overzicht over de hoogbouw en de rondomliggende natuur. Voor een nog beter uitzicht over de hoofdstad kan je een (fikse) wandeling maken richting de Mount Victoria Lookout. Ben je nog te moe van alle hikes die je de afgelopen dagen al hebt gedaan? Boek dan een ritje op de Wellington Cable Car.
Persoonlijk ben ik niet zo dol op musea, maar toch vind ik een bezoek aan het Te Papa Tongarewa museum echt de moeite. In dit gebouw aan het water kom je alles te weten over Nieuw-Zeeland. Er zijn verschillende tentoonstellingen over Maori (de oorspronkelijke bewoners van NZ), de kolonisatie van de twee eilanden, informatie over de unieke fauna en flora van dit land en natuurlijk nog veel meer. Plan minstens één à twee uur in voor je bezoek, want het is echt behoorlijk interessant! Ga zeker ook eens naar de hoogste verdieping, want van daaruit krijg je ook een fenomenaal uitzicht over Wellington.

In de buurt van de hoofdstad vind je ook allerlei activiteiten en bezienswaardigheden, maar die heb ik zelf allemaal overgeslaan.

Trouwens, nog een tip voor foodies! Ga zeker eens langs bij de ‘Chippery (thechippery.co.nz)’. Er zijn verschillende locaties in Wellington en dit moet echt de lekkerste fish and chips zijn die ik al ooit at. Probeer zeker de Kumara fries (zoete aardappel). Dit is echt hemels eten!!

Wellington hoofdstad Nieuw-Zeeland

De kaai van Wellington. Bij goed weer, varen hier allerlei bootjes rond!

Dag 9: Ferry van Wellington naar Picton

Vanuit Wellington kan je de ferry nemen naar Picton (het zuidereiland). Er zijn twee bedrijven die deze oversteek doen: Bluebridge en Interislander.

Vergeet niet dat vele autoverhuurbedrijven deze oversteek niet zo maar toelaten. Heel vaak moet je je auto in Wellington droppen en vervolgens in Picton een nieuwe ophalen.

Ik regelde mijn huurauto bij Holidaycars en zij zorgden ervoor dat ik zonder problemen een nieuwe auto had klaarstaan in Picton. Ook all-in verhuurbedrijf Sunny Cars regelt dit voor jou zonder extra kosten.

Ten slotte is het belangrijk om te weten dat Bluebridge vanuit het centrum vertrekt en Interislander enkele kilometers uit Wellington ligt.
Op de plek waar de ferry’s van Interislander vertrekken, vind je ook de autoverhuurbedrijven waar je je auto moet droppen.
Reis je met Bluebridge? Dan zal je nog een taxi of Uber moeten nemen nadat je je huurauto hebt afgezet.

Aangezien deze overtocht zo’n vier uur duurt en je ter plekke ook nog even zal moeten wachten, raad ik aan om verder niet te veel te plannen. In Picton zelf is er niet heel veel te bezichtigen.

ferry nieuw-zeeland picton wellington cook strait

Met de ferry van Wellington naar Picton steek je de Cook Straat over. Ga af en toe naar buiten, want de landschappen zijn best indrukwekkend!

Dag 10: Verder rijden naar Abel Tasman National Park

Het valt je vast al op dat je tijdens deze rondreis vele uren zal doorbrengen in je huurwagen. De afstanden in Nieuw-Zeeland zijn dan ook niet klein! Vanuit Picton is het minstens drie uur rijden richting het fantastisch mooie Abel Tasman National Park.

Afhankelijk van wanneer je vertrekt, kan je dit nationale park alvast een beetje verkennen. Een dagje op het strand is ook eens leuk!

strand Abel Tasman National Park

Dit strand wacht je op bij het begin van het Abel Tasman National Park.

Dag 11: Wandelen en genieten in Abel Tasman National Park

Het Abel Tasman National park is één van de meest gelieve nationale parken in Nieuw-Zeeland. Met tropische stranden en een onaangetaste jungle vlak daarachter, is dat ook niet moeilijk te begrijpen.

Dit park is niet toegankelijk met de auto, dus als je het volledig wil verkennen (67 km) ben je aangewezen op de benenwagen of met behulp van een boot.

Zo’n taxi boat moet je wel op voorhand regelen. Die kan je dan oppikken of afzetten bij een bepaald punt langs de route. Volgens vele mensen is de wandeling van Anchorage of Torrent Bay naar Bark Bay het mooist. Maar dit ligt al meteen enkele uren wandelen vanaf de ingang. Daarom dus, dat een korte boottocht wel handig is. Bovendien krijg je zo ook een ander uitzicht over het Abel Tasman National Park.

Wil je het hele park rondcruisen en ook voldoende tijd hebben om enkele uitzichtpunten en stranden te verkennen? Dan kan je ook een ééndaagse cruise regelen.

Abel Tasman National Park Nieuw-Zeeland rondreis

Tijdens je wandelingen door het nationale park loop je vaak door de jungle.

abel tasman national park strand

En na al dat wandelen is een beetje beach time ook niet slecht.

Dag 12: Verder rijden naar Kaikoura

Voor mij was één volledige dag in het Abel Tasman National Park wel voldoende, maar als je graag wat meer wandelt: be my guest!

Van hieruit is het weer een lange rit naar je volgende bestemming: Kaikoura. Plan af en toe een pauze in, want je bent minstens vijf uur onder de baan. Ongeveer halverwege, rijd je de hele baan langs de oostkust van Nieuw-Zeeland. Onderweg krijg je dus ook al heel wat mooie uitzichten voorgeschoteld!

Kaikoura zou een doodgewoon stadje zijn in Nieuw-Zeeland, als het niet was voor het vele wildlife dat je hier kan zien. Walvissen, dolfijnen, zeehonden, vogels, … Dit is het paradijs voor dierenliefhebbers!
Als je niet te laat arriveert, dan raad ik aan om alvast naar de zeehondenkolonie te gaan die vlakbij deze stad ligt. Op de rotsige stranden liggen honderden –soms zelfs duizenden!– zeehonden uit te rusten en op te warmen na hun vermoeiende jacht in open zee.
Je kan vrij dicht bij hen komen, maar respecteer de dieren wel. Ze zijn immers erg uitgeput van al dat zwemmen (soms blijven ze verschillende dagen na elkaar wakker om eten te zoeken!), en ze hebben hun rust dus echt nodig.
In de buurt van deze kolonie, zal je ook héél veel broedplaatsen vinden van zeevogels. Prachtig om te zien, maar bedek je oren want deze dieren kunnen erg luid krijsen!

Ga op een heldere dag zeker ook naar de Kaikoura Lookout. Van hieruit krijg je het mooiste uitzicht over de stad en de aangrenzende zee.

zeehondenkolonie Kaikoura

Je kan deze zeehonden van héél erg dichtbij zien in Kaikoura.

Kaikoura Lookout Point autorondreis Nieuw-Zeeland

Tijdens je autorondreis door Nieuw-Zeeland mag je dit uitzicht echt niet missen.

Dag 13: Zwemmen met dolfijnen en/of zwemmen met zeehonden

In Kaikoura kan je ontzettend veel excursies boeken die te maken hebben met het spotten van wilde dieren. Zo kan je een walvis safari plannen, maar veel leuker nog, is om van dichtbij kennis te maken met de dolfijnen of de zeehonden van Kaikoura.

Als je van plan bent om één van deze uitstapjes te doen, dan raad ik wel aan om voldoende op voorhand te plannen. De plekken zijn erg beperkt en ook het weer speelt bij de beschikbaarheid een grote rol. Gelukkig zijn er wel meerdere momenten per dag waarop je met dolfijnen en/of zeehonden kan zwemmen.

Als je beiden gaat doen, dan raad ik aan om er eentje ’s morgens en eentje ’s namiddags te plannen. Per tour ben je immers enkele uren weg en zo veel rondspartelen en zwemmen is behoorlijk vermoeiend!
Na mijn uitstapje ’s morgens, was ik trouwens héél erg licht in het hoofd. Het bleek uiteindelijk dat ik een beetje zeeziek was geworden.
Ik heb al op heel veel boten gezeten, maar dat was me nog nooit overkomen! Doordat ik de hele tijd rondtolde om de dolfijnen te zien, werd ik draaierig. Daarbij kwam dan ook nog eens het ijskoude water en de wiegende boot… Tja! Dan ben je wel blij als je even op je positieven kan komen vooraleer je terug de zee op gaat!

Zelf ging ik alleen met dolfijnen zwemmen, maar ik kan het iedereen zeker aanraden! Het water is hier ijskoud, maar eens je lichaam zich heeft aangepast kan je alleen maar genieten. Tientallen tot honderden (!) dolfijnen komen nieuwsgierig rond jou zwemmen. Soms zijn ze pijlsnel, andere keren blijven ze een hele poos hangen. Bij dolfijnen mag je zo gek doen als je zelf wil, want zij lijken wel aangetrokken te worden door vreemde geluiden en bewegingen.
Bij zeehonden is het volledig anders. Daar moet je eigenlijk doodstil in het water blijven liggen. Alleen dan worden ze nieuwsgierig en komen dichterbij. Als je bij deze dieren te luidruchtig wordt, zien ze je aan voor een roofdier en zwemmen ze snel weg.

Na afloop kan je vanop de boot nog een poosje nagenieten van al deze zeedieren. Als je er zó veel bij elkaar ziet word je echt heel gelukkig!

nieuw zeeland zwemmen met dolfijnen

Maak je vrienden en familie maar lekker jaloers met een foto van jou en de Nieuw-Zeelandse Flipper!

nieuw zeeland dolfijnen kaikoura

Deze dolfijnen zijn trouwens heel speels en tonen maar al te graag kunstjes aan iedereen op de boot!

Dag 14: Castle Hill en de Great Alpine Highway

Vandaag wordt weer een dag waar je héél veel in de auto zit. Gelukkig zijn de landschappen die je onderweg ziet erg mooi, waardoor de autorit voorbij is voor je het weet.

Terwijl je door eindeloze valleien rijdt, kom je plots uit bij een ietwat vreemde bezienswaardigheid: Castle Hill.
In een groene vlakte staan ineens honderden rotsformaties die wel iets weghebben van een kasteel. Deze omgeving werd gebruikt voor de filmopnames van The Chronicles of Narnia: The Lion, the Witch and the Wardrobe.

Strek even je benen en ga deze natuurpracht van iets dichterbij bekijken. Het belooft nog een lange rit te worden, dus even pauzeren is zeker geen slecht idee.

Als je Castle Hill hebt bereikt, dan zit je eigenlijk al op de Alpine Highway te cruisen. Een prachtige baan die je langs fantastische landschappen brengt. De omgeving hier verandert voortdurend en je bent dan ook genoodzaakt om je autorondreis door Nieuw-Zeeland te staken en wat foto’s te maken. Waauw!

Afhankelijk van je tempo –let op, in Nieuw-Zeeland zijn er vaak snelheidscontroles!- kom je tegen de vroege avond aan in Franz Josef. Hopelijk heb je de volgende dag goed weer! Want je gaat immers de mooiste gletsjer van Nieuw-Zeeland bezoeken!

rondreis Nieuw-Zeeland Castle Hill

Castle Hill. Indrukwekkend, he?

Great Alpine Highway Nieuw-Zeeland autorondreis

De Great Alpine Highway kan je natuurlijk niet overslaan tijdens je (auto)rondreis door Nieuw-Zeeland!

Dag 15: Franz Josef Glacier

Helaas had ik erg slecht weer, en kon ik de Franz Josef gletsjer zelf niet bezoeken. Toch zou ik aanraden om dit wel te doen –als je goed weer hebt, natuurlijk– want vrienden van me vertelden dat het echt de moeite is.

Met een helikopter krijg je alvast prachtige uitzichten terwijl je boven de gletsjer cirkelt. Daar land je veilig en krijg je vervolgens ook een gegidste rondleiding door dit ijzige landschap. Het is niet zo goedkoop, maar het ziet er verdomd fantastisch uit!

Heb je ook geen geluk met het weer? Dan kan je ofwel een wandeling doen die je naar een uitkijkpunt brengt, ofwel Lake Matheson verkennen (maar dat is bij slecht weer ook niet echt de moeite, vind ik).

Vandaag, of morgenvroeg, kan je al meteen verder rijden naar Wanaka.

Franz Josef gletsjer nieuw-zeeland rondreis

Deze witte woestenij ziet er echt adembenemend uit!

Dag 17 en 18: Wanaka en de Roys Peak track

Wanaka is eigenlijk maar een klein stadje, maar als de zon hier schijnt, wil je niet meer weg!
Ontspan even op het keienstrand van Wanaka en plons in het (ijskoude) meer. Met mooie uitzichten over de Zuidelijke Alpen is het hier heerlijk vertoeven!

Vergeet zeker niet om #ThatWanakaTree te bezoeken. Deze eenzame boom groeit rustig op zijn eigen eilandje en trekt heel wat instagramliefhebbers aan. Vooral tijdens de zonsondergang kan het hier druk worden. Maar dan maak je natuurlijk ook de mooiste kiekjes!

De ultieme reden om Wanaka te bezoeken is echter de Roys Peak Track. Deze vermoeiende beklimming is dodelijk, en onderweg zijn de uitzichten niet zo ‘wauw’, maar eens je de top bereikt word je sprakeloos!
Ik raad aan om niet te laat te vertrekken. Enerzijds is het dan nog niet te druk, en anderzijds (in de zomer) geraak je ook niet zo snel oververhit.

In tegenstelling tot vele andere hikes in Nieuw-Zeeland, is deze route van 5 à 7 uur (heen-en-terug) nogal eentonig.
Na een dikke twee uur bereik je eindelijk het eerste uitzichtpunt en daar kan je dan wel genieten van één van de mooiste panoramas in Nieuw-Zeeland. Een berglandschap dat wordt doorkruist door prachtige meren strekt zich voor je uit. Moeder Natuur is duidelijk dol op dit land!

Vele mensen zijn kapot na dit eerste deel van de hike, maar toch raad ik aan om nog een beetje hogerop te klimmen. Het is ongeveer één uur langer, maar de uitzichten zijn hier ook echt nog veel beter.

That Wanaka Tree

#ThatWanakaTree.

Roy's Peak Track wandelingen nieuw-zeeland

De Roy’s Peak Track is één van de mooiste wandelingen in Nieuw-Zeeland.

Dag 18: Rob Boy Glacier hike en Queenstown

Na de Roys Peak Track is het best mogelijk dat je nooit nog wil stappen of klimmen. Toch raad ik aan om de Rob Boy Glacier hike ook in je reisroute op te nemen.
Deze wandeling is niet zo spectaculair als de vorige, maar toch word je op het einde ook beloond met fantastische vergezichten. Nadat je door een kronkelend pad door de jungle bent gestapt, kom je uit bij een open vlakte van waaruit je een gigantische gletsjer kan zien. Dit helderblauwe ijs kleeft als het ware tegen de bergwand en laat in de zomer honderden kleine watervalletjes neerdonderen. Niet mis, als je het mij vraagt!

Vanuit de parkeerplaats is het nog zo’n twee uur en een half rijden naar Queenstown. Dit is volgens mij ook meteen de mooiste stad van Nieuw-Zeeland, maar duidelijk ook de meest toeristische!
In feite is er niet héél veel te beleven, maar soms is het ook eens leuk om wat te ontspannen. Of niet soms?

Hier vind je trouwens de beroemde ‘Fergburger’; volgens sommigen serveert deze zaak de lekkerste hamburgers ter wereld.
De faam van dit fastfoodrestaurant komt natuurlijk wel met de nodige wachttijden… Nu, zo’n hamburger smaakt ’s morgens ook lekker hoor!
Zelf ging ik er naartoe rond 10u ’s ochtends en toen moest ik amper een kwartiertje aanschuiven. Ik moet eerlijk zijn, het zijn echt heel lekkere hamburgers! Maar om daar nu twee uur voor aan te schuiven? Hm…

Rob Boy Glacier Nieuw-Zeeland

Je loopt de hele tijd door een jungle en dan word je plots beloond met dit uitzicht. Fantastisch!

Dag 19 en 20: Fiordland National Park

Helemaal in het zuiden van het zuidereiland, vind je het Fiordland National Park. Dit nationale park is vooral bekend om de Milford Sound (en de Doubtful Sound).

Als je dacht dat fjorden alleen in Noorwegen te vinden zijn, dan ben je verkeerd! Want hier zijn ze minstens even indrukwekkend als in de Scandinavische landen.

Ik raad aan om een accommodatie te boeken in Te Anau of Te Anau Downs. Van hieruit is het nog steeds een uurtje rijden naar Milford Sound, maar het is wel de dichtstbijzijnde plek waar je kan overnachten. Boek je hotel of accommodatie op voorhand, want alles raakt hier snel volzet.

Als je vanuit Queenstown komt, maar toch nog tijd over hebt, raad ik aan om het nationale park al wat te ontdekken.
De landschappen zijn erg gevarieerd en er zijn onderweg tal van plekjes waar je kan stoppen. Feeërieke bloemenvelden die heerlijk geuren, wilde rivieren, majestueuze berglandschappen, adembenemende junglewandelingen, … Dit is zonder twijfel één van de mooiste gebieden in Nieuw-Zeeland.

Probeer zeker ook een cruise te regelen langs de Milford Sound. Vanop een boot worden de fjorden –echt waar!– nog véél mooier. Bovendien vaar je vlak onder een gigantische waterval en zie je onderweg mogelijk ook heel wat zeehonden, dolfijnen en zelfs pinguïns! Draag wel aangepaste kledij, want het kan hier heel hard waaien.

Als je maar geen genoeg kan krijgen van dit landschap, dan kan je ook nog een excursie plannen naar de Doubtful Sound. Deze fjord is niet zo toegankelijk, en daardoor kan je er alleen met de boot en de kajak naartoe. Hierdoor is zo’n excursie ook wel veel duurder, maar het voordeel is dan weer dat er ook veel minder toeristen zijn.

Fiordland National Park nieuw-zeeland

In het Fiordland National Park krijg je het ene na het andere natuurspektakel te zien.

rondreis nieuw zeeland fiordland

Tijdens je rondreis door Nieuw-Zeeland mag je deze landschappen echt niet missen!

cruise Milford Sound Nieuw-Zeeland

Tijdens een cruise op de Milford Sound word je beloond met waanzinnig mooie uitzichten!

Dag 21: Slope Point en Nugget Point

Vanuit Fiordland wordt het terug een lange rit naar je volgende bestemming, maar dat ben je ondertussen vast al gewend.
Eigenlijk is dit zeker geen must op de planning, maar toch vond ik het zuiden van Nieuw-Zeeland ook best leuk om te ontdekken.

Als eerste stop, kan je naar Slope Point rijden. Dit is het meest zuidelijke punt van het vasteland van Nieuw-Zeeland. Vanop deze plek ben je ‘amper’ 4803 kilometer verwijderd van de Zuidpool.

Daarna kan je nog verder rijden naar Nugget Point. Voor mij was dit toch ook een indrukwekkend plekje. Dit rotsachtige schiereiland met vuurtoren geeft je immers enkele fenomenale uitzichten.

Van hieruit rijd je vervolgens door naar Dunedin, één van de grotere studentensteden van Nieuw-Zeeland.

Zegt Slope Point en Nugget Point jou niet zo veel? Dan kan je vanuit Fiordland natuurlijk ook rechtstreeks doorrijden naar Dunedin.

Nugget Point Nieuw-Zeeland

Nugget Point, helemaal in het zuiden van Nieuw-Zeeland.

Dag 22: Dunedin en het Otago Peninsula

Persoonlijk vond ik Dunedin allesbehalve aantrekkelijk. Er is niet echt iets te zien en erg gezellig is het hier ook al niet.
Toch raad ik aan om er minstens één dag te verblijven.

Vanaf hier kan je immers vlot het Otago Peninsula verkennen.
Dit gebied wordt soms ook wel de Galapagos van Nieuw-Zeeland genoemd.

De landschappen zijn hier buitenaards mooi, en ook de beestjes die hier leven zijn bijzonder. Zo kan je hier de geeloogpinguïn en de Hooker zeeleeuw vinden. Twee bedreigde diersoorten die alleen maar op deze plek voorkomen.

Zelf verkende ik het Otago Peninsula zowel met mijn huurauto als met een gegidste tour. Je kan al héél veel zien met een huurauto, maar een wildlife excursie neemt je mee naar privé-plekjes waar je deze bijzonder zeldzame dieren kan zien. En dat is zijn geld toch echt dubbel en dik waard, vind ik!

Dunedin Nieuw-Zeeland

Tijdens een korte wandeling in Dunedin kan je wel enkele dingen zien, maar toch vind ik de stad niet echt de moeite waard.

Otago Peninsula Nieuw-Zeeland rondreis

Het Otago Peninsula is één van mijn favoriete plekjes in Nieuw-Zeeland.

hooker zeeleeuw Otago schiereiland

De Hooker zeeleeuw is één van de zeldzaamste diersoorten ter wereld en hier kan je ze altijd zien.

Dag 23: Mount Cook en de Hooker Valley Track

Vandaag zit je weer voor enkele uren in de auto, vooraleer je in de buurt van Mount Cook komt. Als je nog vanuit Dunedin moet vertrekken, raad ik aan om dat niet te laat te doen.
Onderweg kan je een tussenstop maken aan de Moeraki Boulders, een paar granieten rotsblokken die door erosie helemaal rond zijn geworden en als gigantische knikkers op het strand liggen.
Persoonlijk vond ik ze niet echt de moeite. Zeker niet als je dat vergelijkt met de overige natuurpracht van dit land!

Mount Cook National Park daarentegen, behoort tot het mooiste wat dit land te bieden heeft.
Voor mij was dit zelfs het mooiste stukje van Nieuw-Zeeland.

Alleen al de rit naar de Hooker Valley Track is adembenemend. De hoogste berg van Nieuw-Zeeland (Mount Cook) is het hele jaar door met sneeuw bedekt en overschaduwt zowat alles in dit nationale park.
Doordat er maar één weg is die naar deze mastodont leidt, word je overal omringd door prachtige valleien en waanzinnige landschappen. Onderweg zijn er tal van uitzichtpunten waar je af en toe een fotostop kan maken.

Eens je bent aangekomen bij de Hooker Valley Track, kan je je ogen niet geloven. Het landschap verandert hier de hele tijd en gaat nooit vervelen.
Gletsjers die langzaam smelten, vormen zich om tot een kolkende watermassa die op zijn beurt de hele vallei uitholt en tegelijkertijd de dorst lest van de unieke flora van dit landschap.

Deze prachtige wandeling is trouwens bijna volledig vlak en dat is in Nieuw-Zeeland niet heel vaak het geval… De volledige route (heen-en-terug) is tien kilometer lang, maar je bent toch zeker zo’n drie uur onderweg. Er is hier echt zó veel moois te zien!

Als je nog enkele dagen op overschot hebt, dan zou ik heel erg aanraden om hier wat langer te blijven. Je kan hier heel veel wandelingen doen, en ze zien er stuk voor stuk spectaculair uit.

Als je je beenspieren een stevige work-out wil geven, dan raad ik aan om de ‘Mueller Hut’ hike te doen. Slechts 8,5 km heen-en-terug, maar je bent minstens 6 à 8 uur onderweg. Vrienden die deze hike deden, vertelden me dat ze helemaal gesloopt waren, maar dat ze het wel één van de mooiste wandelingen in Nieuw-Zeeland vonden.

moeraki boulders nieuw zeeland rondreis

De Moeraki Boulders. Leuk om te zien als het op je pad ligt, maar anders echt niet de moeite.

rondreis nieuw-zeeland hooker valley track

Voor mij was dit de mooiste plek tijdens mijn rondreis door Nieuw-Zeeland.

Mount Cook National Park Nieuw-Zeeland

Op het einde van deze wandeling, word je beloond met een uitzicht over dit fantastische gletsjermeer.

Dag 24: Christchurch

Ik zou niemand aanraden om te lang in Christchurch te verblijven. Het is een grootstad en ik vond er niet zo veel aan. Met een halve dag heb je het hier eigenlijk wel gezien.

Dag 25: Terug naar huis

Helaas is deze pittige rondreis alweer afgelopen. Vanuit Christchurch neem je je vliegtuig terug naar België of Nederland.

Christchurch rondreis Nieuw-Zeeland

Christchurch, de grootste stad van het zuidereiland.

Mijn ervaring met Nieuw-Zeeland en wat jij kan verwachten

Nieuw-Zeeland is waanzinnig mooi, maar om het meteen te bombarderen tot het allermooiste land ter wereld? Dat denk ik niet.
Het land deed me heel erg veel denken aan stukjes Scandinavië, Zwitserland en Schotland die tot één nieuwe creatie zijn omgevormd: Nieuw-Zeeland.
Toevallig behoren deze landen ook tot mijn favoriete plekjes in Europa, dus het is zeker wel zo dat ik ook hier een stukje van mijn hart heb achtergelaten.

Liefhebbers van ongerepte natuur, wandelaars en wildlife lovers komen hier uiteraard aan hun trekken, maar voor cultuur moet je in Nieuw-Zeeland niet echt zijn. Natuurlijk heb je wel de Maori en hun interessante verhalen, maar toch miste ik de gezelligheid van de Europese of Aziatische steden.
Vergeet ook niet dat het land pas in 1840 werd bevolkt door Europeanen, en dat zij vanaf dan de cultuur van de Maori nagenoeg volledig hebben uitgeroeid.

Als Belgen en Nederlanders zijn we erg verwend als het op eten aankomt. Gelukkig moet je in Nieuw-Zeeland niet bang zijn dat het voedsel zal tegenvallen, want je vindt hier gerechten van over de hele wereld. Eigenlijk kan je het best vergelijken met de voeding die je ook in het Verenigd Koninkrijk vindt.

Raad ik Nieuw-Zeeland als bestemming aan? Zeker en vast! Als je het niet erg vindt om heel wat tijd in de auto door te brengen, niet vies bent van een stevige wandeling en uiteraard de vlucht van meer dan 24u aan kan, dan is dit een droombestemming!

geeloogpinguïn Nieuw-Zeeland

Dierenliefhebbers kunnen hier de zeldzaamste pinguïn ter wereld zien: de geeloogpinguïn.

Welk eiland raad ik aan? Het noordereiland of het zuidereiland van Nieuw-Zeeland?

Vooraleer ik mijn rondreis door Nieuw-Zeeland plande, hoorde ik heel vaak het volgende: “Het zuidereiland van Nieuw-Zeeland is veel mooier dan het noordereiland! Breng dus niet te veel tijd door in het noorden, maar ga zo snel mogelijk naar het zuiden.”

Nu moet ik eerlijk zijn dat er inderdaad meer (natuur) te zien is in het zuiden, maar toch zou ik het noordereiland niet overslaan. Alleen al voor de Tongariro Alpine Crossing, White Island en Hobbiton zou ik het overwegen om enkele dagen op het noordereiland te verblijven.
Als je niet zeker bent van hoeveel tijd je waar moet doorbrengen, zou ik het wel zo inplannen dat je het grootste deel van je vakantie in het zuiden spendeert.

autorondreis nieuw zeeland

Noordereiland of zuidereiland… Je vindt overal in Nieuw-Zeeland prachtige plekjes!

Het weer in Nieuw-Zeeland

Zelf plande ik mijn rondreis door Nieuw-Zeeland in de plaatselijke zomer (de seizoenen zijn hier omgewisseld! Als het bij ons winter is, is het daar zomer en vice versa). Toch wil dat niet zeggen dat het hier dan alleen maar goed weer is. Op sommige plekken had ik 28°C, op anderen was het amper 5°C…
Bovendien is dit ook een best groot land. Als je van plan bent om het volledig te doorkruisen, dan zal je ongetwijfeld heel wat verschillende klimaten tegemoet rijden.

Daarom raad ik aan om voldoende soorten kledij mee te nemen, zeker in de zomer. In de winter kan je er nog vanop aan dat het altijd wel fris of koud zal zijn, maar in de lente of zomer is het hier heel erg wisselvallig. Meer tips over kledij kun je hieronder lezen.

Verwacht in ieder geval niet dat Nieuw-Zeeland een tropisch land is. Het doet eigenlijk best denken aan het Verenigd-Koninkrijk. Het is met andere woorden heel wisselvallig en je weet nooit precies wat je zal krijgen.
Daarom raad ik aan om ook heel flexibel met je reisschema te zijn. Sommige plekken zijn helemaal niet interessant als het slecht weer is. De Tongariro Alpine Crossing is zelfs gevaarlijk als het slecht weer is! En tijdens storm op zee, kan je natuurlijk ook niet met dolfijnen of zeehonden gaan zwemmen…

Zorg er daarom altijd voor dat je tours en hotels tot enkele dagen op voorhand gratis kan annuleren.
Voor hotels of accommodatie raad ik daarom aan om bij Agoda.com te boeken. Meestal kan je tot twee-drie dagen op voorhand gratis annuleren op deze website.
Voor tours raad ik dan weer GetYourGuide aan. De meeste uitstapjes die je via deze website boekt, zijn gratis te annuleren tot 24u op voorhand.

nieuw zeeland weer

Het weer in Nieuw-Zeeland kan heel snel veranderen.

Welke kledij moet je meenemen naar NZ?

Vergeet in ieder geval geen (dunne) regenjas, comfortabele wandelschoenen (met een hoge hals, zodat je je enkel niet kneust!), een ademende broek om te hiken (Tongariro Alpine Crossing!) en heel wat laagjes kledij. Een zwembroek is ook geen slecht idee, als je van plan bent om in de mooie meren of oceanen te zwemmen.

Verder raad ik ook een comfortabele rugzak aan, waarin je je camera kan wegbergen en voldoende eten en drinken mee te nemen.
Een herbruikbare drinkbus is ook geen slecht idee!

Nieuw zeeland tours

Ademende kledij en goede wandelschoenen zijn zeker geen overbodige luxe tijdens de lange trektochten in Nieuw-Zeeland.

Nog enkele tips om je rondreis vlot te laten verlopen

  • Wees voorbereid op een strenge controle in de luchthavens. Ik ben nog nooit zo streng gecontroleerd als in Nieuw-Zeeland. Om geen ziektes, infecties of vreemde bacteriën in het land te brengen wordt iedereen grondig gecontroleerd bij binnenkomst. Na je lange vlucht kan het tot ergernissen leiden, maar uiteindelijk dient dit alleen maar om de schoonheid en diversiteit van het land te vrijwaren. Als je bvb. wandelschoenen of kampeergerei meeneemt, dan wordt er gevraagd om dat te tonen. Doe dit dan ook! Je spullen worden heus niet afgenomen. Als er moddersporen te vinden zijn, dan worden ze schoongemaakt. Als dat geen service is!
  • Blijf niet te lang in de steden. Meestal is één dag wel genoeg. Het is niet dat er niets te doen is, maar de natuur van Nieuw-Zeeland is véél indrukwekkender.
  • Plan volgens het weer. Ik heb heel vaak mijn geplande route moeten omgooien door het weer. Dikke mist, hevige regen of dikke wolken strooien regelmatig roet in het eten. Vaak is het slechte weer vrij plaatselijk en kan je er eenvoudig aan ontsnappen door het weerbericht goed in het oog te houden. De beste app om dit te doen is ‘MetService’ (android iOS), een smartphone applicatie die wordt beheerd door de Nieuw-Zeelandse overheid.
  • Voorzie voldoende budget. Uitstapjes, uit eten gaan of zelfs winkelen in de supermarkt… Alles kost veel geld in Nieuw-Zeeland!
    België en Nederland zijn geen goedkope landen, maar in Nieuw-Zeeland is bijna alles nog zo’n 10 à 20% duurder.
  • Boek sommige tours/tickets al op voorhand. Ik val eigenlijk in herhaling, maar dat is alleen maar omdat het belangrijk is om nog eens te vermelden. Nieuw-Zeeland wordt druk bezocht door toeristen en dat wil zeggen dat veel tours of activiteiten snel zijn uitverkocht. Denk daarbij aan Hobbiton, zwemmen met zeehonden of dolfijnen, de Waitomo Glow Worm Caves, een helikoptertocht naar de Franz Josef gletsjer, een tour naar White Island, … Bij GetYourGuide kan je de meeste van deze tours en tickets boeken en mag je tot 24 uur op voorhand gratis annuleren. Dat kan erg handig zijn bij slecht weer of gewijzigde plannen!
kea nieuw zeeland

De Kea is de enige alpiene papegaai ter wereld. Je vindt hen alleen in Nieuw-Zeeland en ze zijn behoorlijk nieuwsgierig!

In dit artikel staan enkele affiliate links. Wanneer jij iets boekt bij deze reisorganisaties krijg ik een kleine commissie op de boeking. Jij betaalt daarvoor niets extra. Je kan het dus zien als een manier om deze blog te steunen als je er iets aan hebt gehad. Ik gebruik deze reisorganisaties zelf ook, en ik zal alleen reismaatschappijen aanraden die ik zelf ook gebruik.
 

Volg je mij al op Social Media?


Hoi, ik ben Sam Van den Haute. Gedurende de laatste 5 jaar reis ik bijna permanent de wereld rond. Het avontuur opzoeken en mooie plekjes bezoeken zijn immers mijn passie. Laat mij ook jou inspireren met geweldige verhalen, prachtige foto's en handige tips van mijn avonturen op reis. Op mijn facebookpagina en instagram account krijg je de laatste updates en mooie foto's om jou te inspireren voor je volgende reis.
Mijn tips voor reizigers werden tijdens het korte bestaan van deze blog al gedeeld op o.a. Radio 2, NPO 3FM (Nederland), Steps Magazine, Vakantiesalon Antwerpen en heel wat meer platformen.
Sluit je aan bij duizenden anderen om de laatste updates te ontvangen!

Like Checkoutsam op Facebook
 

Laat een bericht achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

U kunt deze HTML trefwoorden en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

CheckOutSam: Reisblog met reistips voor over de hele wereld!