5 juli, 2017

Sea Aquarium Curacao – Met dolfijnen zwemmen

Voor mijn laatste dag in Curacao wou ik nog wel wat speciaals doen. Daarom had ik een uitstapje geregeld naar het Seaquarium van Curacao. Op deze plek kon je heel wat verschillende dingen doen, waaronder ook met dolfijnen zwemmen. Omdat ik het nog nooit had gedaan dacht ik dat het misschien wel een leuke uitstap kon zijn en had ik besloten om de erg prijselijke som van $184 toch te gaan betalen.

Reisorganisaties met gratis annulatie tijdens Covid-19

Ben je bang om een reis te boeken tijdens de Corona pandemie? Dat versta ik, maar dat is helemaal niet nodig. Er zijn immers heel wat van reisorganisaties en -bedrijven die ervoor zorgen dat je geen geld verliest als je op vakantie gaat tijdens Covid-19!

Klik hier voor een overzicht van de reisorganisaties met hun annulatie- en terugbetalingsvoorwaarden.

De ingang die naar het Seaquarium van Curacao leidt... Spannend!

De ingang die naar het Seaquarium van Curacao leidt… Spannend!

Zwemmen met dolfijnen in het Seaquarium van Curaçao

Ik doolde wat rond door het verouderde Seaquarium complex en mocht om het afgesproken uur eindelijk bij de dolfijnen in het water springen. Na enkele korte filmpjes over de dieren en hun trainers kregen we nog even wat meer uitleg mee hoe we de dolfijnen moesten behandelen.
Zo moesten we proberen om onze armen en handen altijd dicht bij ons lichaam te houden. De dolfijnen hielden immers niet van te grote bewegingen. Schoolslag was dus uitgesloten.

Eens we in het water waren was ik wel benieuwd hoe het zou gaan lopen. Natuurlijk mochten er geen GoPro of andere onderwatercamera’s mee worden genomen want anders zou je de foto’s die voor jou werden gemaakt natuurlijk niet kopen…

In mijn hoofd leek allemaal zo veel leuker, maar natuurlijk was het in het echt gewoon een pak minder speciaal. Ik zou zelf durven zeggen dat het gewoon niet leuk was. Niet voor de gasten en niet voor de dolfijnen.

Trainers bereiden de dolfijnen voor in het Seaquarium van Curacao.

Trainers bereiden de dolfijnen voor in het Seaquarium van Curacao.

Teleurstellend en pijnlijk

In de brochures stond dat je ongeveer dertig minuten met de dolfijnen zou gaan zwemmen, maar eigenlijk speel je in totaal misschien tien minuutjes met hen. Je gaat immers met een hele groep mensen in het water, en afhankelijk van met hoeveel zij zijn krijg je een bepaald aantal minuten met de dieren. En dan is dat voornamelijk voor de fotograaf belangrijk, want je moet echt altijd naar hem kijken wanneer de dolfijnen een kunstje voor je zitten te doen.

Als het dan aan mij was is om met de dolfijnen te zwemmen, werd ik al snel triest.
Dolfijnen zijn ongelooflijk intelligente wezens, en je voelt gewoon dat ze dit niet leuk vinden. De beesten moeten zich aan jouw tempo aanpassen, en ze kunnen natuurlijk een pak sneller zwemmen.

Terwijl ik in het water zat, vond ik het natuurlijk wel leuk hoe dicht ik bij dolfijnen kon zijn. Ik had er eigenlijk ook nooit aan gedacht dat je ook met wilde dolfijnen kan zwemmen. Veel verantwoordelijker, ethischer, leuker én goedkoper.
Nadat ik het zoveelste trucje met de dolfijnen moest doen (je wordt echt een beetje verplicht…), merkte ik gewoon op bij het dier dat ze dit haatten. De glimlach die zonet nog op foto werd vastgelegd, verstarde snel naar een trieste blik.

Waarom had ik ook gedacht dat dit leuk zou zijn?

Ik was grandioos in de val gelopen, want wees nu eerlijk… Zwemmen met dolfijnen klinkt toch echt leuk?!

Na de pijnlijk dure grap (en het hartverscheurende besef dat de dolfijnen worden uitgebuit) werden we, voor de honderdste keer, erop attent gemaakt dat we ook enkele mooie foto’s konden kopen van ons avontuur voor maar $40 extra.
Natuurlijk doe je dat dan wel, want je betaalde al zo veel en je wilt natuurlijk wel gewoon een souvenir.

De foto’s waren absoluut niet professioneel. Ik dacht bij mezelf: “Dat zou ik honderd keer beter kunnen…”
Van de tientallen foto’s waren er maar drie goed, vond ik. Maar je moest er vier kiezen.
De fotograaf zat me een beetje te pushen voor foto’s te kiezen van welke ik echt dacht dat ze afgrijselijk waren. Natuurlijk, want naast deze vier foto’s was het nog eens $5 extra per foto.
Foto’s waar je ogen half toe zijn, waar iemand anders ook opstaat of waar je gezicht niet eens zichtbaar is omdat het nat wordt gespat zijn toch echt niet mooi?
Gelukkig dat de dolfijnen geen triestige gezichten kunnen trekken, want anders zouden het maar sombere plaatjes zijn geweest.

De mooiste foto, vond ik, van mijn zwemles met de dolfijnen.

De mooiste foto, vond ik, van mijn zwemles met de dolfijnen. En precies op dat moment dacht ik ook: “Shit… Wat doe ik deze diertjes eigenlijk aan?!”

Een activiteit om WEL te vergeten!

Het leek misschien wel een leuke ervaring om even met enkele dolfijnen in het water te kunnen zitten, ze te kunnen aaien, en ze kunstjes laten doen, maar uiteindelijk was dat allemaal maar schijn. De dieren zitten daar duidelijk tegen hun zin, het voelt gewoon écht niet goed om ze aan te raken en kunstjes voor je te laten doen en om daar dan ook nog eens zo’n hoog bedrag voor neer te tellen vond ik echt belachelijk.

De rest van de avond lachten Stephanie en ik nog heel wat meer over mijn domme aankoop en dronken we nog wat biertjes, samen met een andere Nederlandse die vandaag pas was aangekomen. We zetten ons kleine feestje verder in de jacuzzi en tegen half één ’s nachts gingen we dan eindelijk slapen.

Sorry, lieve diertjes! Hopelijk komt er snel een verbod op dit soort wanpraktijken… Volgens mij is het immers echt dierenmishandeling.

Mambo Beach, een korte tussenstop op de terugweg.

Mambo Beach, een korte tussenstop op de terugweg.

Morgen zou ik om zes uur ’s morgens opstaan om een uurtje later richting de luchthaven te vertrekken. Sint-Maarten, here I come!

Reizen tijdens Corona: reisorganisaties met gratis annulatie

Ben je een beetje nerveus om een reis te boeken door Corona? Het zou zo maar eens kunnen dat er een negatief reisadvies geldt of dat grenzen worden gesloten. Gelukkig zijn er tal van reisorganisaties en -bedrijven die ervoor zorgen dat je geen geld verliest tijdens een vakantie gedurende deze pandemie!

Ik maakte een overzichtje:

Toegangstickets, tours en rondleidingen:

  • GetYourGuide: Toegangstickets voor bezienswaardigheden, attracties, tours en gegidste rondleidingen mag je gratis annuleren en worden volledig terugbetaald tot 24 uur voor aanvang van je uitstapje. (zie hier)
  • Tiqets.com: Ook bij deze verkoper van tickets, tours en gegidste rondleidingen is een uitgebreid annuleringsbeleid beschikbaar: je kan ten allen tijde gratis annuleren tot 24 uur op voorhand waarbij je volledig wordt terugbetaald. Een reden opgeven hoeft niet. (Zie hier)

Huurauto's

  • Car Del Mar: Huurauto's en extra verzekeringen die zijn afgesloten kunnen gratis geannuleerd worden tot 24 uur op voorhand. (zie hier)
  • Sunny Cars: All-in huurauto's (wagens met de meest complete verzekering mogelijk) geven je sowieso al gemoedsrust op reis, maar bij deze verhuurder kan je ook gratis annuleren tot 24 uur op voorhand. Je krijgt hiervoor een voucher terug. Wijzigingen maken aan je boeking zijn ook gratis. (Zie hier)

Parkeren aan luchthaven

  • Parkos: Parkeren bij luchthaven Charleroi of Zaventem (of Eindhoven, Maastricht, Düsseldorf, Keulen, ...) kan ook met volledige terugbetaling bij een annulatie tot 24 uur op voorhand. Ook bij wijzigingen zijn er geen kosten aan verbonden. (Zie hier)

Vliegtickets

  • Brussels Airlines: Bij annulatie krijg je een voucher ter waarde van het aankoopbedrag die je mag inwisselen voor een nieuwe vlucht tot en met 31 januari 2021. Is er geen annulatie maar wil je je vlucht toch wijzigen? Momenteel mag je éénmalig een gratis wijziging maken tot en met 31 januari 2021. (Zie hier)
  • Tui Fly: Deze populaire reisorganisatie en luchtvaartmaatschappij biedt ook enkele Corona gerelateerde services. Bij annulering wordt de volledige reissom terugbetaald met een voucher. Word je reis niet geannuleerd maar wil je liever niet vertrekken? Dan kan je tot en met 31 augustus 2020 je vakantie kosteloos omboeken. (Zie hier)
  • Accommodaties en hotels

    • Booking.com: De bekendste website om hotels en overnachtingen bij te boeken geeft geen geld terug bij annulatie of wijziging. Uit voorzorg boek je dus maar beter een accommodatie waarbij je wel gratis kan annuleren. Dit wordt telkens duidelijk vermeld op de website.
    • Air BNB: Deze populaire website om accommodaties te boeken heeft geen aanpassingen gedaan aan zijn beleid. Er is geen gratis annulatie, maar indien je voldoende op tijd annuleert moet je wel maar een deel van de totaalprijs betalen.
    Vond je dit een goed artikel? Geef je het dan 5 sterren? Bedankt!
     
    In dit artikel staan enkele affiliate links. Wanneer jij iets boekt bij deze reisorganisaties krijg ik een kleine commissie op de boeking. Jij betaalt daarvoor niets extra. Je kan het dus zien als een manier om deze blog te steunen als je er iets aan hebt gehad. Ik gebruik deze reisorganisaties zelf ook, en ik zal alleen reismaatschappijen aanraden die ik zelf ook gebruik.
     

    Volg je mij al op Social Media?


    Hoi, ik ben Sam Van den Haute. Gedurende de laatste 5 jaar reis ik bijna permanent de wereld rond. Het avontuur opzoeken en mooie plekjes bezoeken zijn immers mijn passie. Laat mij ook jou inspireren met geweldige verhalen, prachtige foto's en handige tips van mijn avonturen op reis. Op mijn facebookpagina en instagram account krijg je de laatste updates en mooie foto's om jou te inspireren voor je volgende reis.
    Mijn tips voor reizigers werden tijdens het korte bestaan van deze blog al gedeeld op o.a. Radio 2, NPO 3FM (Nederland), De Standaard (bijlage Media Planet), Steps Magazine, Vakantiesalon Antwerpen en heel wat meer platformen.
    Sluit je aan bij duizenden anderen om de laatste updates te ontvangen!

    Like Checkoutsam op Facebook
     

    Laat een bericht achter

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

    U kunt deze HTML trefwoorden en attributen gebruiken:

    <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

    Check Out Sam

    Check Out Sam

    WIL JE MEER REISTIPS?
    Volg me dan op
    Ik steek heel veel tijd in het schrijven van al deze reisgidsen en tips, dus iedere like is voor mij een teken van appreciatie. Bedankt!