23 februari, 2021

16x Wat te doen in Spa en omgeving: Bezienswaardigheden van Spa, België

Het pittoreske Spa was in de achttiende eeuw nog een kuuroord voor de bourgeousie en beau monde van Europa, maar gelukkig is dat nu al even niet meer zo. Samen met Bath en Vichy behoort dit plekje nog steeds tot de selecte club van historische thermale steden, maar toch verwelkomt Spa alle gasten met open armen.
En zelfs als je niet zo dol bent op een weekendje wellness, raad ik aan om hier eens rond te neuzen. Er is namelijk heel wat te doen in Spa, België.

bezienswaardigheden Ardennen wandelen Hoegne

1. Source du Pouhon Pierre Le Grand

Er is heel wat te doen in Spa wat te maken heeft met de thermale bronnen. Dit stadje groeide in de achttiende eeuw namelijk helemaal rond dit helende water!

Tijdens een bezoek zul je snel merken dat er meerdere bronnen zijn waar je een bezoek aan kunt brengen. Toch is geen enkel zo indrukwekkend als de Source du Pouhon Pierre Le Grand. Bovendien ligt dit prachtige complex ook heel centraal in het stadje.

Deze Peter-de-Grotebron is het huis van de Fontein der Dolfijnen waaruit dagelijks meer dan 20.000 liter ijzer- en koolzuurhoudend water stroomt. Water moet volgens experts dan wel smaak- en geurloos zijn, dit helende water mag je zo van de bron drinken!

De reden dat dit prachtige monument zo’n centrale plek in Spa krijgt, heeft alles te maken met het adelijke bezoek van Peter De Grote in 1717. Ook al bezocht hij het toenmalige gebouw maar heel even, zijn bezoek bleef nog lang nazinderen! Ongeveer één eeuw later (in 1820) werd een volledig nieuw brongebouw op deze plaats neergepoot, waar zo’n dertig jaar later een prachtige buste van Peter De Grote in werd neergezet. Nog later veranderde het gebouw ópnieuw en in 1894 werd er een lang schilderij in opgehangen met enkele van de bekendste bezoekers van deze spa. Je kunt al raden wie daarop de belangrijkste plaats kreeg… Juist! Tsaar Peter de Grote!

2. Andere bronnen in Spa

In de omgeving liggen nog wel meer bronnen. Deze zijn véél minder opzichtig als de Souce du Pouhon, maar nog altij voorzien van een prachtig ontworpen fonteintje. Het is perfect veilig om het water van deze bronnen te drinken, maar erg lekker is het niet. Gelukkig staan er in de buurt altijd wel enkele restaurants of cafeetjes waar je het zwavelhoudende water kan doorspoelen.

De bron van de Géronstère ligt buiten het stadscentrum bij de rand van een bos. De bron van Barisart is koolzuurhoudend en wordt ook gebruikt om Spa Barisart (spa rood) te bottelen. Ook de Tonnelet bron en de Sauvenière & Groesbeek bronnen zijn erg mooiI.
Daarnaast zijn er nog vele andere bronnen die je kunt bezoeken, maar persoonlijk vond ik de fonteintjes of bronhuizen daarop minder mooi.

Source du Pouhon Pierre Le Grand

De Source du Pouhon Pierre Le Grand in het centrum van Spa.

3. Thermen van Spa

Het spreekt voor zich dat er heel wat te doen is in Spa voor mensen die helemaal tot rust willen komen of een stevige cleanse aan hun lichaam willen geven. De bronnen werden namelijk niet alleen gebruikt als helend drinkwater, maar ook om in te baden. Vandaag de dag gebeurt dit nog steeds, maar dan in véél modernere gebouwen dan vroeger!

Het gigantische thermencomplex ligt op de heuvel net boven Spa en is eenvoudig te bereiken met de auto (er is een grote parking) of door het kabelspoor naar de Thermen te nemen. Omdat het gebouw zo mooi in de natuur ligt verscholen, kom je meteen tot rust door de honderden tinten groen en blauw.

Geniet van een privé ervaring waar je onder handen wordt genomen door een professional, of kruip in één van de koperen baden met koolzuurhoudend water dat wordt opgepompt uit de Marie-Henriette bron. Of ga gewoon heerlijk relaxen in het openbare deel!

In dit gedeelte van de Thermen van Spa kun je heerlijk tot rust komen in het zwembad, de sauna of hammam. Er is zowel een deel waarin je naakt mag genieten als eentje waar je je badkleding aanhoudt. Naast deze traditionele ruimtes, zijn er ook ontspanningsruimtes waar al je zintuigen worden verwend.

Overal waar water wordt gebruik, werd gekozen voor een specifieke bron. Zo kun je genieten van meerdere speciale ervaringen en kom je er ongetwijfeld als herboren uit!

Als je echt van deze natuurlijke wellness wilt genieten, raad ik aan om hier enkele dagen te overnachten. Bekijk daarom zeker ook deze blog post: Hotel in Spa in de Ardennen.

4. Kabelspoor naar de thermen

Er is ook wel wat te doen in Spa voor mensen die van mooie uitzichtpunten houden, maar daarom niet noodzakelijk een moeilijke wandeling willen maken. Achter Spa liggen de prachtige Annette et Lubin heuvels, vanwaar je een fantastisch panorama over de kuurstad krijgt. De makkelijkste manier om daar te geraken, is door gebruik te maken van de Remonté Mécanique de Spa, oftewel de kabelbaan van Spa.

Voor de prijs moet je het ook niet laten, want een ritje op de panoramische kabelbaan kost maar één euro per persoon.

kabelbaan Spa bezienswaardigheden

Maak je het jezelf gemakkelijk of ga je met de kabelbaan naar omhoog?

5. Mooiste uitzicht over Spa: Heuvels van Annette et Lubin

Er is heel wat te doen in Spa en de Ardennen, maar voor het allermooiste uitzicht moet je wel even klimmen. Of… Gewoon het kabelspoor naar de thermen nemen en van daaruit verder wandelen! 😉

Wil je toch even wandelen in Spa? Volg dan deze instructies:

Als je vanuit het Musée de la Lessive naar omhoog gaat (via de Avenue des Platanes), dan kom je uit in een bocht waar ook de stedelijke begraafplaats ligt (en eigenlijk is dit ook één van de meest unieke bezienswaardigheden van Spa, want je ziet niet elke dag een kerkhof met zo veel niveau verschillen!). Stap tot de volgende (scherpe) bocht. Daar zie je een wandelpad dat van de rijweg gaat en je door de bossen loodst. Neem het pad links en klim helemaal naar boven, tot aan de thermen van Spa. Blij verder gaan tot je het kabelspoor naar de thermen hebt voorbijgelopen. Van daaruit is het nog maar enkele tientallen meters tot het mooiste uitzichtpunt van Spa te zien is. Van hieruit wandel je eenvoudig naar beneden voor een onbelemmerd uitzicht over de stad.

Mooi, he?!

activiteiten Spa Ardennen Heuvels van Annette et Lubin

Eén van de leukste activiteiten in Spa en de Ardennen: een korte klimtocht naar deze heuvels.

6. Musée de la Lessive

Het Musée de la Lessive of het Wasserijmuseum vertelt ons hoe mensen hun kleding wasten in lang vervlogen tijden. Je mag namelijk niet vergeten dat we met z’n allen nog maar heel recent kunnen genieten van technische snufjes die dat allemaal met één enkele druk op de knop mogelijk maken. Vroeger was het wassen (en strijken!) een nog vervelendere klus.

Ontdek hier hoe ze voor de technische revolutie kledij schoon maakten of verbaas jezelf over de geschiedenis van de zeep. Verrassend leuk voor jong en oud!

Het museum is niet zo groot, dus met een uurtje heb je hier zeker genoeg.

Musee de la Lessive wasserijmusem

Na een bezoek aan het wasserijmusem bekijk je je wasmachine niet meer als zo vanzelfsprekend als voorheen!

7. Casino van Spa

Vele jaren geleden waren het niet alleen de historische gebouwen die luxe uitstraalden, want ook de gasten die door de straatjes flaneerden deden dat om ter chiquest. Aangezien hier zo veel geld voorbijkwam, duurde het natuurlijk niet lang om een luxueus casino in de stad neer te poten. De bourgeoisie moest toch iets te doen hebben nadat ze helemaal gezuiverd waren van het heilzame water?!

Doordat dit oord van verderf al in 1763 werd gebouwd, is het zelfs het oudste casino ter wereld. Take that, Las Vegas!

casino spa belgie bezienswaardigheden

Dit oude casino is natuurlijk ook één van de bezienswaardigheden in Spa, België.

8. Sint-Remacluskerk

Naast de Source du Pouhon Pierre Le Grand is er nog een tweede gebouw dat de show steelt in Spa: de Sint-Remacluskerk. Dit bouwwerk lijkt in feite meer op een kathedraal dan een standaard kerk, maar dat heeft ongetwijfeld te maken met de rijkdom die dit stadje vergaarde door de vele bezoeken van rijke gasten.

De neoromaanse Église décanale Notre Dame et Saint Remacle de Spa (zelfs de naam klinkt sjiek!) pronkt hier al sinds 1886. Ze mag er vanbuiten dan wel rijkelijk versierd uit zien, de binnenkant is erg sober. De witte muren en plafonds en het eenvoudige altaar en spreekgestoelte zou je zelfs een beetje saai kunnen noemen. Een wereld van verschil met de bourgeoisie die hier vroeger hun weesgegroetjes kwam doen!

wat te doen in Spa Sint-Remacluskerk

Vanuit de hoogte ziet dit meesterwerk er nóg indrukwekkender uit.

Sint-Remacluskerk

Behoorlijk imposant om ‘maar’ een kerk te zijn!

9. Cascade Monumentale

Vlak tegen de Sint-Remacluskerk, ligt nog een prachtige bezienswaardigheid van Spa. De Cascade Monumentale is in feite een klein stukje groen waar een waterspuwende fontein centraal staat. Het monument werd afgezet met smeedijzeren hekkens aan de voorkant en een stenen afsluiting aan de achterkant waarop enkele beeldhouwwerken pronken.

Eigenlijk staat dit mini-parkje een beetje verdwaald tussen de straat en de kerk waardoor het iets van zijn grandeur verliest. Maar toch is het een pareltje waar je ongetwijfeld even langs loopt tijdens een bezoek aan Spa!

Cascade Monumentale Spa bezienswaardigheden

De Cascade Monumentale ligt vlakbij de Source du Pouhon Pierre Le Grand.

10. Domein van Bérinzenne

Wil je na het bezichtigen van al deze bezienswaardigheden in Spa ook even wandelen? Plan dan zeker een bezoek aan het prachtige domein van Bérinzenne. Dit natuurpark ligt op amper vijf minuten rijden van Spa en is het perfecte alternatief voor een bezoek aan de Hoge Venen.

De houten paden kronkelen zich een weg over het Veen van Malchamps en nemen je mee langs een schijnbaar buitenaards landschap. Het oranjegele gras lijkt eigenlijk meer op een landschap dat je in droog Afrika zou tegenkomen dan hier in België!

Er zijn meerdere wandelroutes mogelijk, maar ik raad aan om goed op te letten welke je kiest. Er zijn namelijk twee wandelingen waarbij je de rode rechthoek volgt, maar elk hebben ze een (klein!) nummertje onderaan staan. Als ik het me goed herinner was 12 de langste route en 15 de kortere weg.

Welke wandeling je ook kiest: sla de toren in het begin zeker niet over. Je moet even klimmen om naar boven te gaan, maar het uitzicht vanaf daar is echt formidabel! Je krijgt nergens anders in de Ardennen zo’n fantastisch panorama over de unieke veenlandschappen.

toren domein berinzenne

Voor het mooiste uitzicht moet je deze toren beklimmen.

bezienswaardigheden Spa Berinzenne

Maar ook tijdens de wandeling zelf worden je ogen verwend!

11. Gileppestuwdam

Wist je dat de oudste betonnen stuwdam van Europa in België ligt? Onder de vreselijke Leopold II werd dit kolossale bouwwerk al in 1878 vervolledigd. Destijds was het beheer van dit water voornamelijk belangrijk voor de vele industrieën in Wallonië, maar tegenwoordig is het vooral belangrijk om energie op te wekken (en voor drinkwater!). Daarom werd het bouwwerk bijna honderd jaar later nog eens met tien meter verhoogd. Zo ontstond er namelijk een waterval van 42,9 meter die dagelijks héél wat elektriciteit opleverde!

Het is één van de meest spectaculaire bezienswaardigheden van Spa en omstreken en ik ben er zeker van dat je me gelijk geeft als je dit monument bezoekt. Vanaf de parking is het maar enkele meters lopen naar het indrukwekkende panorama. Doordat je hier zo hoog staat, kan het best beangstigend aanvoelen omdat er zo veel wind waait. Toch is het panorama echt bijzonder indrukwekkend en raad ik dan ook aan om hier je camera even boven te halen.

Rond de Gileppestuwdam kun je ook enkele mooie wandelingen maken. Begroet onderweg zeker de gigantische leeuw van iets meer dan dertien meter hoog. Ooit was deze fiere kat een soort van poortwachter die de Belgische grens met Pruisen bewaakte.

gileppestuwdam

De Gileppestuwdam is een verrassend staaltje architectuur in het kleine België!

12. Wandelen door de Hoëgne Vallei

Uit dit lijstje met bezienswaardigheden in Spa en omgeving, is dit mijn absolute favoriet. Het is voor mij dan ook één van de mooiste wandelroutes in de Ardennen.

Je avontuur begint al meteen spectaculair, want om bij de parking te geraken moet je een stukje door de rivier rijden. Je hoeft je geen zorgen te maken: het water staat niet erg hoog en je wagen zal er dus geen schade van ondervinden. Ik raad ook echt aan om je op deze parking te zetten, want in de straatjes er rond word je onverbiddelijk weggesleept.

Deze wandeling in de buurt van Spa is ongeveer tien kilometer lang, maar voelt veel korter aan omdat ze zo divers is. De hele route is doorspekt met prachtige natuur en geen enkel uitzicht gaat vervelen. Bijna de hele weg wandel je langs de snelstromende Hoëgne rivier en vrijwel de hele tijd ben je omsingeld door kleine, kolkende watervalletjes.

Wandelen langs de Hoëgne is erg makkelijk omdat alles goed is aangeduid (wit plakkaat met blauw kruis). Eigenlijk kun je onmogelijk verdwalen. Naar het midden van deze route toe moet je wel een beetje klimmen over boomwortels. Zorg dus dat je goede wandelschoenen aan hebt en niet gehaast bent, want dit is echt wel een zwaar stukje.

wat te doen in Spa vallei van de Hoegne

Overal waar je loopt, word je omringd door indrukwekkende watervallen. Echt adembenemend mooi!

13. Wandeling door de Hoge Venen

Ga in de buurt van Spa zeker even wandelen in de Hoge Venen. De mooiste wandeling is volgens mij deze die werd uitgestippeld door de toeristische dienst van de Oostkantons. Je vertrekt vanuit het hoogste punt van België (de Signal de Botrange) en maakt een grote cirkel op de houten paden die boven de venen werden aangelegd.

Opnieuw is dit een erg spectaculaire wandelroute, omdat het echt lijkt alsof je in een ander land bent terechtgekomen. De oranjegele landschappen strekken zich kilometers ver voor je uit en de immer groene naaldbossen aan de rand doen dit alles een beetje op een betoverd bos lijken.

Dit is ongetwijfeld één van de prachtigste bezienswaardigheden van Spa en omstreken! Sla ze dus niet over en neem vooral je tijd, want de wandeling is iets meer dan acht kilometer lang.

hoge venen wandeling

Deze mooie houten wandelpaden loodsen je over het drassige veen.

14. Circuit van Spa-Francorchamps

Het racecircuit van Spa-Francorchamps is misschien wel de bekendste bezienswaardigheid van Spa in België en ver daarbuiten. Vooral als je van techniek en snelle auto’s houdt, moet je hier een kijkje nemen. Hou daarom de agenda van races goed in de gaten.

Heb je geen geluk en vindt er geen autorace plaats terwijl je op vakantie bent in de Ardennen? Dan nog kun je het circuit van Spa-Francorchamps ontdekken!

Zo kun je een begeleide rondleiding boeken, waarmee je een blik achter de schermen krijgt (en zelfs op het podium mag poseren!). Nog leuker is mee doen aan de Public Driving Experiences. Dan mag je het racecircuit namelijk betreden met je eigen wagen. Je hoeft trouwens geen volleerd racer te zijn, want alles verloopt op een rustige en vooral heel veilige manier.
Als je juist wél op zoek bent naar de adrenaline van een echte F1-ster, dan moet je een plaatsje reserveren bij één van de pistedopen. Nadat je mee mocht als passagier bij een professionele racer, kun je het ook allemaal zelf uitproberen.

Spannend, he?!

wat te doen in Spa Francorchamps

Zo’n autorace is echt heel indrukwekkend om te zien!

15. Ga eens skydiven!

Zoals je ziet is er ook heel wat te doen in Spa en de Ardennen voor echte waaghalzen. Als je dan toch bezig bent met de adrenaline door je lijf te laten gieren, dan mag een skydive ook niet op de planning ontbreken!

Na uitgebreide veiligheidsinstructies word je in een oversized rugzak gehesen (nee echt, het ding is bijna groter dan jezelf!) waarmee je later aan je instructeur komt vast te zitten. Terwijl het mini-vliegtuigje stevig zit te ronken en verschillende duizenden meters omhoog stijgt, kun je de bolling van Moeder Aarde werkelijk zien.

Wanneer het jouw beurt is, wordt de rolluikdeur onverbiddelijk opengeschoven en hop je samen met je instructeur naar de afgrond. Een laatste (nerveuze!) smile naar je persoonlijke cameraman en je instructeur springt uit het vliegtuig.

Zelf kon ik enkele tellen geen woord meer uitbrengen omdat de adrenaline dat letterlijk onmogelijk maakte, maar al gauw is het gewoon puur genieten. Terwijl je honderden kilometers per uur naar beneden raast zie je de prachtige aarde aan je voorbij razen. Het duurt trouwens verrassend lang vooraleer de parachute open gaat en je door de extreme kracht bruut naar achter wordt getrokken. Voor verscheidene minuten hang je nu nog in de lucht tot je al lopend terug met je beide benen op de grond staat.

Wát een ervaring… Ongelooflijk! Als je ’t mij vraagt is dit zeker iets wat iedereen één keer moet gedaan hebben in zijn of haar leven! Het spreekt dan ook voor zich dat dit één van de allercoolste activiteiten is in Spa!

Meteen een tip: organiseer je skydive met een Bongo Bon. Het is iets goedkoper dan rechtstreeks een tandemsprong regelen en als je toch nog afwijkt van het originele plan, kun je nog uit meer dan 3000 andere sensationele activiteiten kiezen. Nog leuker: in de meeste gevallen mag je de Bongo Bon ook gewoon gratis omruilen.

skydiven spa

Eén van de leukste dingen die ik ooit deed!

16. Ontdek Limbourg

Op twintig kilometer van Spa ligt het pittoreske Limbourg. Dit piepkleine stadje werd verkozen als één van de mooiste dorpen in Wallonië en tijdens een bezoek wordt meteen duidelijk waarom!

Limbourg werd namelijk lang geleden op een rots gebouwd en diende als vestiging. Vandaag is dit niet meer nodig, maar de gigantische kerk op de rots staat er wel nog steeds. Dit feeërieke beeld in combinatie met de typische Ardeense huisjes lijken je wel te teleporteren naar één of andere magische wereld.

Je kunt je auto parkeren in één van de twee parkings vlakbij, want in het centrum zelf mag je niet staan.

Limbourg wallonie bezienswaardigheden spa

Vooral de kerk op de rots maakt dit dorpje feeëriek.

In de buurt van Spa zijn nog wel meer bezienswaardigheden! Lees dus ook zeker deze artikels als je naar nog meer inspiratie zoekt: Wat te doen in Malmedy? & Bezienswaardigheden in de Belgische Ardennen.
Als je op zoek bent naar een mooie plek om te overnachten, is ook dit artikel interessant: 15x Hotels in Spa, Ardennen.

Vond je dit een goed artikel? Geef je het dan 5 sterren? Bedankt!
 
In dit artikel staan enkele affiliate links. Wanneer jij iets boekt bij deze reisorganisaties krijg ik een kleine commissie op de boeking. Jij betaalt daarvoor niets extra. Je kan het dus zien als een manier om deze blog te steunen als je er iets aan hebt gehad. Ik gebruik deze reisorganisaties zelf ook, en ik zal alleen reismaatschappijen aanraden die ik zelf ook gebruik.
 

Volg je mij al op Social Media?


Hoi, ik ben Sam Van den Haute. Gedurende de laatste 5 jaar reis ik bijna permanent de wereld rond. Het avontuur opzoeken en mooie plekjes bezoeken zijn immers mijn passie. Laat mij ook jou inspireren met geweldige verhalen, prachtige foto's en handige tips van mijn avonturen op reis. Op mijn facebookpagina en instagram account krijg je de laatste updates en mooie foto's om jou te inspireren voor je volgende reis.
Mijn tips voor reizigers werden tijdens het korte bestaan van deze blog al gedeeld op o.a. Radio 2, NPO 3FM (Nederland), De Standaard (bijlage Media Planet), Steps Magazine, Vakantiesalon Antwerpen en heel wat meer platformen.
Sluit je aan bij duizenden anderen om de laatste updates te ontvangen!

Like Checkoutsam op Facebook
 

Laat een bericht achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

U kunt deze HTML trefwoorden en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Check Out Sam

Check Out Sam